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Terapias para la menopausia y los problemas de próstata

Por Consumer Reports -
Terapias para la menopausia y los problemas de próstata
CRÉDITO: THINKSTOCK

¿Qué tratamientos alternativos y convencionales consideran los suscriptores de Consumer Reports que actúan mejor para los síntomas molestos de la menopausia y los problemas de próstata? Cuando les preguntamos en nuestro Cuestionario Anual de Primavera en 2010, 775 mujeres y 1,871 hombres compartieron su percepción de qué tan útiles habían sido esas terapias.

Si bien sus respuestas son reveladoras, podrían no representar la opinión de la población en general. Y no toman en cuenta el poder del efecto placebo. 

Además de nuestro propio análisis, también hemos incluido los hallazgos de la Base Integral de Datos de Medicamentos Naturales, un grupo de investigación independiente, que se basa en evidencia científica vigente en noviembre de 2011.

Síntomas menopáusicos

Un poco más de un tercio de las mujeres de nuestra encuesta que desarrollaron síntomas relacionados con la menopausia (incluidos bochornos, sudoración nocturna, alteraciones del sueño o resequedad vaginal) habían probado medicamentos de venta con receta y la mayoría consideró que habían sido muy útiles. Pero el 5% dijo que los medicamentos las hicieron sentirse peor.

El cohosh negro, un remedio a base de hierbas, se consideró un poco más útil que los medicamentos de venta libre y hay cierta evidencia de que podría ser útil. Los multivitamínicos y los suplementos de calcio tuvieron un efecto menor en la reducción de los síntomas, y menos de 1 de cada 10 mujeres que los usaron les dieron un puntaje alto.

Aunque el yoga no fue un recurso al que se recurrió tanto como las otras opciones por las que preguntamos, un poco menos de la mitad de las personas que practicaron la disciplina dijeron que les ayudó mucho.

Un quinto de las mujeres que indicaron que sus síntomas eran un problema no probaron ningún tratamiento. Algunas mujeres consideran que los síntomas leves pueden manejarse a veces con cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, dormir en una habitación más fresca, reducir el estrés, hacer ejercicio en forma regular y limitar el consumo de alcohol y cafeína.

Lo que dicen las investigaciones

 La terapia hormonal aun puede servir como tratamiento a corto plazo para los síntomas menopáusicos de determinadas pacientes. De las terapias alternativas, la soya ofrece la mayor evidencia de eficacia y un beneficio modesto. Obtener la proteína de soya de la comida es preferible a tomar suplementos de extracto de soya, porque se cuenta con menos información sobre su seguridad a largo plazo.

Precauciones

Las mujeres que tienen antecedentes de cáncer de seno deben evitar consumir grandes cantidades de soya y de otros suplementos con efectos estrogénicos. Las que quieran considerar tomar cohosh negro durante un período largo deberían hablar con su médico acerca del monitoreo de su función hepática.

Problemas de próstata

La mayoría de los lectores con agrandamiento benigno de la próstata, una causa común de problemas urinarios en los hombres mayores, habían probado medicamentos de venta con receta y un poco más de la mitad informaron que les ayudó mucho. Los medicamentos de venta libre y la palma enana americana fueron calificados significativamente menos útiles. Menos de un quinto de los hombres dijeron que consideraban que alguno de estos enfoques ayudaba mucho.

En cambio, modificar hábitos (como ir al baño tan pronto como sienten la necesidad de hacerlo, reducir o eliminar el consumo del alcohol y la cafeína y limitar el consumo de líquidos antes de ir a dormir) a menudo proporciona alivio y debe probarse en primer lugar.

Lo que dicen las investigaciones 

Si se necesitan medicamentos, una buena primera opción para muchos hombres es la doxazosina genérica, que tiene antecedentes de seguridad y eficacia bien documentados. La combinación de doxazosina y finasterida (Proscar y su genérico) podría actuar mejor que cualquiera de los dos medicamentos por separado. La evidencia sobre la palma americana enana no es clara. Algunos estudios han sugerido que es aproximadamente tan eficaz como la finasterida. Otras investigaciones han determinado que no es más eficaz que un placebo.

Precauciones

Consulte a un médico si tiene problemas urinarios, ya que podrían ser un signo de agrandamiento benigno de la próstata o de cáncer de próstata. Consulte a su médico si siente dolor en la espalda, en el costado o en el abdomen; si tiene fiebre o escalofríos, si su orina es turbia o contiene sangre, o si siente dolor al orinar.

 

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