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El VIH/SIDA en Estados Unidos

Por Hola Doctor -
El VIH/SIDA en Estados Unidos

Se calcula que cerca de un millón de personas en los Estados Unidos viven con la infección del virus VIH, de las cuales una de cada cinco, es decir un 20% de ellas, desconoce la presencia del virus en su cuerpo, según datos del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Incidencia en Estados Unidos

Si bien el número total de personas viviendo con el VIH en los Estados Unidos ha ido en aumento en los años recientes, la cifra anual de infecciones nuevas por el VIH ha permanecido relativamente estable. Se estima que todos los años 56.300 estadounidenses contraen la infección por el VIH.

Desde que comenzó la epidemia y unas 576 mil personas han fallecido en Estados Unidos como consecuencia del SIDA. Año a año, unas 18,000 personas con SIDA mueren en los EE.UU, en su mayoría se trata de hombres homosexuales, bisexuales y hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.

Desde el año 2000,el número anual de personas diagnosticadas con SIDA ha sido relativamente constante. En total un estimado de un millón de personas han sido diagnosticadas con SIDA en Estados Unidos desde que comenzó la epidemia. De ese número, un 75% son hombres.

Los grupos de riesgo

Hombres homosexuales, bisexuales o que han mantenido relaciones sexuales con otros hombres

Al dividir los enfermos de VIH en grupos de riesgos, salta a la vista que el grupo de riesgo más afectado es el de hombres homosexuales, bisexuales u hombres que han tenido relaciones sexuales con otros hombres.

Acorde con estadísticas del CDC, un 53% de todas las personas que contraen la infección de VIH en Estados Unidos cada año, pertenecen a este grupo. Por otra parte, casi la mitad (48%) de las personas que ya tienen el virus y viven con él, son parte de este grupo de riesgo.

Dentro del grupo de hombres homosexuales, bisexuales y que han mantenido relaciones con otros hombres que están infectados con el virus del VIH, la raza blanca representa el mayor número, seguido por la raza negra.

Dentro de la población general de Estados Unidos, este grupo constituye el 4% de su población.

Heterosexuales y usuarios de drogas inyectables

Las personas que han contraído el virus del VIH por contacto heterosexual representan el 31% de las infecciones anuales nuevas y el 28% de las personas que viven en Estados Unidos con esta infección.

Dentro de este grupo, las mujeres representan el 27% de las personas que cada año se infectan con este virus. Los usuarios de drogas inyectables representan el 21% de las infecciones anuales nuevas por VIH.

La discrepancia que muchas veces puede aparecer respecto a las cifras exactas de personas infectadas con el VIH o enfermas de SIDA tiene que ver con que en la mayoría de los estados, los test que se realizan en forma anónima o incluso los test caseros, son excluidos de los reportes. Por otro lado, nada menos que un 20% de quienes están infectados, desconocen la portación del virus.

Por raza o grupo étnico

Afroamericanos

Los afroamericanos constituyen el grupo más numerosos de enfermos de sida en Estados Unidos.

Si bien los afroamericanos constituyen el 12% de la población estadounidense, representa casi la mitad (46%) de la población con VIH y sida del país.

Las infecciones por el VIH en las personas de raza negra en general se han mantenido en un nivel casi invariable desde principios de 1990.

Hispanos/Latinos

Los hispanos o latinos constituyen el 15% de la población de Estados Unidos y mantienen un número similar en enfermos de sida, ya que representan un 17% de las personas que viven con el VIH y un 17% de las infecciones nuevas. Las infecciones por el VIH en los hispanos o latinos en general se han mantenido en un nivel casi invariable desde principios de 1990.

En relación a la tasa de infecciones nuevas, los hombres hispanos duplican en número a los de raza blanca, y las mujeres hispanas que se infectan son cuatro veces más que las mujeres de raza blanca que se enferman de sida.

Cuestiones de lenguaje

Para poder monitorear el desarrollo y el avance de la enfermedad en Estados Unidos es necesario contar con un registro de datos importante. Las estadísticas tanto de HIV como de SIDA son publicadas por el CDC cada año en su reporte anual. Las últimas estadísticas del CDC fueron publicadas en junio del 2010 e incluyen cantidad de gente diagnosticada con SIDA, gente que vive con la enfermedad y la cantidad de personas que han fallecido como consecuencia del SIDA, con datos de los 50 estados y también de áreas independientes como Puerto Rico e islas vírgenes. Los datos suministrados al CDC son anónimos, sin ningún tipo de información personal.

Para poder tener un mejor uso de los datos obtenidos, el CDC ha implementado un número de cambios en los nuevos reportes que incluyen un reemplazo de la vieja definición de VIH/SIDA por el de “Diagnostico de infección VIH”. El término “Vivir con SIDA” incluye a cualquier persona que ha sido diagnosticada con la enfermedad sin importar su actual estado de salud. El término “Vivir con infección VIH”, se refiere a todas las personas que han sido diagnosticadas con la infección mas allá del estado de la enfermedad al momento del diagnóstico.

Adolescentes se definen como personas de 13 años o más. Con respecto al concepto de heterosexuales, el CDC se refiere a personas que específicamente reportan un contacto sexual con una persona del otro sexo que tiene altas probabilidades de estar infectada.

 

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