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Zika: 50 ciudades de EE.UU. estarían en riesgo de brotes

Por HolaDoctor -
Zika: 50 ciudades de EE.UU. estarían en riesgo de brotes
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Una investigación del National Center for Atmospheric Research (NCAR) asegura que al menos 50 ciudades de Estados Unidos estarían en mayor riesgo de brotes de zika, ya que entre otros factores, la población de mosquitos aedes aegypti, que trasmite el virus, puede crecer dramáticamente durante los meses de verano en esas áreas.

Las condiciones climáticas durante el verano son favorables para las poblaciones de mosquitos a lo largo de la costa este hasta Nueva York, y a través del sur desde el Atlántico hasta Phoenix y Los Ángeles, indicó un simulador computarizado especializado en pronósticos climáticos creado por los investigadores.

Esta explosión de mosquitos aedes aegypti puede ocurrir sólo en verano porque durante los meses de primavera y otoño, y especialmente en invierno por el frío, las poblaciones de estos insectos se limitan al sur de Florida y Texas, indica el trabajo publicado en la revista PLOS Currents: Outbreaks.

Los científicos —que analizaron patrones de viajes de países y territorios con brotes de zika— concluyeron que el sur de Florida, Texas y Arizona son zonas particularmente vulnerables a la trasmisión local del virus.

Sara Ruth, directora de la Division of Atmospheric and Geospace Sciences de la National Science Foundation, una de las entidades que auspició el estudio junto con la NASA, dijo que el análisis pudo determinar los factores humanos y climáticos que están involucrados en el avance del mosquito, y por ende del virus, en distintas zonas, "y cómo este tránsito afecta severamente a las poblaciones".

Ruth explicó que "integrando información sobre clima, patrones de viaje, la biología del mosquito y el comportamiento humano, este proyecto ha mejorado la habilidad para predecir futuros brotes de zika y otras enfermedades, y por ende poder actuar y tal vez hasta prevenirlos".

El mapa abajo muestra las ciudades en riesgo: amarillo es bajo, naranja es moderado y rojo es alto.

 

Andrew Monaghan, de la NCAR y otro de los líderes del estudio, dijo que "aunque todavía no sabemos todo acerca de las vías de transmisión del virus, esta investigación puede ayudar a anticipar el tiempo y la localización de un posible brote del virus del zika en ciertas zonas de Estados Unidos, lo que podría facilitar esfuerzos para controlarlo".

La respuesta rápida, agregan los científicos, puede ser crítica para controlar la expansión del mosquito.

El estudio no incluye predicciones concretas para el 2016, pero sí asegura que el pronóstico de este verano indica que podría haber temperaturas entre 40 a 45 por ciento más cálidas en promedio, comparando con años anteriores, lo cual generaría una alquimia perfecta para que aumente la población del aedes aegypti.

Este crecimiento poblacional del mosquito podría ocurrir de manera significativa en al menos 50 ciudades y generar las condiciones para que ocurra trasmisión local del virus.

La trasmisión local del virus ocurre cuando un mosquito que picó a una persona infectada con el zika —por ejemplo un viajero que volvió de Brasil u otra zona bajo brote y enfermó— pica a otra persona y le trasmite el virus.

 Las autoridades sanitarias de Estados Unidos ya han presentado un plan de acción ante el Congreso, para frenar el avance del zika en el país. En la foto abajo (Getty Images) el doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas habla ante el comité de salud del Senado el 24 de febrero.

Fauci dijo que el instituto, en alianza con otras instituciones, está trabajando en el desarrollo de una vacuna contra el zika que podría estar lista para ensayos en humanos durante el verano.

Aunque este virus se identificó por primera vez en 1947 en la selva Zika, en Uganda (de donde tomó su nombre), el primer brote significativo que llamó la atención de las autoridades sanitarias fue uno ocurrido en la isla Yap, de Micronesia, cercana a Filipinas, en donde se registraron 180 casos en el 2007. En ese momento ya se sospecharon casos de trasmisión sexual.

El virus permaneció tranquilo, con infecciones esporádicas hasta el 2013, cuando se registró una epidemia en la Polinesia Francesa. De allí se propagó a la Isla de Pascua y luego el Zika "saltó" al continente americano en el 2015.

El Zika ha causado hasta el momento cerca de 1.5 millones de infecciones sólo en Brasil, según las autoridades sanitarias. Y se estima que hay más de 4,000 casos sospechosos de bebés con microcefalia a causa del virus, en más de 160 municipios de ese país, una asociación que aún se está investigando.

Hasta ahora, 24 países han reportado casos locales del virus del Zika.

Los CDC indican que una de cada 5 personas que se infecta con el virus del Zika, se enferma. No hay vacuna ni medicina para prevenir al zika, la única forma es evitando la picadura de un mosquito. Y ahora protegiéndose si uno de los miembros de la pareja está infectado. El tratamiento es similar al de un cuadro febril común: mucho reposo, tomar líquido para prevenir la deshidratación, tomar medicinas como acetaminofeno o paracetamol para reducir el dolor corporal.

El nuevo estudio destaca que en las zonas de Estados Unidos en donde el zika podría impactar este verano, especialmente en las áreas fronterizas, el 80 por ciento de la población vive al límite de la pobreza.

 

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