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Descubren nueva y agresiva cepa de VIH en Cuba

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Descubren nueva y agresiva cepa de VIH en Cuba
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una noticia que empaña el optimismo moderado que se logró gracias a los últimos enfoques para tratar el virus: científicos belgas identificaron una cepa altamente agresiva de VIH en Cuba, que provoca el sida 3 veces más rápido que las comunes.

Gracias a los tratamientos antirretrovirales y a la importancia de un diagnóstico temprano, el VIH (Virus de Inmunodeficiencia Humana) que provoca el sida, y el sida en sí mismo, dejaron de ser una sentencia de muerte. Un estudio internacional de 2014 (publicado en The Lancet) halló que las muertes a causa del VIH se redujeron en todo el mundo en un 28% desde 1999.

Pero el hallazgo de investigadores de la Universidad de Lovaina en Bélgica, podría tener graves consecuencias para la salud pública y significar un estancamiento en los esfuerzos por contener y reducir la incidencia del virus en todo el mundo.

Los científicos dicen que la cepa de VIH el CRF19, hallada en habitantes de Cuba, puede provocar el sida en 2 ó 3 años de exposición al virus, algo que normalmente tarda aproximadamente 10 años. Las personas con esta cepa pueden comenzar a enfermarse incluso antes de saber que están infectadas, lo que significa que hay un lapso de tiempo mucho más corto para detener la progresión hacia el sida.

Aunque de tamaño pequeño, el estudio publicado en EBioMedicine brinda resultados sorprendentes, dado que esta cepa era desconocida hasta ahora. Los investigadores analizaron muestras de sangre de 73 pacientes recientemente infectados. En el grupo, 52 ya tenían sida, mientras que los 21 restantes eran VIH-positivos, pero el virus aún no había progresado. Los investigadores compararon sus hallazgos con muestras de sangre de 22 pacientes con sida que tenían cepas más comunes del virus.

Así pudieron observar que los pacientes con CRF19 tenían niveles más altos del virus en la sangre en comparación con los que tenían cepas más comunes, y ciertas características en las moléculas de la respuesta inmune (conocidas como RANTES) que derivan en un progreso rápido y con menos barreras del VIH al sida.

Datos básicos del VIH

El VIH puede transmitirse por las relaciones sexuales vaginales, anales u orales con una persona infectada, la transfusión de sangre contaminada o el uso compartido de agujas, jeringuillas u otros instrumentos punzantes.

Asimismo, puede transmitirse de la madre al hijo durante el embarazo, el parto y la lactancia.

En el mundo, según la Organización Mundial de la Sald (OMS), hay aproximadamente 35.3 millones de personas infectadas con el VIH, que ha cobrado la vida de más de 36 millones.

En EE.UU. más de un millón de personas viven actualmente con VIH y entre un 24 y un 27% de éstas, no saben que tienen la infección, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC.

Debido a que las formas más frecuentes de transmisión del VIH son a través de las relaciones sexuales anales o vaginales, o por compartir equipo para inyectarse drogas con una persona infectada, los CDC sugieren que es importante tomar medidas para reducir los riesgos asociados a esta transmisión.

Esas medidas son: hacerse las pruebas de detección del VIH, recibir atención médica si se tiene el virus y tomar medidas para evitar transmitir el virus a otras personas.

 

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