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El VIH/SIDA en los jóvenes

Por HolaDoctor -

El 13 por ciento de los casos de VIH son jóvenes de 13 a 24 años de edad según las últimas cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Y siguen siendo el grupo más afectado por la epidemia del VIH en cuanto a incidentes de infección y el impacto que el virus tiene en sus vidas. Por eso es que también son el grupo con mas potencial para generar un cambio.

Introducción

Desde que se descubrió el virus, unos 40,059 jóvenes fueron diagnosticados con SIDA en el país, y aproximadamente 10,129 de ellos murieron como consecuencia, según los CDC. Jóvenes que pertenecen a minorías raciales, en especial los afroamericanos, corren un riesgo aún más grande de contraer el virus.

De acuerdo a los CDC, la mayoría de los jóvenes con el virus son de sexo masculino. De éstos, los que tienen relaciones sexuales con hombres aumentan su riesgo de infección por VIH.

Aunque esta generación de jóvenes conoce los riesgos del virus del SIDA, aún desconocen los mejores métodos para prevenir la infección de acuerdo a una investigación de las Naciones Unidas (ONU).

¿Cómo se contagia el VIH un joven?

En los jóvenes, el virus del SIDA se transmite a través de las relaciones sexuales sin protección y el uso de drogas inyectables. También se puede transmitir de una madre a su bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia.

Factores de riesgo

Jóvenes que tienen relaciones homosexuales corren mayor riesgo. La falta de conocimientos sobre la importancia y los métodos de prevención, el consumo de drogas y alcohol, y las diferentes interpretaciones de lo que implica la protección en una relación sexual son algunos de los factores que aumentan el riesgo.

Al mismo tiempo, las personas que sufren enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea o la sífilis, tienen más probabilidades de contraer o transmitir el VIH.

Prevención

El 47 por ciento de los estudiantes de secundaria (High School) tienen relaciones sexuales y el 7.4 por ciento afirman haber tenido relaciones sexuales antes de los 13 años, según los CDC.

La educación temprana es una de las herramientas más importantes contra la propagación del virus. Muchos países están apoyando movimientos para educar a esta generación de jóvenes con programas de abstinencia para que pospongan las relaciones sexuales. Además, instruirlos en sexo más seguro utilizando preservativos.

Programas de prevención para jóvenes recomendados por los CDC:

  • Teens Linked to Care, un programa para jóvenes de 13 a 29 años que viven con el VIH.
  • Street Smart, un programa de prevención del VIH y las Enfermedades de Trasmisión Sexual (ETS) para jóvenes sin hogar o que se han escapado de la casa.
  • PROMISE (siglas en inglés de Peers Reaching Out and Modeling Intervention Strategies), un programa comunitario de intervención para prevenir el VIH que utiliza historias personales de personas de la misma comunidad que sirven como modelos.
  • Proyecto Adult Identity Mentoring, programa de prevención para lograr que los jóvenes retrasen las relaciones sexuales. Brinda apoyo a los estudiantes para que definan sus metas personales y les enseña las destrezas necesarias para alcanzarlas.
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