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El VIH y los hispanos

Por HolaDoctor -
El VIH y los hispanos

La epidemia de VIH sigue impactando fuerte en la comunidad hispana de Estados Unidos: representan el 19 por ciento de los nuevos diagnósticos anuales, cerca de 10.000 casos, según una agencia de salud federal.

Introducción

El VIH/SIDA es un desafío para la comunidad hispana que sigue teniendo una incidencia de casos 2,5 veces más alta que la población general. Tal cual se muestran las cifras hoy, en algún momento de su vida 1 de cada 36 hombres hispanos recibirá un diagnóstico de VIH. En el caso de las mujeres latinas será una de cada 106.

Estadísticas

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) indican que, en 2008:

  • Los hispanos representaron el 19% de los nuevos diagnósticos de VIH en los 50 estados y el Distrito de Columbia: es decir, más de 10 mil casos. Fueron 42,439 casos.
  • También sumaron el 19% de todas las personas que vivían con SIDA en los 50 estados y el Distrito de Columbia.
  • Con respecto a las tasas de casos de SIDA en adultos y adolescentes estadounidenses de todas las razas y grupos étnicos, los hispanos o latinos fueron el tercer grupo demográfico más afectado después de los afroamericanos y los nativos de Hawaii y de las islas del Pacífico.
  • La tasa de nuevos diagnósticos de SIDA entre hombres latinos es tres veces mayor que la de los hombres blancos, y la tasa entre las mujeres hispanas es cinco veces más alta que la de las mujeres blancas.
  • Hacia finales del 2008, se calculó que un total de 82,894 hispanos con SIDA habían muerto en los 50 estados y el Distrito de Columbia.

Los expertos aseguran que hay un alto grado de subdiagnóstico, personas que están infectadas con el VIH que ni siquiera lo saben, que potencia el riesgo de infección tanto en la comunidad hispana como en la población general.

Por el alto subdiagnóstico, muchos hispanos llegan a la consulta médica cuando ya han desarrollado SIDA. En 2008, se estimó que 7,864 hispanos o latinos recibieron un diagnóstico de SIDA en Estados Unidos y las jurisdicciones dependientes.

Formas de contagio más frecuentes entre latinos

En la comunidad hispana, los factores de riesgo más prevalentes varían de acuerdo al país de origen. Sigue habiendo una alta tasa de infecciones producto de relaciones heterosexuales sin protección.

Según un informe de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), se ha venido registrando un alto número de contagios en mujeres monógamas, infectadas por sus parejas.

Factores de riesgo

Según indican los CDC, los factores de riesgo vinculados a las conductas varían de acuerdo a la nacionalidad. Por ejemplo, los datos sugieren que los hispanos nacidos en Puerto Rico tienen más probabilidades que otros hombres hispanos de contraer el VIH por el uso de drogas inyectables.

Por el contrario, el contacto sexual con otros hombres es la causa principal de infecciones por VIH entre hombres latinos nacidos en Centroamérica, Sudamérica, Cuba, México y Estados Unidos.

Las mujeres hispanas  tienen más probabilidades de infectarse con el VIH al mantener relaciones sexuales con hombres. Muchas mujeres latinas desconocen los factores de riesgo de su pareja masculina, o no tienen la información necesaria para identificarlos adecuadamente.

En 5 estudios sobre hombres homosexuales y bisexuales en Estados Unidos, los hispanos tuvieron las tasas más altas de contactos sexuales entre hombres sin protección.

El consumo de drogas inyectables continúa siendo un factor de riesgo importante entre los hispanos, especialmente para los que viven en Puerto Rico.

Los médicos aseguran que los usuarios ocasionales de drogas y alcohol tienen más probabilidad de tener conductas sexuales de alto riesgo, especialmente relaciones sexuales sin protección.

Algunas enfermedades de transmisión sexual (ETS) pueden aumentar en forma significativa las posibilidades de una persona de contraer el VIH. También los portadores del virus que tienen ETS pueden contagiar más fácilmente a sus parejas. Las tasas de ETS permanecen altas entre los hispanos o latinos.

Estrategias de prevención

Para los expertos de los CDC, los latinos representan un grupo poblacional con desafíos específicos, entre ellos:

  • Lograr un mayor uso del condón.
  • Promover que los hispanos se hagan la prueba del VIH para que haya un diagnóstico precoz (una alta proporción de los casos llegan a la consulta cuando ya han desarrollado la enfermedad)
  • Facilitar un mayor acceso a los servicios de salud, con un enfoque cultural.

Los CDC explican que los factores culturales pueden afectar el riesgo de contraer el VIH. Es posible que algunos hispanos eviten hacerse pruebas, buscar asesoramiento psicológico o tratamiento para la infección por miedo a la discriminación y al estigma que, aunque se ha reducido, aún existe en algunas comunidades.

Los factores socioeconómicos como la pobreza, los patrones migratorios, las estructuras sociales, o las barreras del idioma contribuyen a aumentar las tasas de infección de los hispanos.

Los CDC explican que entre los problemas asociados al estado socioeconómico se encuentran el desempleo, la transitoriedad, la falta de educación formal, el estatus migratorio, el seguro médico inadecuado o el acceso limitado a atención médica de calidad.

 

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