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Las vacunas infantiles contra la gripe cubierta por Medicaid causan pérdidas a los médicos, según plantea un estudio

Las vacunas infantiles contra la gripe cubierta por Medicaid causan pérdidas a los médicos, según   plantea un estudio

Los investigadores sugieren que un mayor reembolso podría ahorrar dinero a todos, con más niños vacunados

LUNES, 18 de octubre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Las tasas de vacunación contra la gripe entre los niños pobres podría aumentar si Medicaid incrementara lo que paga a los médicos por aplicar la vacuna contra la gripe, sugiere un nuevo informe.

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Rochester (URMC) analizaron las tasas de inmunización contra la gripe de EE. UU. entre los niños de 6 y 23 meses durante las temporadas de gripe 2005-2006, 2006-2007 y 2007-2008, y encontraron que los estados con menores tasas de reembolso de Medicaid tenían menores tasas de vacunación.

Los reembolsos oscilaban entre $2 en Colorado, Connecticut y Hawái y casi $18 en Nueva York, con una tasa de reembolso promedio de $9. En un estudio previo, los investigadores calcularon que el costo real de la administración de una vacuna en un consultorio médico era de $20.

"En la mayoría de los estados el reembolso de Medicaid estaba muy por debajo del costo real. Esto puede desincentivar a los consultorios médicos, que pierden dinero cada vez que aplican una vacuna contra la gripe, a pesar de que las vacunas son gratuitas", señaló el autor principal, el Dr. Byung-Kwang Yoo, profesor asistente del Departamento de Medicina Comunitaria y Preventiva, en un comunicado de prensa del URMC.

Mediante modelos matemáticos, Yoo y colegas calcularon que por cada dólar adicional pagado por Medicaid, las tasas de vacunación contra la gripe entre los niños aumentaría entre 0.6 y 0.9 por ciento. Esto significa que un aumento en los reembolsos de $10 podría elevar las tasas de vacunación entre los niños de familias de bajos ingresos hasta en un 10 por ciento.

Aunque esto aumentaría el gasto de Medicaid, reduciría los costos financieros importantes asociados con el tratamiento de la gripe, apuntaron los investigadores. Destacaron que entre los niños estadounidenses menores de cinco años, el costo anual estimado de hospitalización relacionada con la gripe es de hasta $163 millones y que el costo anual de las visitas a las salas de emergencia es tan alto como $279 millones.

"Entre más niños tengan acceso a las vacunas contra la gripe estacional, menor será la carga global sobre nuestro sistema de salud de los costos asociados con el tratamiento de la influenza", dijo en el comunicado de prensa el coautor del estudio y pediatra del URMC, el Dr. Peter Szilagyi.

Los hallazgos del estudio aparecen en la edición en línea del 18 de octubre de Pediatrics.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los niños y la vacunación contra la gripe.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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