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Crean primer mapa de resistencia humana al Sida

Por HolaDoctor -

La clave para el futuro tratamiento del VIH/Sida podría estar escondida justo en nuestros propios genes. De acuerdo con los resultados de un estudio suizo, el cuerpo lucha naturalmente contra el virus y son las variaciones genéticas las que hacen que el sistema inmune de un pequeño porcentaje de personas seropositivas sea más resistente, y el de otras más vulnerable.

Mediante el estudio de cepas de VIH alojadas en un huésped humano, científicos de la Escuela Politécnica de Lausana (EPFL, en francés) y del Hospital Universitario del cantón de Vaud, ambos en Suiza, pudieron identificar mutaciones genéticas específicas que indican cómo el virus reaccionó a los ataques de su huésped.

El sistema inmunológico humano está desarrollando constantemente estrategias para combatir a los organismos y las sustancias que invaden los sistemas del cuerpo y causan las enfermedades, como la infección del VIH. Por desgracia, "el genoma del virus también cambia rápidamente, a una tasa de millones de mutaciones al día", lo que dificulta la tarea de luchar contra él explicó Jacques Fellay, coautor e investigador de la EPFL y cuyos resultados fueron publicados en la revista científica "eLife".

A veces, el virus se enfrenta a un oponente más duro. Se resiste, pero su capacidad para replicar se ve comprometida. "El virus sobrevive pero se reproduce más lentamente, por lo que su capacidad de destrucción es en cierto sentido neutralizado", explicó el científico.

1,071 pacientes y millones de combinaciones

Para elaborar el primer mapa de la resistencia del VIH humano, los investigadores se basaron en bancos de muestras creados en los años 80, cuando todavía no había tratamientos eficaces y tuvieron que analizar una enorme cantidad de datos. 

Con ayuda de una supercomputadora estudiaron varias cepas de VIH de 1,071 personas seropositivas. Cruzaron más de 3,000 posibles mutaciones en el genoma viral con más de 6 millones de variaciones en los genomas de los pacientes, estudiaron todas estas combinaciones posibles e identificaron la correspondencia entre los pacientes.

De acuerdo con los autores de la investigación, el estudio permitió obtener una visión global más completa de los genes humanos y sus implicaciones en términos de resistencia al VIH.

Nos permite no sólo comprender mejor cómo nos defendemos de los ataques, sino también la forma en que el virus se adapta a nuestros mecanismos de defensa. "Ahora tenemos una base de datos real que nos dice que la variación genética humana induce a qué tipo de mutación en el virus del sida", explicó por su parte Amalio Telenti, coautor e investigador del Hospital Universitario del cantón de Vaud.

Los científicos esperan que al perfilar el genoma de las personas infectadas por el VIH sea posible desarrollar tratamientos específicos que tengan en cuenta las fortalezas y debilidades genéticas de los pacientes.

VIH en cifras

A escala mundial, de acuerdo con cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), 34 millones de personas viven con VIH. A la fecha se ha cobrado la vida de unas 25 millones de personas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) reportan que más de un millón de personas viven con VIH/Sida en Estados Unidos; y se registran 50,000 nuevas infecciones cada año. Los hispanos representan el 19 por ciento de las nuevas infecciones. Unas 15,500 mueren anualmente a causa de complicaciones derivadas del Sida, enfermedad que se desarrolla si el VIH no se trata de manera precoz.

Se estima que casi 210,000 estadounidenses viven con el VIH en la actualidad y no saben que están infectados. Un componente clave para lograr que las personas comiencen el tratamiento es hacer las pruebas de detección. Ten en cuenta que la prevención es uno de los ejes fuertes de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio. Por eso, hay una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado. Si tienes dudas, visita el Centro de Seguros Médicos, en donde hallarás respuestas simples a tus preguntas.

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