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Tratamientos para el estreñimiento

Publicado - Por Consumer Reports

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En cualquier momento dado, alrededor de 35 a 45 millones de personas en EE. UU. tienen estreñimiento o una afección relacionada que se denomina síndrome del intestino irritable (IBS, por sus siglas en inglés). Se dispone de diversos tratamientos, tanto de venta libre como de venta con receta, que incluyen suplementos a base de fibra, reblandecedores de la heces y laxantes.

La gran mayoría de las personas obtendrá la ayuda que necesitan al cambiar su estilo de vida y tomar fármacos económicos de venta libre.

Para ayudarlos a usted y a su médico a elegir el medicamento para el estreñimiento adecuado, en caso de que lo necesite, Consumers Reports ha evaluado los fármacos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y costo. Este informe de 2 páginas es el resumen de un informe de 17 páginas que puede consultar en Internet, en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs. En este sitio web gratuito, también puede obtener más información sobre otros fármacos que hemos analizado. Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Fármacos de la Oregon Health and Science University. Consumer Reports Best Buy Drugs está parcialmente financiado mediante una subvención del Programa de Subvenciones para la Información a los Consumidores y a los Médicos que Recetan Medicamentos del Procurador General (Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant Program).

¿NECESITA UN FÁRMACO PARA EL ESTREÑIMIENTO?

La mayoría de las personas que tienen estreñimiento ocasional no necesitan tomar un fármaco. Los cambios en la alimentación y, especialmente, comer más alimentos ricos en fibra, como verduras, frutas, granos integrales, legumbres y frijoles, en general resuelven el problema. Si esto no surte efecto, pruebe un suplemento a base de fibra. Nuestro análisis descubrió que son mejores aquellos que contienen psilio. Sin embargo, si su estreñimiento persiste durante 14 días o más, en los que tiene menos de tres evacuaciones a la semana, es posible que necesite tomar un medicamento.

Recomendaciones

Al igual que con los dolores de cabeza y los resfriados, casi todas las personas en algún momento experimentan un período de estreñimiento. Para la mayoría de las personas, estos episodios son breves y, en general, no requieren tratamiento médico. Sin embargo, los médicos comienzan a preocuparse si la frecuencia de sus evacuaciones disminuye a menos de tres evacuaciones a la semana, durante dos semanas o más.

Si eso ocurre, es posible que necesite tomar un medicamento. Teniendo en cuenta la evidencia relacionada con su eficacia y seguridad, nuestra evaluación indica que el fármaco de venta libre polietilenglicol (MiraLax) es su primera apuesta más acertada y el medicamento Best Buy. Mejora los síntomas del estreñimiento, es igual de eficaz que un medicamento de venta
con receta denominado lactulosa y cuenta con antecedentes sólidos, de larga data, en cuanto a que es seguro y bien tolerado por la mayoría de las personas.

Advertimos sobre el uso prolongado (más de unos pocos días) de los laxantes sena (Senokot, Ex-Lax) y bisacodilo (Correctol, Doxidan, Dulcolax). Algunos estudios indican que estos fármacos son menos eficaces para aliviar el estreñimiento crónico.

Si no puede tolerar MiraLax o si este medicamento no mejora sus síntomas, hable con su médico sobre la lactulosa o la lubiprostona (Amitiza) genéricas. Precaución: Amitiza es un fármaco nuevo y costoso de venta con receta que, para la mayoría de las personas, puede no ser más eficaz que MiraLax o la lactulosa, y su perfil de seguridad no ha sido establecido completamente.

Amitiza también está aprobado para su uso en mujeres que tienen IBS y que presentan estreñimiento como síntoma principal (y, además, muchos médicos se lo recetan a hombres). Sin embargo, les aconsejamos a las personas que tienen esta afección que consulten a su médico acerca de la posibilidad de probar primero otros medicamentos.

Causas frecuentes del estreñimiento

  • Dieta baja en fibras: La fibra hace que las heces sean más blandas, más voluminosas y facilita su tránsito. Los alimentos ricos en fibra incluyen frutas, verduras, frijoles, legumbres y granos integrales.
  • Embarazo: El estreñimiento es un problema que se presenta, con frecuencia, en mujeres durante el embarazo y después de él. Alrededor de la mitad de ellas desarrollan esta afección. Los aumentos naturales en las hormonas (estrógeno y progesterona), así como el aumento de la presión que se ejerce en los intestinos de la madre por llevar al bebé, pueden afectar la regularidad del tránsito de las heces.
  • Edad: El estreñimiento es más frecuente en las personas mayores. Esto ocurre, en parte, porque el enlentecimiento de las funciones intestinales es un componente natural del proceso de envejecimiento. Además, las personas de edad avanzada son más propensas a tomar medicamentos que enlentecen el tracto gastrointestinal.
  • Cambios en la rutina: Muchas personas presentan estreñimiento mientras viajan, especialmente, cuando el viaje involucra grandes diferencias de zona horaria. Así se trate de un viaje de negocios o de placer, puede alterar sus hábitos regulares de alimentación y sueño, sus niveles de actividad física y sus rutinas para ir al baño. Estos cambios pueden afectar su metabolismo general y provocar estreñimiento.
  • Medicamentos: El estreñimiento es un efecto secundario frecuente de muchos fármacos de venta con receta y de venta libre. Algunos medicamentos de venta con receta que se sabe que provocan estreñimiento incluyen analgésicos, antidepresivos, píldoras para la presión arterial alta y fármacos para tratar la enfermedad de Parkinson.

Esta información se publicó en diciembre de 2008.


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