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Déficit de atención con hiperactividad (ADHD)

Por Consumer Reports -
Déficit de atención con hiperactividad (ADHD)
CRÉDITO: THINKSTOCK

Los fármacos que suelen recetarse para tratar el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (ADHD, por sus siglas en inglés), por lo general, son eficaces y seguros. La mayoría de los niños y adolescentes (entre el 60%y el 80%) que los toman se vuelven menos hiperactivos e impulsivos, tienen mayor capacidad para enfocarse y generan menos alteraciones en el hogar y en la escuela.

Los adultos con ADHD también parecen beneficiarse del uso de medicamentos. Sin embargo, debe saber que no existe evidencia fehaciente que demuestre que los beneficios de, al menos, un estimulante (metilfenidato) duran más que algunos años.

Para ayudarlos a usted y a sumédico a elegir el medicamento para el ADHD adecuado, en caso de que lo necesite, Consumer Reports Best Buy Drugs ha evaluado los fármacos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y costo.

Este informe de 2 páginas es el resumen de un informe de 24 páginas que puede consultar de manera gratuita en Internet, en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs. En este sitio web, también podrá consultar informes gratuitos adicionales sobre otros fármacos que hemos analizado.

¿Necesitas un fármaco para el ADHD?

Diagnosticar el ADHD puede ser difícil, y existen diversos trastornos médicos y psiquiátricos que pueden provocar síntomas similares. Por lo tanto, es posible que muchos niños y adolescentes que toman medicamentos para el ADHD no tengan ADHD o solo tengan síntomas leves que no requieren medicamentos. Asegúrese de recibir un diagnóstico cuidadoso por parte de un médico o un profesional de salud mental con experiencia en ADHDy una segunda opinión, si tiene dudas.

Los síntomas enumerados en el cuadro inferior  pueden ayudarlo a determinar si es necesario que un médico o especialista en salud mental les realicen una evaluación a usted o a su hijo para detectar el ADHD.

Los síntomas del ADHD

Si usted o su hijo tienen seis o más de los siguientes síntomas y patrones del comportamiento, enumerados en cualquiera de estas listas, en forma persistente durante seis meses, es posible que el ADHD sea la causa.

Inatención

Hiperactividad e impulsividad

  • Dificultad para prestar atención a los detalles.
  • Jugar con las manos o los pies, o no parar de moverse al estar sentado.
  • Errores frecuentes por precipitación en las tareas escolares, el trabajo o en otras actividades.
  • Levantarse del asiento en la clase o en situaciones en las que se espera que permanezca sentado.
  • Dificultad para mantener la atención al realizar tareas o actividades de juego.
  • Corretear excesivamente en situaciones en que resulta inapropiado.
  • Dificultad para escuchar cuando se les habla directamente.
  • Dificultad para participar en actividades recreativas de manera silenciosa.
  • Imposibilidad o lentitud para completar encargos y tareas.
  • Estar siempre en movimiento o actuar como "si tuviera un motor en marcha" gran parte del tiempo.
  • Dificultad para organizar tareas y actividades.
  • Hablar excesiva o impulsivamente.
  • Dificultad para realizar tareas que requieren un esfuerzo mental continuo.
  • Lanzar la respuesta antes de que se haya terminado de hacer la pregunta.
  • Perder elementos necesarios para realizar tareas o actividades.
  • Dificultad para esperar su turno para hablar.
  • Distraerse fácilmente con estímulos externos o con imágenes o sonidos.
  • Interrumpir o estorbar a los demás.
  • Aburrirse fácilmente.
  • Irascible; agitarse o enojarse fácilmente.
  • Ser olvidadizo al realizar actividades cotidianas.
  • Poca tolerancia al estrés.
  • Tendencia a fantasear.

Nuestras recomendaciones

Nuestro análisis no arrojó evidencia que indicara que un fármaco para el ADHD fuera más eficaz que otro. Teniendo en cuenta la evidencia relacionada con su eficacia, seguridad, práctica dosificación, duración de la acción y costo, hemos elegido los siguientes fármacos como Consumer Reports Best Buy Drugs para tratar el ADHD:

  • Dextroanfetamina
  • Dextroanfetamina, comprimidos de liberación sostenida o acción prolongada
  • Metilfenidato comprimidos (Methylin or genérico) o líquido (solución de Methylin)
  • Metilfenidato, comprimidos o cápsulas de liberación sostenida (10 mg—Methylin únicamente [no hay una formulación genérica disponible]; y 20 mg—genérico o Methylin). Nota: Si usted necesita 30 mg o más, sus opciones se reducen a tres fármacos significativamente más costosos: Metadate CD, Ritalin LA o Concerta.


Estos cuatro medicamentos integran una clase de fármacos conocida como estimulantes y cuentan con antecedentes de larga data que muestran que son seguros y eficaces. Los cuatro están también disponibles en versiones genéricas de costo bajo o moderado, o en versiones genéricas “de marca”. Su costo mensual oscila entre $10 y $70.

Los fármacos para el ADHD también conllevan riesgos. Los riesgos más graves son informes poco frecuentes de muerte súbita, accidente cerebrovascular y ataque cardíaco. Se debe evaluar a todos los niños que los toman para detectar problemas cardíacos subyacentes, dado que es posible que tengan un mayor riesgo de muerte súbita. Los fármacos no deben usarse en adultos con anomalías o problemas cardíacos.

Otros efectos secundarios graves incluyen supresión del crecimiento(estatura o peso) en niños, visión borrosa y otras alteraciones visuales, síntomas psicóticos, como delirios o alucinaciones, y un mayor riesgo de convulsiones.

Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Medicamentos de Oregon Health and Science University. La elaboración de estos materiales fue posible gracias a un subsidio del Programa de Subvenciones para la Información a los Consumidores y a los Médicos que Recetan Medicamentos del Procurador General (Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant Program) a nivel estatal, que se encuentra financiado por el acuerdo multiestatal de resolución de las demandas por fraude al consumidor respecto de la comercialización del medicamento de venta con receta Neurontin (gabapentina).

Esta información se publicó y se actualizó por última vez en julio de 2010.

 

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