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Niños de 11 deberían vacunarse contra el VPH

Por HolaDoctor -
Niños de 11 deberían vacunarse contra el VPH
CRÉDITO: THINKSTOCK

Ya se había recomendado la aplicación de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) en niños de 13 años o más; sin embargo, ahora la recomendación es aplicarla a partir de los 11 años. Las asociaciones pediátricas consideran que de este modo la protección es mucho más efectiva, aunque algunos padres temen que sea peligroso.

Los niños a partir de los 11 años deberían recibir la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH), lo cual los ayudaría a prevenir las verrugas genitales e incluso algunos tipos de cáncer, explica la Asociación Americana de Pediatría (AAP).

Para el Dr. Michael Brady, de la AAP, "Ésta es en parte una vacuna contra el cáncer: gracias a ella podemos detener la transmisión y el desarrollo de distintos tipos de tumores en hombres y mujeres".

Según el Dr. Brady, la aplicación de esta vacuna se había dirigido principalmente a las niñas, sin embargo, "Dado que es una enfermedad transmitida sexualmente, si no empezamos a vacunar a los hombres por igual, no podremos combatir adecuadamente este problema".

Desde 2007, la vacuna se había recomendado a las niñas a partir de los 11 años, y aunque se encontró que podría ser benéfica para los hombres, no se recomendó a esta población hasta 2011, cuando se aconsejó su aplicación a niños y jóvenes de entre 13 y 17 años.

La sugerencia de vacunar contra el VPH a niños a partir de los 11 proviene de una revisión la evidencia que sostiene que esta vacuna sería efectiva y segura para prevenir verrugas genitales, así como cáncer de pene, de ano e incluso ciertos tipos de cáncer en boca y garganta entre la población masculina.

"El cuerpo reacciona mejor a la vacuna entre los nueve y los 15 años, por lo que es importante llevar a cabo la inmunización lo más temprano posible dentro de ese rango de edad", explica la Dra. Anne Schuchat, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La Dra. Schuchat destaca, además, que es necesario que la inmunización tenga lugar antes del comienzo de la vida sexual para garantizar su efectividad.

No obstante, hay quienes se sienten preocupados por la aplicación de esta vacuna a edad tan temprana: algunos padres creen que sería peligrosa y que provocaría daños a los niños.

Sin embargo, el Dr. Brady asegura que no existe ninguna prueba científica de que la vacuna contra el VPH pueda detonar problemas como autismo o retraso mental.

Asimismo, se teme que motive el inicio temprano de la vida sexual o la adquisición de comportamientos riesgosos como la promiscuidad. "La vacuna no motivaría ninguna conducta sexual de alto riesgo si educamos adecuadamente a los jóvenes: hay que explicarles que no se trata de una protección total y que aún deben protegerse contra otras muchas enfermedades", asegura la profesora Nicole Mihalopoulos, de la Universidad de Utah.

Según los CDC, la infección por VPH es la más común de las enfermedades transmitidas sexualmente: se estima que 20 millones de adultos en el país la padecen y que cada año se suman 6 millones más. El VPH, además, estaría relacionado con cerca de 12,000 nuevos casos de cáncer cervical cada año.

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