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Desarrollan vacuna contra el cáncer cervical

Por HolaDoctor -
Desarrollan vacuna contra el cáncer cervical
CRÉDITO: THINKSTOCK

Pronto podría haber una nueva terapia contra los distintos tipos de cáncer causados por el Virus del Papiloma Humano (VPH): se trata de una vacuna que impulsaría al sistema inmunológico a atacar los tumores, y sería más segura y efectiva que los tratamientos actuales.

Una nueva vacuna ayudaría a combatir el cáncer cervical y otros tipos de cáncer causados por elVirus del Papiloma Humano (VPH), según lo hallado por investigadores del Moffitt Cancer Center, en Florida.

“Aunque hay ya dos vacunas aprobadas para prevenir la infección por VPH, aún no existen tratamientos contra los distintos tipos de cáncer causados por este virus”, explica el Dr. Esteban, del Programa de Inmunología del Moffitt Cancer Center.

El VPH es causa del 99 por ciento de los casos de cáncer cervical, además de otros tipos de cáncer en el área genital, cáncer de cuello y cáncer de garganta.

De acuerdo con los especialistas, esta nueva vacuna, llamada TriVax, funcionaría estimulando la producción de células T, las células "asesinas" del sistema inmunológico, y las condicionaría a atacar a las células portadoras de dos proteínas específicas: HPV16-E6 y HPV16-E7, propias de los cánceres causados por el Virus del Papiloma Humano.

Para probar la vacuna se tomaron dos grupos de ratones a los que se les indujeron tumores con VPH; uno de los grupos fue vacunado con TriVax, mientras que el otro no recibió ningún tratamiento.

"En todos los ratones que fueron inoculados, la respuesta inmunológica fue impresionante: todos ellos quedaron libres de tumores; por su parte, en los ratones del grupo de control, las células cancerígenas siguieron creciendo", destaca la Dra. Kelly Barrios-Marrugo, de la Universidad del Sur de Florida.

Asimismo, el Dr. Celis explica que "Esta estrategia permitiría crear un tratamiento efectivo contra el cáncer que utilizaría al propio sistema inmune del paciente, por lo que se evitarían los efectos secundarios de las terapias actuales".

De acuerdo con el Dr. Celis, los tratamientos actualmente utilizados para combatir los cánceres causados por VPH, especialmente el cáncer cervical, son altamente tóxicos, por lo que dan lugar a terribles efectos secundarios.

"Esta vacuna representaría un tratamiento seguro y confiable para todas las pacientes con cáncer cervical y para quienes sufren otros tipos de cáncer debidos al VPH", destaca.

Asimismo, otra de las razones por las que los investigadores apuestan por este nuevo tratamiento es que las campañas de prevención, es decir, la vacunación contra el virus del papiloma humano, no están siendo tan efectivas.

Según la Dra. Barrios-Marrugo, “Muchas mujeres no están recibiendo la vacuna contra el VPH, por ejemplo, en los últimos años, sólo el 32 por ciento de las adolescentes en el país recibieron las tres vacunas necesarias contra el VPH, lo que deja a un gran número de mujeres vulnerables a esta infección; además, estarían las mujeres de los países en desarrollo que muchas veces no tienen la oportunidad de recibir las vacunas”.

Además, existe otro problema: la vacuna contra el VPH está siendo aplicada de manera prioritaria en mujeres, aun cuando los hombres también pueden desarrollar cáncer debido a este virus.

“Es hasta cierto punto injusto que se prefiera vacunar a las mujeres: los hombres también son propensos al VPH; además, al vacunar a los varones reduciríamos la incidencia de cáncer causado por este virus en otro importante grupo de riesgo: los hombres homosexuales”, asegura Peter Greenhouse, vocero de la British Association of Sexual Health, en Inglaterra.

De acuerdo con el Dr. Greenhouse, el VPH estaría vinculado con la mayoría de los casos de cáncer de ano entre los hombres homosexuales.

Aunque los investigadores reconocen que aún hacen falta investigaciones para perfeccionar la vacuna y conocer sus efectos precisos en el cuerpo humano, creen que este avance significaría un gran paso en la lucha contra el cáncer.

"Este estudio permitirá desarrollar nuevas y mejores terapias contra los distintos tipos de cáncer causados por el VPH, pues mientras la vacunación contra este virus no sea universal, y aún si lo es, es importante generar nuevas alternativas para luchar contra esta enfermedad", concluyen el Dr. Celis y la Dra. Barrios-Marrugo.

Según informa la Sociedad Americana Contra el Cáncer (ACS), poco más del 99 por ciento de los casos de cáncer cervical están ligados con el Virus del Papiloma Humano. Asimismo, el VPH está relacionado con el 90 por ciento de los casos de cáncer de ano, con cerca del 70 por ciento de los casos de cáncer de vulva y vagina, y con otros tipos de cáncer como el cáncer de pene, de cabeza y el cáncer de garganta y cuello.

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