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Los relajantes musculares

Publicado - Por Consumer Reports

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Los relajantes de losmúsculos esqueléticos son un conjunto diverso de medicamentos que se usan para tratar calambres o espasmos musculares relacionados con dolores de espalda o de cuello,dolores de cabeza o fibromialgia. También se usan para aliviar la espasticidad muscular, es decir, los músculos entumecidos o rígidos con reflejos exagerados, que pueden desencadenarse por parálisis cerebral, esclerosis múltiple o accidente cerebrovascular.

Estos medicamentos deben usarse con precaución porque la mayoría causa sedación como efecto secundario, lo que aumenta el riesgo de sufrir choques automovilísticos, caídas y otros accidentes, y algunos de ellos presentan el riesgo de causar problemas serios, como toxicidad hepática y adicción.

Para ayudarlos a usted y a su médico a elegir el relajante muscular correcto, en caso de que necesite uno, Consumer Reports ha evaluado los medicamentos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y precio. Esta guía de 2 páginas es el resumen de un informe de 19 páginas que puede consultar en Internet en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs. En este sitio web gratuito, también puede obtener más información sobre otros medicamentos que hemos analizado.

¿NECESITA UN RELAJANTE MUSCULAR?

Si tiene una afección de espasmomuscular común, como dolores de espalda o de cuello, dolores de cabeza o fibromialgia, le recomendamos que primero intente obtener alivio con terapias sin medicamentos, como un cojín eléctrico o almohadilla térmica,masajes y yoga.  Si no funcionan, los analgésicos de venta libre comunes también sirven como relajantes musculares. Estos incluyen acetaminofeno (Tylenol y genéricos), aspirina, ibuprofeno (Advil y genéricos) y naproxeno (Aleve o genéricos). Pero si no le proporcionan alivio, o no puede tomarlos por cuestiones de salud, podría considerar la posibilidad de tomar un relajantemuscular.

Los relajantes musculares podrían ser una buena primera opción para el tratamiento de la espasticidad muscular relacionada con trastornos como la parálisis cerebral, la esclerosis múltiple o los accidentes cerebrovasculares. Debido a la gravedad de estas afecciones, los beneficios de los medicamentos podrían valer la pena, a pesar de los posibles riesgos y, en consecuencia, los medicamentos se consideran la terapia de primera línea para la espasticidad desencadenada por estos trastornos.

Nuestras recomendaciones

Espasmos musculares

Si usted y su médico han decidido probar un relajante muscular para tratar los espasmos musculares, teniendo en cuenta toda la evidencia, eligiríamos comprimidos de ciclobenzaprina genérica como nuestra elección Best Buy. La ciclobenzaprina está respaldada por el más fuerte conjunto de evidencias entre los seis relajantes musculares aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para tratar los espasmos musculares (vea el cuadro a continuación). Además, está disponible como genérico y cuesta de $8 a $15 para un tratamiento de siete días, con lo cual, es uno de los relajantes musculares genéricos menos costosos y de costo mucho más bajo que los medicamentos de marca que pueden costar más de $100.

Recomendamos evitar el carisoprodol (Soma) porque está relacionado con un alto riesgo de abuso y posibilidades de adicción que no se observa en otros relajantes musculares.

Espasticidad muscular

Tres de los nueve relajantes musculares disponibles están aprobados por la FDA para tratar la espasticidad.

Teniendo en cuenta toda la evidencia sobre relajantes musculares para la espasticidad, nuestra elección Best Buy son los comprimidos de baclofeno genéricos. El baclofeno cuesta entre $27 y $60 para un suministro de 30 días, por lo que podría ahorrarle una cantidad considerable de dinero en comparación con algunos de los relajantes musculares de marca más costosos, que pueden costar de $200 a $486 al mes.

Además de su efecto sedante, los efectos secundarios más comunes relacionados con los relajantes musculares incluyen debilidad o agotamiento, mareos y resequedad en la boca.

Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Fármacos de la Oregon Health and Science University. Los subsidios de la Fundación Engelberg y de la Biblioteca Nacional de Medicina ayudan a financiar Consumer Reports Health Best Buy Drugs. La elaboración de estos materiales fue posible gracias a un subsidio del Programa de Subvenciones para la Información a los Consumidores y a los Médicos que Recetan Medicamentos del Procurador General (Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant Program) a nivel estatal, que se encuentra financiado por los acuerdos de resolución multiestatales por las demandas por fraude al consumidor respecto de la comercialización del medicamento de venta con receta Neurontin (gabapentina).

Consulte el siguiente enlace para conocer más sobre los relajantes musculares

Tabla de relajantes musculares indicados para tratar los espasmos y espasticidad musculares

Esta información se publicó en diciembre de 2009.


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