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Más cerca de una vacuna contra el herpes genital

Por HolaDoctor -
Más cerca de una vacuna contra el herpes genital

En el país, una de cada 6 personas de entre 14 y 49 años tiene herpes genital (al lado, foto del virus magnificada al microscopio), indican los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y a nivel mundial son 500 millones. 

Pero tal vez pronto se pueda prevenir este virus a través de la vacunación. En una carrera contra el tiempo, científicos avanzan en una vacuna preventiva, que al parecer está dando buenos resultados en laboratorio.

Científicos de la Albert Einstein College of Medicine de Nueva York publicaron recientemente un estudio en la revista JCI Insights, que describe la impresionante eficacia de una vacuna contra el herpes en ratones.

A diferencia de otras investigations previas, en las que la vacuna no lograba crear una respuesta inmunitaria completa, en este caso, no sólo protege al cuerpo del ataque del virus sino que "entrena" al sistema inmunitario para detectarlo. En pruebas en ratones, la vacuna logró prevenir los tipos del virus del herpes simple 1 y 2, las dos formas más comunes que afectan al 99 por ciento de las personas infectadas.

Por ahora, la vacuna está siendo probada en ratones de laboratorio. De confirmarse su eficacia en humanos sería un antes y un después en la lucha contra esta infección de trasmisión sexual para la cual no existe cura.

Según explican los CDC, muchas personas que portan el virus del herpes no presentan síntomas, pero es importante saber que de todas formas pueden contagiar a otros. 

La mejor forma de evitar el contagio, indican los CDC, es:

  • Mantenerse en relaciones monógamas a largo plazo, en la cual ambos miembros de la pareja hayan sido analizados para enfermedades de transmisión sexual.
  • Usar condones de látex de manera correcta cada vez que se tiene sexo, ya sea vaginal, anal u oral.

Los brotes en los que el virus se manifiesta en forma de llagas ocurren con frecuencia durante el primer año de la infección, y luego van disminuyendo, aunque el virus permanece en el organismo.

Aunque no existe cura para el herpes, sí hay medicamentos, uno de ellos se toma a diario, para prevenir los brotes y reducir el dolor que causan las llagas.

Los CDC recomiendan que se informe a una nueva pareja si se tiene herpes. Y es esencial hablar con franqueza con el médico si la persona cree que se ha infectado. Es muy importante mantener a raya a las llagas, ya que han demostrado ser una puerta de entrada al organismo para el VIH.

El virus del herpes genital es distinto al que causa el herpes zoster, también conocido como "shingles" o culebrilla, el mismo virus que causa la varicela.

 

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