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El uso de drogas y el VIH/SIDA

Por Hola Doctor -
El uso de drogas y el VIH/SIDA

La relación SIDA y drogas ha sido estudiada desde el comienzo de la enfermedad, ya que el contagio por compartir jeringas y otros equipos utilizados para la inyección de drogas vía intravenosa es responsable de más de un tercio de los casos de infección del virus VIH.

Introducción

Una de las vías de transmisión del VIH más conocida es la que se produce al compartir jeringas otros equipos utilizados para inyectarse drogas. Sin embargo, el uso de drogas por vía intravenosa también contribuye a propagar la enfermedad por trasmisión sexual del VIH.

Acorde con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los niños cuyas madres contrajeron VIH por compartir jeringas o por tener relaciones sexuales con un adicto que se inyectaba, también pueden contraer la infección.

El uso de drogas por vía intravenosa ha sido la causa directa o indirecta de más de un tercio, el 36% de los casos de SIDA en Estados Unidos desde que comenzó la epidemia de la enfermedad y se ha mantenido constante a lo largo de estos años.

En el 2000 se reportaron, según los CDC; 42,156 nuevos casos de SIDA, el 28% de los cuales fueron asociados al consumo de drogas por vía intravenosa.

Los diferentes grupos étnicos

Dentro de la población de afroamericanos enfermos de SIDA, los casos asociados con el consumo de drogas por vía intravenosa representan el 26%, según estadísticas del CDC del año 2000.

Con respecto a los hispanos, la cantidad de hispanos con SIDA infectados a través del consumo de drogas es del 31% entre adolescentes y adultos, en comparación con el 19% del total de los casos de adolescentes y adultos de raza blanca.

En conclusión, los enfermos hispanos son proporcionalmente el grupo que más se ha contagiado por compartir jeringas y equipos asociados al consumo de drogas por vía intravenosa.

Más mujeres que hombres

Dentro de las mujeres adultas y adolescentes existe una mayor proporción de casos de VIH por el consumo de drogas o por tener relaciones con un adicto, un 57% de los casos desde que comenzó la epidemia, comparado con un 31% de los hombres que se contagian por esa vía.

En cuanto a las drogas no inyectadas (como la cocaína tipo "crack") el contagio del SIDA se relaciona con el intercambio de favores sexuales a cambio de droga o dinero, que la persona probablemente no tendría en condiciones normales.

Investigadores del CDC realizaron un estudio entre 2000 adultos jóvenes de zonas carenciadas y llegaron a la conclusión que los fumadores de crack eran tres veces más propensos a quedar infectados con VIH que los no consumidores de drogas.

Las estrategias deben ser amplias

Es muy importante informar a los adictos sobre la forma de prevenir la trasmisión del virus por vía sexual.

No sólo los adictos están en riesgo de contraer el SIDA debido al consumo de drogas vía intravenosa sino también sus parejas.

Los programas deben suministrar la información, las habilidades y el apoyo necesarios para reducir ambos riesgos. Las investigaciones realizadas al respecto han demostrado que a partir de las campañas de información las relaciones sexuales seguras han aumentado y por lo tanto, el riesgo de contagio por esa vía se ha reducido.

Los cupos de tratamiento son limitados

En Estados Unidos existe aproximadamente un millón de adictos que se inyectan vía intravenosa, así como también existen muchos adictos a otro tipo de drogas y al alcohol.

La necesidad de tratamiento que ayude a los adictos a detener el consumo es imperiosa. Un tratamiento efectivo de desintoxicación ayudaría a suspender el consumo de drogas y por ende, a reducir el contagio tanto por vía intravenosa como por trasmisión sexual debido a conductas sexuales peligrosas que la persona puede realizar bajo la influencia de sustancias.

El uso de jeringas estériles

Cuando se trata de consumidores de droga por vía intravenosa que no pueden o no quieren dejar de consumirlas, el CDC recomienda el uso de jeringas estériles solo una vez.
Es importante enfatizar que jamás utilicen jeringas , agujas u otros utensilios previamente usados y deben saber que el uso de agujas limpiadas con cloro no es tan seguro como el uso de agujas nuevas y estériles.

Estrategias de prevención

Las estrategias de prevención deberían apuntar a:

  • prevenir el inicio del consumo de drogas;
  • utilizar los programas comunitarios para llegar a los consumidores de drogas en las calles;
  • mejorar el acceso a programas de tratamiento de la adicción
  • institucionalizar programas de prevención de VIH en las cárceles y prisiones;
  • proporcionar asistencia médica a los infectados con VIH asociado al consumo de drogas
  • dar acceso al test de VIH a adictos a las drogas por vía intravenosa y a sus parejas y darles información para reducir el riesgo de contraer la enfermedad.

Es importante integrar todos los servicios y tratamientos para mejorar los resultados de los programas educativo para ayudar a quienes tienen la enfermedad y para evitar el contagio.

 

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