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El VIH/SIDA entre las mujeres

Por HolaDoctor -
El VIH/SIDA entre las mujeres

Uno de cada cuatro adultos que es diagnosticado con el virus del SIDA es mujer. Con una incidencia mayor en las mujeres negras, el 81% de los contagios se produce por tener relaciones sexuales de alto riesgo.

Introducción

En los comienzos de la epidemia, eran pocas las mujeres diagnosticadas con VIH.
Sin embargo, desde que se reportó el primer caso de infección por el VIH en los 80 y se fue conociendo más sobre esta condición, más mujeres fueron diagnosticadas con el virus del SIDA.

Tal como sugiere el Centro Nacional de Información para la Salud de la Mujer, todas las personas de sexo femenino necesitan saber más sobre el virus de inmunodeficiencia humana o VIH, una enfermedad que debilita las habilidades del cuerpo de luchar contra las infecciones y contra ciertos tipos de cáncer.

Estadísticas

En la actualidad, las mujeres representan la cuarta parte de los nuevos casos de personas diagnosticadas por el VIH en los Estados Unidos.

Según estadísticas del 2004 –que constituyen las cifras más recientes- de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), ese año el SIDA fue la quinta causa principal de muerte entre todas las mujeres de 35 a 44 años y la sexta causa principal de muerte entre todas las mujeres de 25 a 34 años.

Sólo superan al SIDA el cáncer y las enfermedades cardíacas.

Además, el CDC informa que el VIH/SIDA:

  • Es la principal causa de fallecimiento entre las mujeres negras de 25 a 34 años,
  • Es la tercera causa de muerte entre las mujeres negras de 35 a 44 años.
  • Es la cuarta causa principal de muerte entre las mujeres negras de 45 a 54 años.
  • Es la cuarta causa principal de muerte entre las mujeres hispanas de 35 a 44 años.

A su vez, una recopilación de datos del 2005 de 33 estados demostraron que:

  • 9,708 mujeres fueron diagnosticadas de VIH/SIDA ese año.
  • 80% de las nuevas infecciones diagnosticadas fueron originadas a través del contacto heterosexual de alto riesgo
  • 26% de 37,163 casos en adultos y adolescentes diagnosticados son mujeres
  • 64% de las 126,964 mujeres que vivían con el VIH/SIDA eran negras; 19% eran blancas; 15% eran hispanas; 1% eran asiáticas o de las islas del Pacífico; y menos del 1% eran indias americanas o nativas de Alaska.
  • En 2005, se redujo el numero estimado de casos de VIH/SIDA en mujeres adultas de 11,941 a 9,708.

¿Cómo se contagia el VIH una mujer?

El VIH se transmite a través de las relaciones sexuales sin protección, el uso de drogas inyectables o de una madre a su bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia.

Factores de riesgo

Las mujeres de entre 15 y 39 años de edad representan el grupo más grande de riesgo, con mayor cantidad de casos diagnosticados en los últimos años.

Una gran cantidad de mujeres aún desconocen que sus parejas de sexo masculino pueden contraer el virus del VIH teniendo relaciones con hombres y luego trasmitírselo a sus parejas mujeres.

Si bien muchas mujeres, no están al tanto de la actividad bisexual de sus parejas. Un estudio de los CDC, reveló que el 65% de los hombres jóvenes que alguna vez tuvieron relaciones sexuales con otros hombres, también tuvieron relaciones sexuales con mujeres.

Al mismo tiempo, las mujeres que tienen relaciones sexuales exclusivamente con otras mujeres, tienen un riesgo bajo de infección, a excepción de aquellas mujeres que utilizan drogas inyectables o tienen otros factores de riesgo.

No obstante, las relaciones heterosexuales de alto riesgo constituyen el 81% de los casos de mujeres que viven con el VIH/SIDA.

Tener pocos conocimientos sobre la importancia de la prevención, el consumo de drogas y alcohol, y las diferentes interpretaciones de lo que implica la protección en una relación sexual son algunos de los factores que aumentan el riesgo.

Al mismo tiempo, las personas que sufren enfermedades de transmisión sexual tienen más posibilidades de contraer o transmitir el VIH.

La incidencia de enfermedades como la gonorrea o la sífilis es más alto en las mujeres de color que en las mujeres blancas.

Otro factor de riesgo es el uso de drogas inyectables. Se estima que uno de cada cinco de mujeres portadoras del virus VIH está relacionado con el uso de drogas que se inyectan. Sin embargo, las mujeres que consumen cocaína, crack u otras drogas también están expuestas a un alto riesgo de transmisión del VIH, si venden o intercambian las drogas a cambio de relaciones sexuales.

Prevención

Las minorías raciales y los grupos étnicas están más afectadas por el virus del VIH/SIDA. Un programa del CDC, llamado “Avance en la Prevención del VIH” propone cuatro estrategias para reducir el contagio y la transmisión:

  • Hacer que las pruebas del VIH sean una práctica habitual en la consulta médica
  • Poner en práctica nuevos métodos para el diagnóstico, más allá del entorno médico
  • Trabajar con las personas infectadas por el VIH y sus parejas para prevenir la propagación del virus
  • Reducir la transmisión perinatal del VIH.

 

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