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Los inhibidores de la bomba de protones

Por Consumer Reports -
Los inhibidores de la bomba de protones
CRÉDITO: THINKSTOCK

Son una clase de medicamentos muy eficaces y, en general, seguros, que se usan para tratar la acidez gástrica, las úlceras gástricas y la enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés). La GERD es una afección que hace que usted sea más propenso a tener reflujo del ácido estomacal y, con el tiempo, puede causar daño en el esófago.

Para ayudarlos a usted y a su médico a elegir el PPI adecuado, en caso de que lo necesite, Consumer Reports Best Buy Drugs ha evaluado los fármacos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y costo. Este informe de 2 páginas es el resumen de un informe de 16 páginas que puede consultar en Internet, en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs.

¿Necesita un PPI?

No todas las personas que tienen acidez gástrica necesitan un PPI. Muchos PPI se han publicitado extensamente a los consumidores y han sido objeto de fuerte promoción en el ámbito médico, lo cual generó un uso excesivo de estos fármacos para tratar la acidez gástrica "común". Si usted sufre de acidez gástrica solo ocasionalmente y no le han diagnosticado GERD, es muy probable que le proporcionen alivio los antiácidos de venta libre, como Maalox, Mylanta, Rolaids y Tums, o los fármacos que reducen el ácido denominados bloqueantes de H2, como la cimetidina (Tagamet), la famotidina (Pepcid), la nizatidina (Axid) y la ranitidina (Zantac).

Hable con su médico acerca de los cambios en la alimentación y en el estilo de vida que también pueden contribuir a aliviar la acidez gástrica, como reducir las porciones de las comidas; no acostarse antes de 3 horas, como mínimo, después de comer; perder peso si es necesario y evitar el consumo de alcohol.

Sin embargo, si tiene acidez gástrica dos veces a la semana o más durante semanas o meses consecutivos, regurgita con frecuencia los alimentos a la garganta o a la boca (con o sin acidez gástrica), o si los fármacos mencionados anteriormente no alivian la acidez gástrica, debe ver a su médico. Es posible que tenga GERD y que necesite un PPI.

Recomendaciones

Debe ver a un médico si tiene acidez gástrica dos veces a la semana o más y si no puede controlar sus síntomas realizando cambios en el estilo de vida o tomando bloqueantes de H2 o antiácidos de venta libre. Es posible que tenga GERD y que un PPI pueda ayudarlo.

En términos generales, los seis medicamentos PPI disponibles son iguales en cuanto a su eficacia y seguridad, pero difieren en el costo. Dos de ellos, el omeprazol (Prilosec, Prilosec OTC) y el lansoprazol (Prevacid, Prevacid 24HR), están disponibles como medicamentos de venta con receta y medicamentos de venta libre.

Teniendo en cuenta la evidencia relacionada con su eficacia, seguridad, costo y otros factores, el Prilosec OTC y el omeprazol genérico de venta sin receta son los medicamentos que hemos elegido como Consumer Reports Best Buy Drugs en caso de que necesite un PPI. Puede ahorrar dinero al mes  si elige estos medicamentos en lugar de PPI de venta con receta, más costosos. Si tiene un seguro de salud, consulte a su médico si puede tomar un PPI de menor costo para su bolsillo.

Otra opción es la versión de venta libre de Prevacid, que se llama Prevacid 24HR. Estará disponible en las tiendas a mediados de noviembre, y esperamos que el precio sea similar al del Prilosec OTC o al del omeprazol genérico de venta sin receta.

Nota sobre seguridad: Los PPI pueden aumentar el riesgo de neumonía, una infección causada por una bacteria denominada Clostridium difficile, y fracturas de cadera. Hable con su médico sobre estos riesgos, especialmente, si debe tomar un PPI durante un período prolongado. Además, las personas que toman clopidogrel (Plavix), un anticoagulante usado para prevenir la formación de coágulos, deben saber que algunos estudios indican que los PPI reducen la eficacia del clopidogrel, lo cual podría elevar el riesgo de tener otro ataque cardíaco. Nuestros asesores médicos recomiendan que las personas que toman clopidogrel no tomen PPI, a menos que otros remedios no hayan dado resultado.

Esta información se publicó en octubre de 2009.

 

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