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La exposición frecuente a las IRM podría afectar la memoria

Por HealthDay -
La exposición frecuente a las IRM podría afectar la memoria

El campo magnético persiste incluso cuando no se están tomando imágenes

La exposición a campos magnéticos generados por los escáneres de IRM podría reducir las habilidades mentales de las personas, según un nuevo estudio de tamaño reducido.

Los efectos fueron más notables en las tareas que requerían niveles altos de memoria de trabajo, lo que podría tener implicaciones para los cirujanos y otros miembros del personal médico que trabajan cerca de los escáneres de IRM, apuntaron los investigadores.

El estudio aparece en la edición en línea del 29 de agosto de la revista Occupational and Environmental Medicine.

Junto con las ondas de radio, la IRM utiliza potentes campos magnéticos para obtener imágenes detalladas del cerebro y de la espina dorsal, explica un comunicado de prensa de la revista. Para crear una imagen de IRM se utilizan tres tipos de campos magnéticos: estático, de gradiente alternante y de radiofrecuencia.

Incluso cuando no se están tomando imágenes, el campo magnético estático está presente.

Treinta voluntarios completaron el estudio. Todos fueron expuestos a un campo magnético de IRM de cero, 0.5 (medio) y 1 (alto). Cada exposición se hizo a un intervalo de una semana. Tras cada exposición, los voluntarios realizaron doce tareas mentales cronometradas para evaluar los tipos de habilidades mentales que un cirujano u otro profesional de la atención de la salud podría utilizar dentro del área de un escáner de IRM.

Los resultados mostraron que las exposiciones medianas y altas al campo magnético estático tenían un efecto significativo sobre funciones generales como la atención, la concentración, y la conciencia visual y espacial.

Tras las exposiciones medianas y altas, los voluntarios tardaron de 5 a 21 por ciento más para completar tareas mentales complejas, que dependen de la memoria de trabajo.

"Las implicaciones exactas y los mecanismos de estos sutiles efectos sobre [la práctica] no están claras", escribieron el profesor Hans Kromhout, de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos, y colegas.

Anotaron que la introducción de máquinas de IRM cada vez más potentes ha aumentado los niveles de exposición a los campos magnéticos tanto de los pacientes como del personal médico.

"Hasta la fecha, se han evaluado las dudas sobre la salud y la seguridad sobre todo en el paciente, pero las consecuencias posibles son de particular importancia para los profesionales... los limpiadores y los ingenieros de las IRM, dado que son expuestos repetitivamente a los campos magnéticos estáticos", anotaron los investigadores.

Aunque el estudio encontró una relación entre la exposición a la IRM y una memoria de trabajo más lenta, no demuestra que exista una relación de causa y efecto.

Más información

La Administración Drogas y Alimentos de EE. UU. tiene más información sobre las IRM.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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