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Iniciarán prueba masiva de vacuna contra el VIH

Por HolaDoctor -
Iniciarán prueba masiva de vacuna contra el VIH
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Por primera vez en más de siete años, la comunidad científica inicia el ensayo masivo de una vacuna contra el VIH, que es el producto de años de estudio y experimentación, según anunció Anthony Fauci (foto abajo), director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos. Será en Sudáfrica, uno de los países más castigados por la epidemia, y en donde uno de cada cuatro habitantes porta el virus.

Se trata de la vacuna HVTN702, que ya se probó en Tailandia con resultados prometedores. Éste nuevo ensayo a mayor escala se realizará en una población de mayor riesgo, ya que el África subsahariana es de las regiones del mundo con mayor tasa de infección por VIH. 

En la foto arriba, jóvenes de la zona rural de KwaZulu Natal, en Sudáfrica, esperan a trabajadores de salud que los llevarán a una clínica para circuncidarlos, un procedimiento que ya está probado que puede ayudar a prevenir la infección. Ellos seguramente formen parte del nuevo ensayo con la vacuna.

Este ensayo clínico es el único en marcha en la actualidad que intenta probar la eficacia de una vacuna para proteger del contagio del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), el virus que causa el Sida, una meta científica cuya investigación ya lleva más de 20 años.

Esta vacuna se basa en el uso de potentes anticuerpos que son capaces de bloquear a la mayor cantidad de cepas, tipos distintos, del VIH. Se los conoce en la jerga científica como anticuerpos neutralizadores (bNAbs), y son parte de un proceso de protección contra el virus que puede ocurrir naturalmente, pero que se suele manifestar uno o dos años después de la infección, con lo cual no tienen un rol preventivo.

Sin embargo, si la vacuna puede estimular al organismo de una persona no infectada para genere estos anticuerpos, podría proteger a individuos de la infección.

Los ensayos con esta vacuna comenzaron en el 2009, y esta nueva etapa se lanza en noviembre del 2016.

Estos hallazgos que están siendo aplicados en la vacuna, sumado a que ahora los científicos están entiendo más sobre cómo el VIH infecta las células resulta en una artillería fuerte —más potente que nunca— para luchar contra la epidemia.

Todavía hay muchos pasos por seguir, para comprobar eficacia, seguridad, capacidad preventiva. Pero la comunidad científica, expresó Fauci, tiene puestas por primeras vez esperanzas basadas en la ciencia con esta vacuna.

De acuerdo con información de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), en el país hay 1.2 millones de personas que viven con VIH, pero de ellas una de cada ocho no sabe que está infectada.Cada año, ocurren alrededor de 44.000 nuevas infecciones. 

A nivel mundial, según la Organziación Mundial de la Salud (OMS), 35 millones de personas viven con VIH/Sida, el 70 por ciento de ellas en el África subsahariana.

Una vacuna preventiva sería la llave de la puerta hacia un mundo libre de VIH.

 

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