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Pronto podría tratarse el VIH sin tomar una sola pastilla

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Pronto podría tratarse el VIH sin tomar una sola pastilla
CRÉDITO: ISTOCK

El tratamiento del VIH, el virus que causa el sida, podría revolucionarse si llega al mercado una inyección que combina dos drogas para controlar la infección. Este desarrollo que se probará pronto en un grupo grande de pacientes permitirá que las personas seropositivas reciban una dosis cada cuatro u ocho semanas, y no tengan que tomar más cócteles diarios de píldoras.

ViiV Healthcare, la farmacéutica de GlaxoSmithKline y Pfizer dedicada a buscar nuevas medicinas para tratar la infección por el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), junto con Janssen, se aliaron para cambiar el curso de la terapéutica de este virus.

Una combinación inyectable de dos drogas, que se puede administrar una vez al mes o cada dos meses, promete dejar atrás las píldoras que deben tomarse día tras día para controlar la infección y evitar que se desarrolle sida.

La epidemia de VIH se desató en 1981, y la primera droga para tratarla se lanzó al mercado pocos años después. Los pacientes tomaban hasta 20 píldoras por día, para mantenerse vivos. En 1996, los cócteles de tres drogas lograron detener la carga viral —la cantidad de virus que hay en la sangre— y transformar una condición mortal en crónica. 

Ahora, tal vez sea la hora de decirle adiós a las píldoras. Esta inyección se probará pronto en un grupo grande de personas, la etapa previa a su aprobación y comercialización. Los resultados preliminares de los ensayos previos con esta inyección de acción prolongada en grupos pequeños de pacientes revelaron que resultó tan eficaz para volver al virus indetectable en sangre como la toma diaria de tres píldoras.

La supresión viral alcanzó al 95 por ciento. Y el mayor efecto secundario documentado fue el que causa cualquier pinchazo: un poco de dolor en la zona de administración.

John Pottage, jefe del equipo científico de ViiV Healthcare dijo que  la fase 3 de pruebas se completará en el 2019. Y se esperan los mismos buenos resultados. Si la droga sigue funcionando bien es posible que entre en lo que en la jerga científica se conoce como "fast track": cuando un medicamento muestra diferencias excepcionales en los ensayos se aceleran los procesos de rutina para que llegue a la población general mucho más rápido.

La administración de una inyección cada mes o dos meses también ayudaría a que los pacientes adhieran mejor al tratamiento: la toma de múltiples pastillas diarias es un desafío, tanto de hábito como económico.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) sólo el 30 por ciento de las 1.2 millones de personas que viven con VIH en el país tienen la infección bajo control.

Una de cada 8 personas que porta el VIH, no conoce su estatus médico, lo que significa que no sólo no recibe tratamiento sino que sigue contagiando.

Los CDC recomiendan que toda persona mayor de 13 años se haga la prueba de VIH al menos una vez. Sugieren pruebas anuales y hasta cada seis meses, para aquéllos grupos en mayor riesgo de exposición al virus. 

 

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