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Se pierde gran esperanza contra el VIH

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Un grupo de científicos de Boston informó que el VIH regresó en dos pacientes que al parecer estaban libres de infección después de someterse a trasplantes de médula ósea. Un golpe fatal que derriba una gran esperanza contra el virus que provoca el sida.

Los casos de dos personas que experimentaron este año la remisión del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) habían generado gran entusiasmo. Se trata de pacientes con cáncer que fueron sometidos a trasplantes de médula ósea hace varios años y no tenían ya signos visibles del virus en su sangre.

“El repunte del virus demuestra su persistencia y su poder de esconderse en lugares del cuerpo donde es difícil de encontrar”, dijo el científico Timothy Henrich, del Brigham and Women’s Hospital en Boston. A pesar de la noticia desalentadora, el investigador principal dijo que su equipo ha recogido indicios significativos para trabajar en el diseño de tratamientos de última generación para luchar contra el VIH.

Los dos pacientes del estudio de Boston habían luchado contra el VIH durante años. Ambos habían recibido trasplantes después de la quimioterapia y otros tratamientos que no habían podido detener el linfoma de Hodgkin que padecían. Ellos estuvieron de acuerdo en dejar de tomar sus medicamentos para el VIH a principios de este año para comprobar si éstos estaban sosteniendo el virus a raya, o si era el trasplante de médula ósea de donantes sanos lo que provocaba esos beneficios.

Luego de esa decisión, el equipo del Doctor Henrich examinó cada semana la sangre de los pacientes en busca de signos de VIH. En julio, los científicos reportaron sus primeros resultados alentadores: no había rastros del virus en sus células sanguíneas.

Pero en agosto, los científicos detectaron de nuevo el VIH en uno de los pacientes, que luego reanudó la toma de medicamentos antirretrovirales. El otro permaneció libre del virus por un tiempo más, pero en noviembre resurgió, y éste retomó también la medicación. 

Pocos casos alentadores

Hasta la fecha, sólo hay un paciente que estaría curado de VIH. Médicos alemanes informaron en 2009 que un estadounidense, Timothy Ray Brown, quien recibió un trasplante de médula ósea para hacer frente a la leucemia que padecía, había vencido al virus.

Brown había recibido médula ósea de un donante que lleva una mutación genética rara, CCR5- Delta32, que se cree proporcionaría resistencia frente al VIH.

Pero es un caso delicado que no se podría tomar como ejemplo: en la preparación para su trasplante, Brown recibió altas dosis de quimioterapia y radioterapia, un enfoque extremo no es práctico para su uso generalizado, dicen los médicos.

La Dra. Katherine Luzuriaga, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, declaró a The Boston Globe que recientemente una niña de 3 años de edad, que nació con el VIH y a la que se le dieron medicamentos antirretrovirales dentro de las 30 horas después del nacimiento, se mantiene con el virus en remisión a pesar de haber dejado los medicamentos desde hace 18 meses.

En ese sentido, la Organización Mundial de la Salud (OMS) cambió en 2013 las guías de tratamiento para el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH). Señala que comenzar a tomar los fármacos cuando el sistema inmune no está tan debilitado, podría salvar hasta 3 millones de personas en 2025.

Los pacientes con sida ya no podrán ser discriminados a la hora de elegir un seguro médico. Porque al margen de la condición médica que tengan, uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud, que promulgó el presidente Barack Obama en marzo de 2010, prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad.

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