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La verdad de los protectores solares

Por Consumer Reports -
La verdad de los protectores solares
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Si eres como la mitad de las personas que usan filtro solar en una encuesta reciente entre 1,000 adultos, que llevó a cabo el Centro Nacional de Investigación de Consumer Reports, el factor de protección solar llamado SPF, es la característica más importante para determinar tu decisión. Sin embargo, no siempre puedes confiar en esa afirmación en la etiqueta.

Evaluamos 20 protectores solares y encontramos 7 que recomendamos, de los cuales solo dos: 1) BullFrog WaterArmor Sport InstaCool SPF 50+ y 2) Coppertone Sensitive Skin SPF 50, proporcionan la protección que prometen en el paquete, después de sumergirse en el agua.

El producto Beyond Coastal Natural SPF 30 resultó con menos de la mitad de SPF de lo que afirma tener, y no pudimos obtener resultados del Banana Boat Kids SPF 50.

Los otros productos evaluados obtuvieron entre 4 y 40% menos de SPF de lo que indican contener. Esto no significa que los filtros solares no brinden protección. Aún un protector solar con SPF de 30 que, digamos resulta en 40% menos de lo que anuncia, te brinda una protección SPF de 18. Y no podemos explicar por qué los resultados de nuestras pruebas difieren de las afirmaciones que hacen los fabricantes, pero esto parece demostrar que el SPF no es siempre exacto. 

Esa es solo una de las ideas equivocadas que tiene la gente al respecto de los protectores solares. Nuestro informe revela la realidad sobre otros mitos comunes.

¿Es mejor de verdad un SPF altísimo?

En nuestra encuesta, casi una tercera parte de los adultos y casi el 60% de los niños usaban protector solar con un SPF de 50 o más alto. Algunos productos funcionan bien: dos de los protectores solares a los que les dimos las calificaciones más altas tienen un SPF muy alto:

Banana Boat Ultra Defense Max Skin Protect SPF 110 y Neutrogena Ultimate Sport SPF 70+. Pero eso no significa que estés obteniendo el doble del beneficio que un producto con SPF de 30 o 50, o que te puedas quedar en el rayo del sol más tiempo sin volver a aplicarlo. Como se muestra en la ilustración, la diferencia entre la protección que da un SPF de 15 y un SPF de 50 es muy pequeña.

Ningún protector solar bloquea el 100% de los rayos solares, y recuerda que SPF solo se refiere a los rayos UVB y no a los UVA.

La FDA evalúa los protectores solares antes de que lleguen a la tienda

La Administración de Alimentos y Medicamentos exige que los fabricantes de protectores solares evalúen sus productos, aunque no verifica esas pruebas, requiere también que los fabricantes reporten los resultados de sus pruebas, o que lleven a cabo pruebas previas a la comercialización. “Si la FDA sospecha que hay un problema con un fabricante específico, ellos pueden pedir ver sus resultados”, dice David C. Steinberg, presidente de Steinberg & Associates, una compañía de consultoría de productos de cuidado personal con sede en Plainsboro, N.J. “Pero, por lo general, es una industria que se regula sola”.

La FDA sí exige que los fabricantes de filtros solares mantengan ciertos estándares para el uso de tres términos comunes en sus etiquetas: SPF, espectro amplio (broad spectrum), y resistente al agua. El término SPF se refiere a la habilidad que tiene el filtro solar de protegerte de los rayos ultravioletas B (UVB), que pueden causar quemaduras del sol y cáncer de la piel. Los protectores solares que protegen tanto contra los rayos UVB como contra los rayos UVA más penetrantes se conocen como de amplio espectro. (Los rayos UVA pueden causar envejecimiento de la piel y contribuyen al cáncer de piel, incluyendo melanoma, el tipo de cáncer con índice de mortalidad más alta).

En nuestras pruebas encontramos una amplia variabilidad en la efectividad contra los rayos UVA. La FDA dice que el protector solar debe tener una longitud de onda de al menos 370 nanómetros para poder ser etiquetado como de amplio espectro.

El Alba Botanica Very Emollient Sport SPF 45 y Up & Up (de Target) Kids SPF 50 tuvieron resultados un poco por debajo de este nivel en nuestras pruebas. Aunque no podemos afirmar que los productos que evaluamos estaban etiquetados de forma errónea, vamos a someter nuestros resultados de longitud de onda crítica y de SPF a la FDA.

Nuestros hallazgos subrayan la importancia de elegir de los 7 protectores solares que recomendamos. Si no encuentras ninguno de estos 7, hay otros productos que calificamos como Buenos que proveen protección adecuada. Usar cualquier protector solar es mejor que no usar nada, pero es solo una de las partes de una estrategia inteligente de protección solar.

“Tendemos a depender demasiado de los protectores solares”, comenta Sophie J. Balk, M.D., una profesora de pediatría clínica en la Escuela de Medicina Albert Einstein en New York City y ex directora del Consejo de Salud Ambiental de la Academia Estadounidense de Pediatría. “Necesitamos depender más de la ropa y los sombreros para cubrirnos”.

Los niños necesitan una fórmula especial

Nuestra encuesta halló que el 30% de usuarios de filtros solares, y los padres de niños pequeños, compran protector solar para niños. De esos usuarios, la mitad pensaba que era “más seguro” y “más suave” que otros protectores solares, y el 20% asumía que estaban regulados por el gobierno. Pero la FDA no distingue entre un protector solar para niños y los otros, o le exige un estándar de seguridad más estricto.

Los fabricantes usan los mismos ingredientes activos, a veces en las mismas concentraciones, en ambos tipos. “Existe solo una lista corta de ingredientes activos que pueden ser usados”, explicó Dennis Lott, el presidente de Florida Suncare Testing en Bunnell, Fla., donde evalúan protectores solares. De hecho, cuando le preguntamos a Coppertone y a Banana Boat qué hace que un protector solar sea para niños, confirmaron que los ingredientes activos que usan son los mismos que se usan en los productos para adultos. (Neutrogena declinó una entrevista con nosotros).

Un protector para niños, sin embargo, puede ser formulado para que no irrite los ojos ni la piel. Pero en muchos casos, en comparaciones paralelas de las listas ingredientes se ven los mismos ingredientes activos e inactivos.

En nuestra encuesta, el 18% de la gente que compró protector solar para niños lo hizo porque el médico se los recomendó. Y algunos productos llevan etiquetas que dicen que “es la marca # 1 recomendada por los pediatras” (Coppertone) y “probado por pediatras” (Banana Boat) que implica un nivel extra de seguridad. Sin embargo, esos términos no son regulados por la FDA y no son necesariamente significativos en términos de seguridad.

Coppertone hace encuestas a los pediatras para preguntar qué marca recomiendan, y ellos recomiendan los productos de Coppertone más seguido, según Patricia Agin, Ph.D., directora de asuntos científicos e investigación y líder de desarrollo de productos para Merck, el fabricante de Coppertone. Pero muchos fabricantes de protectores solares hacen fuerte publicidad entre dermatólogos y pediatras. “Les regalan muestras, los llevan a eventos y ponen exhibiciones en los congresos médicos”, comentó Steinberg.

En cuanto a la afirmación “evaluado por pediatras”, tal vez hubo un médico involucrado, pero no es quien conduce el estudio. “Nuestras pruebas son monitoreadas por profesionales clínicos, como dermatólogos, pediatras y oftalmólogos”, nos dijo Grace Riccardi una gerente de Sun Care R & D de Energizer en St. Louis, la compañía que fabrica Banana Boat. “Son parte de un equipo que llegan a la conclusión de que los productos son suaves, no causan picazón, ni irritan los ojos”.

Algunos de los protectores solares para niños (y para adultos con piel sensible) contienen solo los minerales óxido de zinc y/o dióxido de titanio como ingredientes activos, ya que pueden causar menos irritación en la piel que los filtros solares que contienen químicos, como el avobenzono. Algunos de los productos para niños, sin embargo, contienen filtros solares químicos.

Para leer el informe completo, visita Consumer Reports

 

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