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Vinculan el zika con parálisis temporal

Por HolaDoctor -
Vinculan el zika con parálisis temporal

Un estudio realizado con 42 personas en la Polinesia Francesa ofrece la primera prueba científica sólida del vínculo entre esta fiebre y el sindrome de Guillain-Barré, una condición que causa parálisis temporal y que puede ser potencialmente fatal.

De todas formas, los expertos dicen que hacen falta más pruebas, en otras zonas geográficas en donde hay trasmisión local del virus del zika.

Desde el año pasado, oficiales de salud pública han venido notando un aumento de casos del Sindrome de Guillain-Barré en zonas en donde se propaga el zika como Brasil, Colombia, Venezuela y El Salvador. En la foto, arriba, personal de salud reparten folletos sobre el zika en Cali, Colombia, en donde ha habido casos de Guillain-Barré.

El trabajo científico, publicado en la revista The Lancet, investigó 42 casos de este sindrome —que paraliza al punto que algunos pacientes necesitan asistencia respiratoria artificial— diagnosticados en 2013 y 2014 en la Polinesia Francesa.

Guillain-Barré es un extraño sindrome en el cual el sistema inmune ataca partes del sistema nervioso. Los síntomas suelen manifestarse a los pocos días de una persona haberse infectado con un virus, bacteria o parásito, indica el Instituto Pasteur, entidad que lideró el estudio.

De acuerdo con Arnaud Fontanet, jefe del grupo de investigadores que analizó los casos, "el estudio muestra un vínculo entre el zika y el sindrome de Guillain-Barré".

Lo avala la opinión de Jeremy Farrar, infectólogo del Welcome Trust, quien aseguró en entrevista con la agencia de noticias Reuters que es "la primera investigación en consolidar esta relación".

Aunque este virus se identificó por primera vez en 1947 en la selva Zika, en Uganda (de donde tomó su nombre), el primer brote significativo que llamó la atención de las autoridades sanitarias fue uno ocurrido en la isla Yap, de Micronesia, cercana a Filipinas, en donde se registraron 180 casos en el 2007. 

El virus permaneció tranquilo, con infecciones esporádicas hasta el 2013, cuando se registró una epidemia en la Polinesia Francesa. De allí se propagó a la Isla de Pascua y luego el Zika "saltó" al continente americano en el 2015.

El Zika ha causado hasta el momento cerca de 1.5 millones de infecciones sólo en Brasil, según las autoridades sanitarias. Y se estima que hay más de 4,000 casos sospechosos de bebés con microcefalia a causa del virus, en 164 municipios de ese país, una asociación que aún se está investigando.

La principal forma de contagio sigue siendo la picadura del mosquito aedes aegypti, que porta el virus, pero ya se han confirmado casos de contagio por vía sexual.

Los CDC indican que una de cada 5 personas que se infecta con el virus del Zika, se enferma. No hay vacuna ni medicina para prevenir al zika, la única forma es evitando la picadura de un mosquito. Y ahora protegiéndose si uno de los miembros de la pareja está infectado. El tratamiento es similar al de un cuadro febril común: mucho reposo, tomar líquido para prevenir la deshidratación, tomar medicinas como acetaminofeno o paracetamol para reducir el dolor corporal. Cuidados hasta que el propio organismo expulsa al virus.

 

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