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Cocaína aumenta vulnerabilidad del cuerpo al VIH

Por HolaDoctor -
Cocaína aumenta vulnerabilidad del cuerpo al VIH
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La cocaína modifica el sistema inmunitario humano y aumenta la vulnerabilidad del cuerpo al Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), que causa el sida, así lo reveló un estudio de un grupo de investigadores del Instituto del SIDA de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

Este descubrimiento, publicado en la revista Journal of Leukocyte Biology y dirigido por la doctora Gayle Baldwin demostró que la cocaína alteraba las células inmunes llamadas T CD4 (los linfocitos que constituyen parte esencial del sistema inmunitario) y las hacía más vulnerables al virus, lo cual también facilitaba su diseminación.

Esta investigación se realizó con un modelo de VIH humano en ratones. Primero trasplantaron células humanas a los roedores, que luego infectaron con el VIH. Tres días después de la infección la mitad de los roedores recibieron inyecciones de cocaína líquida a una dosis comparable con la empleada por los adictos y la otra mitad suero salino.

Tras diez días de experimentación de dicho régimen, se procedió a recolectar las células humanas y determinar su número. Los resultados revelaron que en los ratones que recibieron cocaína el VIH se replicó hasta 200 veces más rápido de lo normal; además, experimentaron un mayor daño en su sistema inmunológico.

El grupo de científicos contabilizó cuántas células T CD4 del sistema inmunitario habían sido eliminadas por el virus. "La cocaína aumentó la eficiencia del VIH de manera tan dramática que casi eliminó totalmente las células T. Pudimos determinar que había nueve veces menos células T en los roedores a los que se inyectó cocaína que en aquellos que recibieron el placebo", dijo Baldwin.

Para los investigadores, los resultados del estudio son una alerta sobre el impacto que tienen los estimulantes en las personas con VIH y los desafíos que plantea su tratamiento.

En la actualidad, muy pocas de las personas con VIH tiene seguro privado o algún tipo de cobertura médica. Para las personas que habían quedado fuera del mercado de seguros, debido a su estado de salud, incluyendo a los que viven con el VIH/SIDA, la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio que entrará en vigor a partir de enero del 2014 creó el Plan de Seguro para Personas con Condiciones Preexistentes.

Muchos planes de seguro privados ahora deben cubrir servicios preventivos que son recomendados, incluyendo exámenes de detección de VIH. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

El VIH en los latinos

De acuerdo con cifra del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), en el 2009, los hombres latinos representaron el 79% (7400) de las infecciones nuevas en toda la población latina y la tasa de infecciones nuevas entre los hombres latinos fue dos veces y media más alta que la de los hombres de la raza blanca (39.9/100,000 comparado con 15.9/100,000).

En el 2009, los hombres latinos que tuvieron relaciones sexuales con hombres (HSH)3 representaron el 81% (6000) de las infecciones nuevas por VIH entre los hombres latinos. Y a su vez representaron el 20% de todos los HSH. Entre los HSH latinos, el 45% de las infecciones nuevas por VIH correspondió a hombres menores de 30 años de edad.

Aunque las mujeres latinas representaron el 21% (2000) de las infecciones nuevas en los latinos durante el 2009, su tasa de infección por el VIH fue más del cuádruple que en las mujeres blancas (11.8/100,000 comparado con 2.6/100,000).

Para la Organización Mundial de la Salud (OMS), el VIH sigue siendo uno de los agentes infecciosos más mortíferos del mundo: en los tres últimos decenios se ha cobrado más de 25 millones de vidas. En 2011 había unos 34 millones de personas infectadas por el VIH (las cifras oscilan entre 31.4 y 35.9 millones).

Aunque no existe una cura para la infección, los pacientes pueden mantener controlado el virus y llevar una vida sana y productiva si siguen un tratamiento eficaz con fármacos antirretrovíricos.

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