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Medicamentos orales para la diabetes

Por Consumer Reports -
Medicamentos orales para la diabetes
CRÉDITO: THINKSTOCK

Si tiene diabetes tipo 2, su médico considerará la posibilidad de recetarle medicamentos para mantener sus niveles de azúcar en la sangre dentro de los parámetros normales. Para ayudarlos a usted y a su médico a elegir un medicamento para la diabetes, Consumers Reports ha evaluado los medicamentos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y costo.

Este informe de 2 páginas es el resumen de un informe de 28páginas que puede consultar en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs. Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por un equipo de investigadores médicos del Centro de Prácticas Basadas en la Evidencia de Johns Hopkins University y el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Medicamentos de Oregon Health and Science University.f

¿NECESITA UN FÁRMACO PARA LA DIABETES?

Muchas personas que tienen diabetes tipo 2 pueden controlar su nivel de azúcar en la sangre bajando de peso, comiendo alimentos más saludables, haciendo más ejercicio e implementando otros cambios en el estilo de vida. Estos cambios pueden retrasar por muchos años la necesidad de tomar fármacos. Sin embargo, con el tiempo la mayoría de las personas que tienen diabetes tipo 2 también necesitarán tomar un medicamento. Muchas también tienen una enfermedad cardíaca, presión arterial alta y/o colesterol elevado, y necesitarán tomar medicamentos para tratar estas afecciones, junto con un medicamento para la diabetes.

Actualmente, hay seis tipos de medicamentos orales disponibles (y 12 medicamentos individuales) para ayudar a los 25.8 millones de personas en Estados Unidos que tienen diabetes tipo 2 a controlar sus niveles de azúcar en la sangre cuando la dieta y los cambios en el estilo de vida no son suficientes.

La elaboración de estos materiales fue posible gracias a un subsidio del Programa de Subvenciones para la Información a los Consumidores y a los Médicos que Recetan Medicamentos del Procurador General (Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant Program) a nivel estatal, que se encuentra financiado por el acuerdo multiestatal de resolución de las demandas por fraude al consumidor respecto de la comercialización del medicamento de venta con receta Neurontin (gabapentina).

Nuestras recomendaciones

Nuestra evaluación de los medicamentos para la diabetes arrojó las siguientes conclusiones:

  • Los medicamentos más nuevos no son mejores. Durante más de una década, se han utilizado dos medicamentos pertenecientes a una clase denominada sulfonilureas y un fármaco denominado metformina. Estos medicamentos funcionan tan bien como los medicamentos más nuevos. De hecho, muchos de los medicamentos más nuevos son menos eficaces que los más antiguos.
  • Los medicamentos más nuevos no son más seguros. Todas las píldoras para la diabetes pueden causar efectos adversos, tanto leves como graves. Es posible que los “perfiles” de los medicamentos con respecto a los efectos secundarios sean el factor más importante en su elección.
  • Los medicamentos más nuevos son más costosos. Los medicamentos más nuevos para la diabetes cuestan mucho más que los medicamentos más antiguos.
  • Tomar dos medicamentos para la diabetes puede mejorar el control de su nivel de azúcar en la sangre. Muchas personas que tienen diabetes no obtienen ayuda suficiente de un solo medicamento. Es posible que se necesiten dos o más medicamentos. Sin embargo, tomar más de un fármaco para la diabetes aumenta el riesgo de tener efectos adversos, además de incrementar los costos.

Teniendo en cuenta la eficacia, la seguridad, los efectos secundarios, la dosificación y el costo, hemos elegido los siguientes medicamentos como Consumer Reports Best Buy Drugs:

  • Metformina: sola o en combinación con glipizida o glimepirida
  • Glipizida y glipizida de liberación sostenida: sola o en combinación con metformina
  • Glimepirida: sola o en combinación con metformina

Todos estos medicamentos son medicamentos genéricos de bajo costo. Primero pruebe con metformina, a menos que su estado de salud se lo impida. Si no logra llevar su nivel de glucosa en la sangre a los parámetros normales, pruebe agregar glipizida o glimepirida.

Este informe se publicó en junio de 2011.

 

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