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Hallan anticuerpos que harían frente al VIH

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Hallan anticuerpos que harían frente al VIH
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En lo que podría representar un paso clave para desarrollar la tan ansiada vacuna contra el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), científicos del Centro Médico de la Universidad de Duke, en Estados Unidos, descubrieron un potente mecanismo inmunológico que produce anticuerpos ampliamente neutralizantes para diferentes variantes del VIH, el virus que causa el sida.

Los anticuerpos son uno de de los componentes más importantes del sistema inmunitario. Cuando algún intruso llamado antígeno (tales como bacterias, hongos, parásitos y virus), llega a entrar en el cuerpo, inmediatamente el sistema inmunológico da la señal de alarma y empieza a producir anticuerpos para expulsarlo o destruirlo.

Los anticuerpos neutralizantes, podrían ser usados para construir inmunogénicos -componentes activos de las vacunas- que produzcan anticuerpos similares que imiten estas propiedades.

Según los hallazgos publicados en la edición digital de la revista Cell, el equipo de investigación descubrió el mecanismo por el que las células B (linfocitos) del sistema inmune aprenden a neutralizar, y por tanto a contrarrestar, un amplio espectro de cepas del virus.

En este estudio, los científicos se sorprendieron al descubrir que un conjunto de anticuerpos ayudantes neutralizantes cooperó con anticuerpos neutralizantes de reacción cruzada para conseguir un grupo potente de anticuerpos ampliamente neutralizantes. El otro linaje celular ayudante contenía anticuerpos con neutralización del virus que causó la infección.

Este anticuerpo se dirigió contra la capa externa (envoltura) del virus al que los amplios anticuerpos neutralizantes también apuntan. De este modo, los anticuerpos del linaje de células ayudantes seleccionan el virus con una potente habilidad para estimular el conjunto de anticuerpos ampliamente neutralizantes.

“El siguiente paso es llevar a cabo estudios similares en otros individuos que producen anticuerpos ampliamente neutralizantes y determinar si se trata de un mecanismo general para la inducción de otras especificidades de esos anticuerpos”, expresa Barton Haynes, director del Centro Duke para la Vacunación Inmunológica y el Descubrimiento de Inmunogenes para el VIH/sida.

“La prueba definitiva de la utilidad de este descubrimiento es emplearlo para diseñar inmunógenos que puedan inducir anticuerpos ampliamente neutralizantes mediante la vacunación”, añadió.

Aunque es una etapa temprana del proceso, este hallazgo mostró que la producción de anticuerpos neutralizantes es viable y abre la puerta para el desarrollo de vacunas basadas en la respuesta de las células B.

Datos y cifras sobre el VIH

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) infecta a las células del sistema inmunitario, alterando o anulando su función. La infección produce un deterioro progresivo del sistema inmunitario, con la consiguiente "inmunodeficiencia". Se considera que el sistema inmunitario es deficiente cuando deja de poder cumplir su función de lucha contra las infecciones y enfermedades.

El VIH puede transmitirse por las relaciones sexuales vaginales, anales u orales con una persona infectada, la transfusión de sangre contaminada o el uso compartido de agujas, jeringuillas u otros instrumentos punzantes. Asimismo, puede transmitirse de la madre al hijo durante el embarazo, el parto y la lactancia.

En el mundo, según la OMS, hay aproximadamente 35.3 millones de personas infectadas por el VIH y ha cobrado la vida de más de 36 millones. Según los cálculos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) más de un millón de estadounidenses viven actualmente con VIH y entre un 24 y un 27% de estas personas, no saben que tienen la infección.

Debido a que las formas más frecuentes de transmisión del VIH son a través de las relaciones sexuales anales o vaginales, o por compartir equipo para inyectarse drogas con una persona infectada, los CDC informan que es importante tomar medidas para reducir los riesgos asociados a esta transmisión.

Esas medidas son: hacerse las pruebas de detección del VIH, recibir atención médica si se tiene el virus y tomar medidas para evitar transmitir el virus a otras personas.

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