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Diseñan sustancia que haría frente al VIH

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Diseñan sustancia que haría frente al VIH
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una sustancia denominada eCD4-Ig y desarrollada por científicos del Instituto de Investigación Scripps (TSRI, por sus siglas en inglés) en Jupiter, Florida, Estados Unidos, podría convertirse en una de las armas más prometedoras para combatir el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), luego de mostrar su efectividad en primates.

La investigación publicada en la revista Nature, refiere que la experimentación realizada con macacos mostró que la sustancia, inyectada una sola vez, era capaz de proteger durante al menos ocho meses del equivalente del sida para los simios (cepa del VIH-1, VIH-2 y SIV).

"Hemos desarrollado un inhibidor muy poderoso y de espectro muy amplio" que actúa sobre el VIH-1, es decir el principal virus del sida presente en el mundo, destacó Michel Farzan, uno de los investigadores que dirigió los experimentos en información difundida por el TSRI.

"A diferencia de los anticuerpos que fallan para neutralizar una gran fracción de cepas VIH-1, nuestra proteína ha sido eficaz contra todas las cepas ensayadas”, añadió.

Los datos del estudio muestran que tras ser tratados con la sustancia, los macacos fueron sometidos a dosis de la versión simia del virus del sida (SHIV-AD8) pero ninguno de los animales desarrolló la infección, contrariamente a los monos no tratados con eCD4-Ig y utilizados como grupo testigo.

De acuerdo con los autores del trabajo, la sustancia experimental se introduce en las células y favorece la fabricación de la proteína protectora que a su vez tiene un efecto antisida de larga duración, lo que abre la perspectiva de lograr un tratamiento de efecto prolongado contra el VIH.

Datos básicos del VIH

El VIH puede transmitirse por las relaciones sexuales vaginales, anales u orales con una persona infectada, la transfusión de sangre contaminada o el uso compartido de agujas, jeringuillas u otros instrumentos punzantes.

Asimismo, puede transmitirse de la madre al hijo durante el embarazo, el parto y la lactancia.

En el mundo, según la Organización Mundial de la Sald (OMS), hay aproximadamente 35.3 millones de personas infectadas con el VIH, que ha cobrado la vida de más de 36 millones.

En EE.UU. más de un millón de personas viven actualmente con VIH y entre un 24 y un 27% de éstas, no saben que tienen la infección, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC.

Debido a que las formas más frecuentes de transmisión del VIH son a través de las relaciones sexuales anales o vaginales, o por compartir equipo para inyectarse drogas con una persona infectada, los CDC sugieren que es importante tomar medidas para reducir los riesgos asociados a esta transmisión.

Esas medidas son: hacerse las pruebas de detección del VIH, recibir atención médica si se tiene el virus y tomar medidas para evitar transmitir el virus a otras personas.

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