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Primer paciente "curado" de VIH buscará una cura universal

Por HolaDoctor -
Primer paciente "curado" de VIH buscará una cura universal
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Como resultado de un tratamiento experimental, Timothy Brown se convirtió en el primer paciente curado de VIH en el mundo. Ahora, tomando su caso como prueba de que la cura es posible, creará una fundación destinada a encontrar un tratamiento universal para los pacientes infectados con el virus del sida.

Timothy Brown, el primer paciente en ser curado de su infección con virus de inmunodeficiencia humana (VIH) creará una fundación destinada a buscar una cura universal contra esta enfermedad, según el mismo anunció el 24 de julio en el marco de la Conferencia Internacional de SIDA, en Washington DC.

"Mi cuerpo es la prueba de que es posible curar el VIH; la esperanza está en el horizonte. Debemos tomar acciones, luchar cada día, hasta que hallemos una cura que sea benéfica para todos", declaró Brown, de 46 años.

La Timothy Ray Brown Foundation trabajará en alianza con el World AIDS Institute, y será la única fundación en los Estados Unidos que se dedique de manera exclusiva a la búsqueda de una cura para el VIH.

Timothy Brown fue diagnosticado con VIH en 1995, mientras estudiaba en Berlín, Alemania; durante 11 años fue tratado con antirretrovirales, sin embargo, su salud comenzó a deteriorarse, y en 2006 fue diagnosticado con leucemia mieloide aguda, un tipo de cáncer que afecta la sangre y la médula ósea.

Para combatir el cáncer, Brown fue tratado entre 2007 y 2008 con dos trasplantes de médula ósea, sin embargo, el oncólogo a cargo decidió tomar como donador a alguien que presentaba una mutación conocida como CCR5, la cual hace a las células inmunes al VIH.

Brown respondió bien al primer trasplante, sin embargo, el segundo fue muy duro y a penas lo resistió; como resultado de ello sufrió daños neurológicos que le impidieron caminar por un tiempo.

Para el 2009, no obstante, Brown estaba curado no sólo del cáncer sino también del virus del sida; desde ese momento, en ninguno de los exámenes que se le practicaron volvió a aparecer el virus.

Sin embargo, en junio del 2012, científicos de la Universidad de California en San Francisco analizaron diversos tejidos de Brown, en los que encontraron rastros de VIH.

"Con base en estos hallazgos, no podemos asegurar que el cuerpo de Brown esté libre del virus; habría que preguntarse si en verdad podemos decir que está curado", comentó en el reporte el Dr. Steven Yuki, encargado de analizar los tejidos de Brown.

No obstante, dado que la cepa del virus encontrada en junio no correspondía con la que tenía Brown en 2006, antes de ser curado, el Dr. Yuki reconoce la posibilidad de que el tejido haya sido contaminado antes del análisis.

Brown, por su parte, desestimó en la conferencia lo hallado por los científicos californianos: "A pesar de lo que han escuchado, ahora soy VIH negativo, y lo seguiré siendo. Estoy curado del virus del sida", apuntó Brown.

Debido a que todo el tratamiento se llevó a cabo en Berlín, Brown fue identificado al principio como “El paciente de Berlín”, con el objetivo de permanecer anónimo. Sin embargo, el paciente decidió salir de las sombras para dedicarse a encontrar una cura que pueda beneficiar a todos.

"Los especialistas consideran que el tratamiento con médula ósea no sería conveniente para quienes están infectados por VIH, yo mismo no lo recomendaría, por las complicaciones y problemas que me causó; sin embargo, ahora me dedicaré a encontrar una cura que pueda ayudar a todos aquellos que tengan VIH", concluyó Brown.

Desde el caso de Brown, se han llevado a cabo estudios semejantes que puedan apuntar hacia el desarrollo de un tratamiento más sencillo y barato.

“Todos estos estudios y avances constituyen un motivo para mantener la esperanza de que la cura contra el virus del sida pueda ser hallada algún día", comenta la Dra. Rowena Johnston, vicepresidenta y directora de investigación de la Foundation for AIDS Research.

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