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Anticuerpos de las llamas combatirían el VIH

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Anticuerpos de las llamas combatirían el VIH
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El descubierto de una nueva clase de anticuerpos que se encuentran en la llama, un mamífero doméstico de Sudamérica y que tendrían la capacidad de neutralizar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), abre nuevas posibilidades en la batalla contra esta pandemia.

Según el estudio publicado en PLOS Pathogens, el sistema inmunológico de las llamas andinas produce una combinación de proteínas capaces de anular la capacidad del virus para infectar las células conocidas como CD4 (tipo de glóbulo blanco que combate las infecciones), cuando estas células son atacadas por el VIH, el organismo pierde defensas y se vuelve más vulnerable a las enfermedades.

Los investigadores identificaron cuatro anticuerpos neutralizantes que se dirigen a las zonas del virus que se une a las células CD4 para neutralizarlo y se descubrió que la combinación de estos cuatro anticuerpos es un arma aún más potente para tratar de neutralizar el virus.

“En el laboratorio es más fácil trabajar con los anticuerpos de llama, ya que están constituidos por un solo gen, mientras que los humanos y los de la mayoría de las especies están formados por dos genes, que tienen que ser emparejados correctamente”, comentó Laura McCoy, del University College de Londres y una de las autoras del estudio. Además, añadió, los anticuerpos de llama son más pequeños que los humanos y se unen más fácilmente a la superficie del virus.

Para los investigadores, los hallazgos representa una nueva etapa en el desarrollo de las vacunas frente al virus, ya que es la primera vez que se observa cómo se genera cuatro anticuerpos neutralizantes inducidos por la vacunación. Sin embargo, reconocieron que aún no se sabe si estos resultados son extrapolables a los humanos, ya que los anticuerpos de las llamas son genéticamente diferentes.

Datos y cifras sobre el VIH

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) infecta a las células del sistema inmunitario, alterando o anulando su función. La infección produce un deterioro progresivo del sistema inmunitario, con la consiguiente "inmunodeficiencia". Se considera que el sistema inmunitario es deficiente cuando deja de poder cumplir su función de lucha contra las infecciones y enfermedades.

El VIH puede transmitirse por las relaciones sexuales vaginales, anales u orales con una persona infectada, la transfusión de sangre contaminada o el uso compartido de agujas, jeringuillas u otros instrumentos punzantes. Asimismo, puede transmitirse de la madre al hijo durante el embarazo, el parto y la lactancia.

En el mundo, según la OMS, hay aproximadamente 35.3 millones de personas infectadas por el VIH y ha cobrado la vida de más de 36 millones. Según los cálculos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) más de un millón de estadounidenses viven actualmente con VIH y entre un 24 y un 27% de estas personas, no saben que tienen la infección.

Debido a que las formas más frecuentes de transmisión del VIH son a través de las relaciones sexuales anales o vaginales, o por compartir equipo para inyectarse drogas con una persona infectada, los CDC informan que es importante tomar medidas para reducir los riesgos asociados a esta transmisión.

Esas medidas son: hacerse las pruebas de detección del VIH, recibir atención médica si se tiene el virus y tomar medidas para evitar transmitir el virus a otras personas.

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