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Vacuna contra la diarrea infantil, ahorrativa y segura

Por Serena Gordon, Reportero de Healthday -
Vacuna contra la diarrea infantil, ahorrativa y segura

La inoculación contra el rotavirus evitó que miles de niños fueran al hospital, y ahorró millones en costos, halló un estudio

MIÉRCOLES, 21 de septiembre (HealthDay News) -- Desde la introducción en 2006 de la vacunación rutinaria contra el rotavirus, la principal causa de diarrea en bebés y niños pequeños, casi 65,000 menos niños estadounidenses han sido hospitalizados, y se han ahorrado alrededor de 278 millones de dólares en costos de atención de salud, según una investigación reciente.

La vacuna se dirige al rotavirus, un patógeno común y de fácil transmisión. El nuevo estudio, de un equipo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., halló que hubo 89 por ciento menos hospitalizaciones debidas específicamente al rotavirus en los niños que habían recibido la vacuna, frente a los niños no vacunados.

"La diarrea causada por el rotavirus es una de las enfermedades más comunes en los niños. Por lo general se limita a sí misma y se trata en casa, pero antes de la introducción de la vacuna, el virus era responsable de unas 200,000 visitas a emergencias y 400,000 visitas a consultorios médicos al año", anotó el autor principal del estudio, el Dr. Umesh Parashar, epidemiólogo médico y líder del equipo de gastroenteritis viral de los CDC, en Atlanta.

Antes de las inoculaciones rutinarias contra el rotavirus en 2006, el virus se asociaba con 20 a 60 muertes al año en niños menores de cinco años en EE. UU. Esa cifra es mucho mayor en los países en desarrollo. "En los EE. UU., con un buen acceso a la atención de salud, podemos evitar los peores resultados de la enfermedad diarreica. Globalmente, hay alrededor de medio millón de muertes causadas por este patógeno", añadió Parashar.

Los resultados del estudio aparecen en la edición del 22 de septiembre de la revista New England Journal of Medicine.

La primera vacuna contra el rotavirus estuvo disponible en 1998. Sin embargo, se retiró rápidamente del mercado cuando bebés por lo demás sanos comenzaron a desarrollar una afección conocida como intususcepción. Esta afección provoca que el intestino se introduzca en sí mismo, como un telescopio, provocando una obstrucción intestinal que con frecuencia amenaza la vida. La vacuna se retiró del mercado en 1999, cuando los CDC relacionaron esos casos con la administración de la vacuna. Los CDC calcularon que por cada 10,000 dosis de vacuna, ocurrieron de uno a dos casos de intususcepción.

Sin embargo, el rotavirus mismo es un factor de riesgo para el desarrollo de la intususcepción, según la información de los CDC, y de una especialista en enfermedades infantiles, la Dra. Marian Michaels, del Hospital Pediátrico de Pittsburgh, Pensilvania.

Michaels señaló que antes de la salida al mercado de las versiones actuales y más seguras de la vacuna contra el rotavirus, se llevaron a cabo estudios que incluyeron a decenas de miles de niños. "Es algo que la gente realmente se tomó en serio. Deseaban asegurar primero que no causábamos ningún daño", apuntó.

Desde 2006, se han introducido dos nuevas versiones de la vacuna contra el rotavirus. La vacuna se administra oralmente a los dos, cuatro y seis meses de edad, según la información de respaldo del estudio. Parashar comentó que el estudio actual no observó las tasas de intususcepción, pero investigaciones en América Latina y Australia han encontrado que la incidencia en esos lugares era de aproximadamente uno a dos bebés por cada 100,000 vacunados.

El estudio calcula que si este hallazgo se aplica a EE. UU. y todos los bebés del país fueran vacunados, habría unos 50 casos adicionales de intususcepción y costos adicionales en atención de salud de unos 500,000 dólares, en contraste con las decenas de miles de hospitalizaciones prevenidas y los millones de dólares ahorrados al vacunar contra el rotavirus.

"Lo más importante es que esta vacuna reduce el riesgo de que un niño contraiga el rotavirus, y posiblemente de que necesite hospitalización debido a la deshidratación. Los beneficios de esta vacuna superan los riesgos", afirmó Michaels.

Parashar y colegas compararon datos de 2007-2009 de bases de datos de aseguradoras de EE. UU. con datos similares de 2001 a 2006, para evaluar las tendencias en las hospitalizaciones, visitas a emergencias y visitas a consultorios médicos debidas a rotavirus con el tiempo.

Para finales de 2008, 73 por ciento de los niños habían recibido al menos una dosis de la vacuna contra el rotavirus, 64 por ciento de los niños de uno a dos años de edad habían recibido al menos la dosis inicial de la vacuna, y ocho por ciento de los niños entre los dos y los cuatro años había recibido al menos una dosis. Parashar dijo que la vacuna debe administrarse antes de que el niño tenga ocho meses de edad.

Los investigadores hallaron que las tasas de hospitalización por diarrea se redujeron en hasta 33 por ciento tras la introducción de la vacuna. En cuanto a las hospitalizaciones debidas específicamente al rotavirus, la tasa se redujo en hasta 75 por ciento, según el estudio.

Cuando los investigadores compararon los niños vacunados con los no vacunados, hallaron que la tasa de hospitalizaciones específicamente debidas al rotavirus eran 89 por ciento más bajas en los niños vacunados. El número de visitas a emergencias fue alrededor de 48 por ciento más bajo entre los niños vacunados, y las visitas a consultorios médicos fueron 12 por ciento menos frecuentes entre los niños que recibieron la vacuna.

"El rotavirus es la causa más común de enfermedad diarreica grave. La vacuna puede prevenir y reducir la carga de la enfermedad sustancialmente", afirmó Parashar.

"Esta vacuna reduce el riesgo de que un niño contraiga el rotavirus y necesite hospitalización. Creo que es muy emocionante, y ya hemos visto la reducción en emergencias", señaló Michaels.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre la vacuna contra el rotavirus.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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