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Dos pacientes más resultan “curados” de VIH

Por HolaDoctor -
Dos pacientes más resultan “curados” de VIH
CRÉDITO: THINKSTOCK

Dos hombres quedaron libres del VIH luego de atravesar por trasplantes de médula ósea. Aunque, no se puede asegurar que estén curados de su enfermedad, los científicos consideran que este hallazgo brinda nuevas esperanzas para hallar una cura contra el virus del sida.

Gracias a la realización de trasplantes de médula ósea, dos hombres que habían sido diagnosticados con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) quedaron libres de su infección, según lo reportado por científicos del Brigham and Women’s Hospital de Boston, en la Conferencia Internacional de SIDA llevada a cabo en Washington DC.

"Todos han escuchado de 'El paciente de Berlín', que resultó 'curado' de su infección luego de atravesar por trasplantes de médula ósea, y quisimos averiguar si un tratamiento semejante sería efectivo en otros pacientes", comentó el Dr. Daniel Kuritzkes, quien supervisó el estudio.

Timothy Brown, "El paciente de Berlín", fue diagnosticado con leucemia mieloide aguda en 2006, luego de 11 años de haber vivido con VIH. Para tratar el cáncer, Brown fue sometido a dos trasplantes de médula ósea, la cual provenía de un donador que presentaba una mutación que hacía sus células resistentes al VIH. Poco tiempo después de recibir la médula, Brown fue diagnosticado como VIH negativo.

Para este estudio, entonces, los investigadores buscaron pacientes con VIH que además padecieran leucemia o linfoma, y que hubieran recibido ya algún trasplante de médula.

Al final encontraron a dos hombres, uno de cerca de 50 años y otro de alrededor de 20; la identidad de ambos fue mantenida en secreto. De los pacientes, uno padecía linfoma y otro leucemia, y ambos estaban infectados con VIH y habían atravesado por varios trasplantes de médula, pero sin dejar de tomar antirretrovirales.

De acuerdo con el Dr. Kuritzkes, la médula ósea es el lugar donde se producen las células del sistema inmunológico, aquellas que ataca el virus del sida. Cuando se da el trasplante, las células sanas del donador atacan a las células infectadas del paciente, sin embargo, corren el riesgo de infectarse a su vez.

En este caso, no obstante, gracias a que los pacientes continuaron el tratamiento atirretroviral de manera paralela a los trasplantes de médula, las células del donador pudieron permanecer sanas al mismo tiempo que atacaba la infección.

Ocho meses después de los trasplantes, ambos pacientes presentaron una disminución en el conteo de anticuerpos contra el VIH, y se redujeron los niveles de ADN y ARN virales en su sangre y plasma.

“Entre dos y tres años después, los pacientes quedaron libres de VIH, y hasta la fecha el virus del sida es indetectable en sus tejidos, aun para los test más sensibles”, comenta el Dr. Kuritzkes.

Sin embargo, ¿puede decirse que estos pacientes están curados? "No podemos aún asegurar eso", comenta el especialista. "Si bien el virus es indetectable en los pacientes, estos fueron atendidos con un tratamiento experimental y aún habría que darles seguimiento para conocer su evolución", asegura.

Asimismo, los científicos destacaron, una vez más, la imposibilidad de utilizar trasplantes de médula ósea como un tratamiento efectivo contra el VIH.

"Estos trasplantes son demasiado caros y complejos como para tratar a los 34 millones de pacientes infectados con VIH en el mundo; además, nada garantiza su efectividad, ya que los tres pacientes tratados de esta manera poseen características específicas", comenta el Dr. Kuritzkes.

De acuerdo con el científico, Brown recibió un trasplante proveniente de un donador cuyas células eran inmunes al VIH, y los pacientes cuyos casos son presentados ahora también poseían mutaciones genéticas que modificaban su manera de reaccionar ante el virus.

No obstante, los especialistas consideran que estos resultados podrían conducir al desarrollo de terapias más accesibles que puedan ser efectivas para tratar a todos los pacientes afectados por el virus del sida.

De acuerdo con el Dr. Kuritzkes, "Con base en este estudio podemos pensar que es factible 'sustituir' las células infectadas del paciente con células nuevas; en vez de esperar trasplantes de médula, podría desarrollarse algún tratamiento genético que nos permitiera modificar directamente el sistema inmunológico del paciente para librarlo del virus".

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