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¿Qué son los antipsicóticos?

Por Consumer Reports -

Unos tres millones de estadounidenses tienen esquizofrenia, un trastorno del cerebro, que se caracteriza por el pensamiento desorganizado, la agitación y los delirios. Otros cinco millones tienen trastorno bipolar, que se distingue por cambios repentinos entre estados de ánimo eufóricos, llamados manía, y estados de ánimo muy deprimidos, llamados depresión.

Para tratar a las personas con estas afecciones, con frecuencia, se utilizan fármacos denominados antipsicóticos, pero elegir el medicamento adecuado puede ser un desafío.

Para ayudar a los pacientes, a sus familiares y a susmédicos a elegir un antipsicótico, Consumer Reports ha evaluado los fármacos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y costo.Este informe de 2 páginas es el resumen de un informe gratuito de 21 páginas que puede consultar en Internet, en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs.

¿QUIÉNES NECESITAN UN ANTIPSICÓTICO?

La mayoría de las personas a quienes se les diagnosticó esquizofrenia deberían probar un antipsicótico. Los fármacos pueden ayudar a las personas con esta afección a que sus vidas sean más significativas y más estables, con menos períodos de hospitalización o sin ellos. Los antipsicóticos también pueden ayudar a las personas con trastorno bipolar, pero otros tipos de fármacos son mejores para el manejo a largo plazo de esa afección.

Recomendaciones

Los antipsicóticos pueden ser eficaces para el tratamiento de la esquizofrenia, pero muchas de las personas que los toman obtienen muy poco beneficio o directamente no se ven beneficiadas, o bien obtienen solo una reducción parcial de sus síntomas. Los efectos secundarios también constituyen un impedimento muy importante para su uso continuo. Los antipsicóticos más antiguos y menos costosos pueden actuar tan bien como aquellos que son más nuevos y más costosos.

Teniendo en cuenta la eficacia, la seguridad, los efectos secundarios, la variabilidad de los pacientes, la dosificación conveniente y el costo, hemos elegido los siguientes fármacos como Consumer Reports Best Buy Drugs:

  • Perfenacina genérica, para las personas con esquizofrenia que no están satisfechas con su tratamiento actual y cuyo médico considera que vale la pena probar la perfenacina. Se debe supervisar de cerca a las personas que toman perfenacina, para detectar la presencia de temblores y espasmos musculares.
  • Risperidona genérica, para las personas con esquizofrenia que primero han tomado perfenacina y obtuvieron un beneficio mínimo y/o experimentaron efectos secundarios intolerables.
  • Olanzapina (Zyprexa), para determinadas personas con esquizofrenia que primero han tomado perfenacina y no obtuvieron ningún beneficio (u obtuvieron un beneficio mínimo) y/o experimentaron efectos secundarios intolerables. No es una buena opción para las personas con sobrepeso o que presentan anomalías en el nivel de azúcar en la sangre, diabetes o una enfermedad cardíaca.
  • Clozapina genérica, para las personas con esquizofrenia de moderada a grave, que han obtenido una reducción escasa en sus síntomas, o directamente no la han obtenido, a pesar de haber probado dos o más antipsicóticos.

La perfenacina genérica —si una persona responde bien a ella-puede ahorrarle miles de dólares al año en comparación con Zyprexa y Risperdal, la versión de marca de la risperidona, según la dosis que se requiera.

No podemos seleccionar un antipsicótico como Best Buy para las personas con trastorno bipolar. No se dispone de evidencia suficiente para hacerlo.

Efectos secundarios de los antipsicóticos

De leves a intensos:

Estos pueden disminuir o desaparecer con el tiempo, o bajar de intensidad si se reduce la dosis. La mayoría de las personas presentan más de uno de los siguientes efectos secundarios.

  • Movimientos corporales anormales, espasmos musculares, temblores
  • Visión borrosa
  • Estreñimiento
  • Mareos
  • Sequedad en la boca
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Disfunción sexual
  • Balbuceo

Pueden ser graves

Puede ser necesaria la interrupción del tratamiento con dicho fármaco; en algunos casos, pueden volverse permanentes.

  • Granulocitopenia, disminución de los glóbulos blancos que combaten las enfermedades, lo cual puede causar infecciones graves o mortales. (Este riesgo se asocia principalmente con la clozapina —se requieren análisis de sangre regulares para su uso—, pero también se ha informado con otros antipsicóticos).
  • Cambios en el metabolismo que pueden causar diabetes y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y de accidente cerebrovascular.
  • Miocarditis, una inflamación del músculo cardíaco que puede ser mortal. Este riesgo se asocia principalmente con la clozapina.
  • Síndrome maligno por neurolépticos, se caracteriza por fiebre alta, aumento de la frecuencia cardíaca y de la presión arterial; puede ser mortal.
  • Convulsiones.
  • Significativo aumento de peso, aumento de peso del 7% o más. Por lo general, esto equivale a aproximadamente 12 libras o más.
  • Discinesia tardía, se caracteriza por un movimiento corporal incontrolable que puede incluir temblores y espasmos.

Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Fármacos de la Oregon Health and Science University. Los subsidios de la Fundación Engelberg y de la Biblioteca Nacional de Medicina ayudan a financiar Consumer Reports Best Buy Drugs. La elaboración de estos materiales ha sido posible gracias a un subsidio del Programa de Subvenciones para la Información a los Consumidores y a los Médicos que Recetan Medicamentos del Procurador General (Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant Program) a nivel estatal, que se encuentra financiado por los acuerdos de resolución multiestatales por las demandas por fraude al consumidor respecto de la comercialización del medicamento de venta con receta Neurontin (gabapentina).

Esta información se actualizó por última vez en agosto de 2009.

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