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Vacuna logra eliminar el virus del Sida

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Una prometedora vacuna, desarrollada por investigadores de Oregon, logró eliminar la versión en monos del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), fortaleciendo a los glóbulos blancos para que atacaran a las células infectadas. Aseguran que pronto se podrá probar en seres humanos.

Científicos de la Oregon Health & Science University (OHSU) creen que están frente a uno de esos hallazgos que puede cambiar la historia de la Humanidad.

En laboratorio, desarrollaron una vacuna que logró que la mitad de los simios inoculados, que estaban infectados con la versión animal del VIH, conocido como SIV y que es 100 veces más mortal, se curaran.

Los investigadores crearon la vacuna utilizando una versión modificada del citomegalovirus (CMV), y las dosis lograron fortalecer a los glóbulos blancos, centrales en el sistema inmune, para que atacaran y destruyeran a las células infectadas con el SIV.

"Con esta estrategia, logramos 'enseñar' al cuerpo de los monos a tener mejor preparadas sus defensas y a combatir la enfermedad", expresó a través de un comunicado de prensa, Louis Picker, director asociado del Vaccine and Gene Therapy Institute de la universidad.

En el primer paso de la investigación, se trabajó con 16 monos macacos, a los que se les inoculó el SIV. Dos meses después, fueron tratados con la vacuna y la mitad de ellos fueron declarados libres del virus tres años después, al no presentar ninguna señal de la infección.

Luego, los científicos utilizaron una preparación de células y linfocitos de los monos curados, y la inyectaron en otro grupo de simios, y ninguno resultó infectado con el SIV, lo cual, aseguran, demuestra que el virus se erradicó por completo de los animales vacunados.

Mientras el equipo de científicos analiza por qué la vacuna falló en parte de los animales, aseguran que la tasa de éxito indica que funcionaría en seres humanos, erradicando el virus del Sida.

Se trataría, claro, de una vacuna curativa y no preventiva, ya que de tener éxito en pruebas con personas, se aplicaría en aquéllas que ya contrajeron el VIH.

Según indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), cerca de 1,148,200 de personas mayores de 13 años viven con VIH/Sida en el país, y parte de ellas no sabe que está infectada. En 2011 se diagnosticaron 49,273 nuevos casos.

Si bien la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio garantiza gran parte de la cobertura de medicamentos para tratar la infección, el desarrollo de una vacuna curativa no sólo lograría que el VIH/Sida pase de ser una condición crónica a una enfermedad curable, sino que los costos del tratamiento se reducirían dramáticamente.

El desafío, indican los expertos, también sigue siendo el diagnóstico temprano. Si ya se es portador, seguramente esta nueva vacuna curativa sería más eficaz en infecciones recientes, cuando el virus aún está comenzando a invadir el organismo.

Para hacerse el test, y en caso de que éste de positivo, atenderse a tiempo, es esencial tener seguro médico, algo que será obligatorio a partir de 2014. Para estar protegido, debes estar atento ya que el 1 de octubre se abre el nuevo mercado de seguros médicos que, a través de internet, ofrecerá opciones de seguros accesibles, acordes a tu bolsillo y a tu condición médica.

La investigación de la nueva vacuna aparece en la última edición de la revista científica "Nature".

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