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Ébola: asesinan a médicos en Guinea

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Ébola: asesinan a médicos en Guinea
CRÉDITO: GETTY IMAGES

El brote de Ébola más grave de todos los tiempos está llevando a una crisis que no tiene precedentes y donde además de luchar contra la enfermedad, se lucha contra los prejuicios de la población, quienes ven en los médicos y funcionarios a sus enemigos, acusándolos de propagar la enfermedad.

No es la primera vez que sucede, muchos equipos humanitarios de salud fueron atacados por aldeanos con piedras mientras intentaban llevar ayuda a las devastadas aldeas africanas, pero ahora la agresión terminó en asesinato: en Guinea, ocho miembros de un equipo que trataba de crear conciencia sobre el Ébola fueron ultimados por pobladores con machetes y palos, según las autoridades.

Los cuerpos de los miembros del equipo, compuesto por trabajadores de salud, funcionarios locales y periodistas, fueron encontrados en una fosa séptica en una escuela de la aldea, cerca de la ciudad de Nzerekore.

Al llegar a la aldea de Wome, en el sur de Guinea, el grupo fue recibido con piedras y luego desapareció. Un periodista que logró escapar dijo que pudo oír la persecución y la huida, pero que estaba tratando de salvar su propia vida y nada pudo hacer.

Quienes han estado en esas zonas contaron que muchos de los pobladores se oponen a todas las medidas para detener la enfermedad, otros ni siquiera creen que existe el Ébola y ven como enemigos a quienes les piden que dejen de lado algunos de sus tradicionales rituales -como el besar a sus muertos o velarlos con el cajón abierto- para frenar el contagio del Ébola.

En Sierra Leona, donde se decretó el toque de queda de tres días para tratar de detener la propagación de la enfermedad, una delegación del gobierno, encabezada por el ministro de Salud, no pudo llegar a la región para investigar el caso de los asesinatos, porque uno de los puentes por donde debían cruzar había sido destruido.

El gobierno admitió el terrible hecho y en la noche del 18 de setiembre, el portavoz del Gobierno Albert Damantang Camara dijo que las víctimas habían sido "asesinadas a sangre fría por los habitantes del pueblo". Los cuerpos mostraban signos de haber sido atacados con machetes y palos, según el parte oficial.

El mes pasado, estallaron disturbios en Nzerekore, a 50 km (30 millas) de Wome, después de que corrieran rumores de que los médicos que fueron desinfectar un mercado, en realidad estaban infectando a las personas.

Mercado negro de sangre

Otro hecho terrible que se denunció es que los pacientes desesperados van al mercado negro a comprar sangre de sobrevivientes del virus, alertó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Esa sangre tiene anticuerpos que pueden combatir el mortal virus, hasta ahora se ha probado, por ejemplo en el Doctor estadounidense Rick Sacra, quien recibió una transfusión del Doctor Kent Brantly, un colega estadounidense que sobrevivió al Ébola, pero sumada al tratamiento con el fármaco experimental.

Y aunque no está probado que puede curar, la desesperación lleva a que se confíe en esa medida, como un modo de tener alguna esperanza. "Estudios sugieren que las transfusiones sanguíneas de sobrevivientes podría prevenir o tratar el virus del Ébola en otros, pero los resultados de los estudios aún son difíciles de interpretar", declaró la OMS, y agregó que se necesita más investigación.

Los casos por el brote de Ébola más letal de la historia ya ascienden a 5,300 y las muertes a 2,400 en Guinea, Liberia y Sierra Leona, los países más afectados por el virus. Miles más están infectados, y nuevos casos han surgido en Nigeria, Senegal y una cepa diferente está haciendo estragos en la República Democrática del Congo.

¿Podría mutar el virus del Ébola?

El Ébola se transmite por contacto directo con los fluidos corporales de los pacientes enfermos como la sangre, la saliva, la materia fecal y el semen, pero a medida que la epidemia ha crecido, los expertos se preguntan si el virus podría transformarse y ser más contagioso, llegando al punto de expandirse por el aire.

Por ahora, eso parece improbable, según Anthony Fauci, de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). “Los virus mutan sin duda todo el tiempo, cometen errores y se copian a sí mismos con el fin de crecer y propagarse” explicó. “Pero la mayoría de esas mutaciones son irrelevantes, no asociadas con cualquier cambio biológico” dijo a New York Times.

Aunque a veces, esas mutaciones pueden hacer que un virus sea un poco más o un poco menos virulento, es decir que pierda eficiencia en propagarse del modo que normalmente lo hacía, señaló. Pero "muy, muy rara vez cambia por completo la forma en que se transmite", dijo Fauci, aunque admitió que difícil no quiere decir imposible.

 

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