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Medicamentos para la artritis reumatoidea

Publicado - Por Consumer Reports

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Los medicamentos inyectables conocidos como medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés) biológicos —o simplemente, medicamentos biológicos— se usan para tratar la artritis reumatoidea, una afección crónica en la cual el sistema inmunitario ataca el recubrimiento de las articulaciones y causa hinchazón, rigidez y dolor. Los medicamentos biológicos no curan la artritis reumatoidea, pero alivian los síntomas y pueden ayudar a prevenir un mayor daño a las articulaciones.

Para ayudarlos a usted y a su médico a elegir el medicamento biológico correcto, en caso necesario, Consumer Reports ha evaluado los fármacos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y costo. Este informe de 2 páginas es el resumen de un informe de 17 páginas que puede consultar en Internet, en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs. En este sitio web gratuito, también puede obtener más información sobre otros medicamentos que hemos analizado.

¿NECESITA UN MEDICAMENTO BIOLÓGICO?

Los medicamentos biológicos pueden provocar efectos secundarios graves y no debería usarlos hasta haber probado otras terapias. En algunos casos, los medicamentos biológicos pueden no resultar adecuados. Si tiene un diagnóstico reciente de artritis reumatoidea, hay estudios que muestran que otros medicamentos, menos costosos y más seguros, funcionan tan bien como los medicamentos biológicos, por lo que debería probar estos primero. Entre ellos se incluyen el ibuprofeno (Advil, Motrin y genéricos), el naproxeno (Aleve, Naprosyn y genéricos), los corticosteroides como la prednisona, y los DMARD no biológicos, que incluyen la hidroxicloroquina (Plaquenil), la sulfasalazina (Azulfidine), la minociclina (Dynacin, Minocin) y el metotrexato (Rheumatrex). También debería seguir un programa de ejercicios, debido a que los estudios muestran que tales programas mejoran las funciones de las personas con artritis reumatoidea.

Si esas terapias no le proporcionan suficiente alivio de los síntomas, entonces podría ser el momento de probar un medicamento biológico. Entre el 40% y el 70% de las personas que no obtienen ningún beneficio de otros medicamentos para la artritis reumatoidea experimentan cierto alivio gracias a los medicamentos biológicos.

Su médico no debería recetarle un medicamento biológico si:

  • La artritis reumatoidea no está activa (p. ej., está en etapa de remisión).
  • Usted no ha probado, primero, los tratamientos estándares (p. ej. medicamentos antiinflamatorios no esteroides [NSAID, por sus siglas en inglés] o DMARD convencionales).
  • Está embarazada o amamantando.
  • Tiene una infección.
  • Ha tenido anteriormente reacciones graves a los medicamentos biológicos.


Es posible que su médico decida no recetarle un medicamento biológico si:

  • Ha tenido tuberculosis en el pasado.
  • Ha tenido otras infecciones reiteradas.
  • Ha tenido cáncer.
  • Tiene o ha tenido una afección cardíaca grave.
  • Tiene fibrosis pulmonar.

Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Fármacos de la Oregon Health and Science University. Los subsidios de la Fundación Engelberg y de la Biblioteca Nacional de Medicina ayudan a financiar Consumer Reports Health Best Buy Drugs. La elaboración de estos materiales fue posible gracias a un subsidio del Programa de Subvenciones para la Información a los Consumidores y a los Médicos que Recetan Medicamentos del Procurador General (Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant Program) a nivel estatal, que se encuentra financiado por los acuerdos de resolución multiestatales por las demandas por fraude al consumidor respecto de la comercialización del medicamento de venta con receta Neurontin (gabapentina).

Consulte el siguiente enlace para conocer más sobre los medicamentos para tratar los síntomas de la artritis reumatoidea

Tabla de medicamentos para tratar los síntomas de la artritis reumatoidea

Esta información se actualizó en julio de 2010.


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