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Ébola: médico de EE.UU. mejoró con droga TKM

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Ébola: médico de EE.UU. mejoró con droga TKM

Rick Sacra, quien contrajo el virus del Ébola en un hospital de Liberia, se recupera favorablemente en el hospital Nebraska Medical Center gracias a la droga experimental de Tekmira denominada TKM-Ébola.

Los médicos del hospital Nebraska revelaron que Rick Sacra, de 51 años, quien permanece internado desde el 5 de setiembre, fue tratado con TKM-Ébola, la droga experimental que la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) aprobó el lunes 22 de setiembre.

El Doctor Sacra es especialista en medicina y prácticas familiares en Worcester, Massachusetts. Es graduado de la Universidad de Massachusetts Medical School y pasó casi dos décadas trabajando en Liberia. Contrajo el Ébola mientras trabajaba en una unidad de obstetricia en el Hospital ELWA de Monrovia.

Hasta ahora, sólo se sabía que Sacra había recibido una transfusión de sangre de su colega, Dr. Kent Brantly, amigo y compañero en la misión humanitaria de la organización SIM USA, quien pudo sobrevivir al Ébola. A diferencia de Sacra, Brantly fue tratado con el fármaco experimental ZMapp.

Al anunciar el nombre de la droga con la que fue tratado Sacra, los médicos Phil Smith y Angela Hewlett dijeron en la conferencia de prensa que no hay manera de saber exactamente qué es lo que actúa favorablemente en su recuperación. Y agregaron que recibe lo que se llama “atención de apoyo”, que incluye líquidos que sustituyen los minerales importantes perdidos durante el vómito y la diarrea causada por la infección del Ébola.

“Nosotros no sabemos si es su propio sistema inmune, la terapia de apoyo que le proporcionamos, la transfusión de sangre del Dr. Brantly, la droga TKM-Ébola o una combinación de todos estos factores los que ayudaron a Sacra a recuperarse", dijo Hewlett. "Lo importante es que unimos todos nuestros recursos y continuamos estudiando qué es lo más eficaz en el tratamiento del virus" puntualizó.

TKM-Ébola es la droga más reciente en ser aprobada por la FDA para combatir el fatal virus, es un desarrollo de la farmacéutica canadiense Tekmira, bajo un contrato con el Departamento de Defensa de Estados Unidos.

Pero lamentablemente, todavía no hay suficiente disponibilidad. "A pesar de que la FDA autorizó la droga TKM-Ebola para el tratamiento bajo protocolos de acceso expandido para pacientes con el virus del Ébola, todavía hay un suministro muy bajo" dijo el Dr. Smith, director médico de la Unidad de Biocontención del Nebraska Medical Center.

El virus del Ébola que comenzó en marzo y se disemina sin control en África occidental, podría infectar a 20,000 personas al llegar al mes de noviembre si no se aplican medidas de control de infecciones rigurosas, y los daños podrían extenderse por años, dijeron investigadores de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y del Imperial College de Reino Unido, en un artículo publicado en New England Journal of Medicine.

La cifra de muertos por el Ébola hasta hoy es de al menos 2,811 con un total de 5,864 casos, según la OMS.

Un virus que no perdona

Es una enfermedad grave, a menudo fatal, con una tasa de mortalidad de hasta el 90%, lo que la convierte en una de las enfermedades más virulentas del mundo, según la OMS.

El Ébola o fiebre hemorrágica se caracteriza por fiebre repentina, debilidad intensa y dolor muscular, de cabeza y de garganta, síntomas a los que siguen diarreas, erupciones cutáneas y alteraciones de las funciones renales y hepáticas. En algunos casos se presenta sangrado interno y externo.

La infección se transmite por contacto directo con la sangre, fluidos corporales como sangre, saliva, semen o materia fecal y tejidos de animales o personas infectadas.

 

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