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Líquido para lavar el parabrisas

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un líquido de color brillante hecho de metanol, un alcohol tóxico. Algunas veces, se agregan a la mezcla pequeñas cantidades de otros alcoholes tóxicos, como el etilenglicol.

Algunos niños pequeños pueden confundir el líquido con jugo, lo cual puede llevar a una intoxicación accidental. Incluso pequeñas cantidades pueden causar un daño significativo. Este artículo aborda la intoxicación con este tipo de líquido.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o a un centro de toxicología local a la línea 1-800-222-1222.   

Elemento tóxico

Metanol (alcohol metílico, alcohol de madera)

Dónde se encuentra

Este tóxico se encuentra en:

  • Líquido para lavar el parabrisas (utilizado para limpiar las ventanas de los automóviles)

Síntomas

Los síntomas de la intoxicación por líquido para limpiar parabrisas afecta muchos sistemas diferentes en el cuerpo, por ejemplo:

Sistema respiratorio y pulmones:

  • Dificultad para respirar
  • Paro respiratorio

Ojos

  • Ceguera, completa o parcial, a veces llamada “ceguera de la nieve”
  • Visión borrosa
  • Dilatación (ensanchamiento) de las pupilas

Sangre y corazón

  • Baja presión arterial

Sistema nervioso

Piel y uñas

Estómago e intestinos

  • Dolor abdominal (fuerte)
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Vómito, a veces con sangre

Otros

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata y NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Antes de llamar al servicio de emergencia

La siguiente información es útil para la ayuda de emergencia:

  • Edad, peso y estado de la persona (por ejemplo, ¿está despierto o consciente?)
  • Nombre del producto (ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Sin embargo, NO se demore para pedir ayuda si esta información no está disponible inmediatamente.

Centro de Toxicología o número de emergencia local

En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan esta línea nacional. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. Puede llamar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. La persona puede recibir:

  • Carbón activado
  • Asistencia respiratoria, incluso oxígeno, tubo respiratorio a través de la boca (intubación), y máquina respiratoria (ventilador)
  • Exámenes de sangre y orina
  • Radiografías del pecho
  • TC (tomografía computarizada, o imágenes avanzadas)
  • ECG (electrocardiograma, o rastreo cardíaco)
  • Líquidos a través de una vena (intravenosos o IV)
  • Medicamentos para tratar los síntomas, incluso antídotos para revertir los efectos del tóxico (fomepizola  etanol)
  • Un tubo a través de la mariz para extraer el tóxico restante si la persona es atendida dentro de los primeros 60 minutos tras haberlo ingerido.

Ya que la extracción oportuna del metanol es clave en el tratamiento y la supervivencia, una máquina renal (diálisis) posiblemente será necesaria.

Expectativas (pronóstico)

El metanol, el principal ingrediente en el líquido para lavar parabrisas, es extremadamente tóxico. Tan sólo 2 cucharadas (30 ml) pueden ser mortales para un niño y aproximadamente de 60 a 250 ml (2 a 8 onzas) pueden ser letales para un adulto. La ceguera es común y a menudo permanente a pesar de los cuidados médicos.

El desenlace clínico definitivo depende de la cantidad de tóxico ingerida y de la prontitud con que se recibió el tratamiento.

Aunque muchos líquidos para lavar parabrisas son una forma diluida de metanol en agua, igualmente pueden ser peligrosos si son ingeridos.

Referencias

Barceloux DC, Bond GR, Krenzelok EP, et al. American Academy of Clinical Toxicology practice guidelines on the treatment of methanol poisoning. J Toxicol Clin Toxicol. 2002;40(4):415-46.

Goldfrank LR, ed. Goldfrank's Toxicologic Emergencies. 8th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2006.

Michael JB. Deadly pediatric poisons: nine common agents that kill at low doses. Emerg Med Clin North Am. 2004; 22(4): 1019-50.

White SR. Toxic alcohols. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 155.