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¿Son necesarias las pruebas para alergias?

Por Consumer Reports -
¿Son necesarias las pruebas para alergias?
CRÉDITO: THINKSTOCK

Es posible que las pruebas para alergias ayuden a detectar alergias a cosas que usted come, toca o respira. Por lo general, son pruebas en la piel o de la sangre. Sin embargo, por lo general las pruebas por sí solas no son suficientes.

Es importante primero someterse a un examen con un doctor y evaluar los antecedentes médicos para ayudar a diagnosticar las alergias. Si el examen y los antecedentes médicos indican alergias, las pruebas para alergias podrían ayudar a determinar a lo que usted es alérgico. Pero si usted no tiene síntomas y no se le ha realizado un examen médico que indique una alergia, debería de pensarlo bien antes de realizarse pruebas para alergias.

Por lo general, las pruebas para alergias, sin el
examen de un doctor, no son confiables

Muchas farmacias y supermercados brindan exámenes 
de detección gratis. Y puede incluso comprar un estuche
o kit para hacerse en casa las pruebas para alergias. Sin
embargo, los resultados de estas pruebas podrían ser
engañosos.
• Es posible que las pruebas indiquen que usted tiene
una alergia cuando no la tiene. A esto se le conoce
como “positivo falso.”
• Estas pruebas gratis o para hacerse en casa, para ver si
tiene alergias a alimentos, no siempre son confiables.

Los resultados de pruebas poco confiables pueden
conducir a cambios innecesarios en su estilo de vida. 

Si la prueba indica que usted es alérgico a ciertos alimentos, como el trigo, soya, huevos o leche, tal vez deje de comerlos. Es posible que termine comiendo mal, preocupado y frustrado sin necesidad o gastando de más en alimentos. Si la prueba indica que es alérgico a los gatos o perros, es posible que se deshaga de un animalito querido.
Y las pruebas para la urticaria crónica—erupciones o ronchas que se ven rojas y dan comezón, y que duran más de seis semanas—pueden mostrar algo que posiblemente no se vea normal, pero que no es un problema.
De todos modos, esto puede provocar ansiedad, más
pruebas, y consultas con especialistas.

La prueba equivocada puede ser un desperdicio de
dinero

Las pruebas para alergias pueden ser muy caras. Una 
prueba para alergias en la piel puede costar de $60 a
$300. Una prueba de sangre puede costar de $200 a
$1,000. Una prueba de sangre para alergias a alimentos
puede costar cientos de dólares, y la prueba para la urticaria crónica puede costar miles de dólares. Es posible
que su seguro médico no cubra los costos de estas
pruebas. Y sin el examen de un doctor, es posible que
la prueba ni siquiera le diga qué está causando sus
síntomas ni cómo tratarlos.

¿Cuándo debería usted someterse a
pruebas para alergias? 

Si usted tiene síntomas de alergias, es posible que se sienta mejor con medidas de autoayuda y medicamentos de venta libre. Si estas medidas no le alivian los síntomas, entonces es hora de consultar a su doctor.
El doctor debería preguntarle su historial médico y asegurarse de que le hagan las pruebas correctas. Si sus antecedentes médicos sugieren que tiene una alergia, el doctor podría mandarlo a consultar a un alergólogo o inmunólogo (los doctores que se especializan en alergias) para que le hagan pruebas.
• Una prueba en la piel es el tipo de prueba para alergias más común. La piel se pica con una aguja que contiene una diminuta cantidad de algo a lo que usted podría ser alérgico.
• Si usted tiene una erupción o toma una medicina que
podría afectar los resultados de una prueba en la piel,
es posible que necesite una prueba de sangre.
• Para la urticaria crónica, por lo general usted no necesita una prueba para alergias. Sin embargo, su doctor podría ordenar pruebas para confirmar que no hay otra causa para la urticaria, como enfermedad de la tiroides, linfoma o lupus.

Este informe es para que lo use usted cuando hable con su proveedor de atención médica. No debe usarse en vez de consejos o tratamientos médicos. Use este informe a su propio riesgo.

© 2012 Consumer Reports. Elaborado en cooperación con la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología. Para obtener más información acerca de las fuentes usadas en este informe y los términos y condiciones de uso, visite ConsumerHealthChoices.org/about-us/

 

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