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Corticoesteroides inhalados

Por Consumer Reports -
Corticoesteroides inhalados
CRÉDITO: THINKSTOCK

El asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC, por sus siglas en ingles) son afecciones comunes en EE.UU. Aproximadamente, 20 millones de estadounidenses tienen asma. Unos cinco millones son niños. Todos los años, alrededor de dos millones de personas acuden al departamento de emergencias de un hospital a causa de un ataque de asma y unas 4.500 mueren.

Hay 24millones de personas en Estados Unidos con EPOC, la cuarta causa de muerte en EE.UU.

Los médicos usan distintos tipos de medicamentos para tratar estas dos afecciones. Uno es una clase de medicamentos que se denominan corticoesteroides inhalados. Hay seis medicamentos en esta clase. Para ayudarlos a usted y a su médico a evaluarlos y elegir entre estos medicamentos, Consumer Reports analizó los corticoesteroides inhalados basándose en su eficacia, seguridad, dosificación conveniente y costo.

Este informe de dos páginas es un resumen de un informe de 18 páginas que puede consultar en Internet, en www.CRBestBuyDrugs.org.  En este sitio web gratuito, también puede averiguar sobre otros medicamentos que hemos analizado. Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Fármacos de la Oregon Health & Science University. Las subvenciones de la Fundación Engelberg y de la Biblioteca Nacional de Medicina ayudan a financiar Consumer Reports Best Buy Drugs.

¿NECESITA UN CORTICOESTEROIDE INHALADO?

Los corticoesteroides inhalados reducen y ayudan a prevenir la inflamación y la acumulación de mucosidad en las vías respiratorias. Ayudan a prevenir los ataques de asma y facilitan la respiración a los pacientes con asma o EPOC. No todas las personas necesitan un corticoesteroide inhalado. A veces, solo se necesita prevención (especialmente dejar de fumar) y realizar algunos ajustes en el estilo de vida. Pero si usted o su hijo tienen asma persistente (ver abajo), su médico muy probablemente le recete un corticoesteroide inhalado. Si tiene EPOC leve, su médico puede desaconsejarle que use un corticoesteroide inhalado con regularidad. Sin embargo, si tiene EPOC demoderada a grave, su médico puede aconsejarle que pruebe uno por varios meses, para ver si le sirve.

Grados del asma

Leve intermitente
  • El asma va y viene, con síntomas, ya sea durante el día o durante la noche, dos veces a la semana o menos.
Leve persistente
  • Tiene síntomas más de dos veces a la semana, pero no todos los días. Los ataques de asma afectan su actividad.
Moderada persistente
  • Tiene síntomas todos los días, y los ataques muchas veces afectan su actividad.
Grave persistente
  • Tiene síntomas todo el día, la mayoría de los días. Su actividad es limitada.

Recomendaciones

Los corticoesteroides inhalados son eficaces y seguros. Su uso para tratar el asma está bien establecido. Su eficacia contra la EPOC no está tan clara. Se han realizado muchos menos estudios para evaluarlos en el tratamiento de la EPOC. Estos seismedicamentos no difieren en cuanto a su eficacia para tratar el asma. Sin embargo, debido a las propiedades únicas de cada fármaco, algunos corticoesteroides inhalados no deben usarse en niños de ciertas edades. Su médico conoce estas restricciones.

Los corticoesteroides inhalados difieren en cuanto a su concentración, la conveniencia de uso, el inhalador en el que vienen y el costo. Teniendo en cuenta todos estos factores, hemos elegido los siguientes corticoesteroides inhalados como Consumer Reports Best Buy Drugs para tratar el asma en adultos y niños, y la EPOCen adultos:

  • Beclometasona (QVAR) 80mcg: para adultos y niños mayores de 5 años con asma
  • Budesonida (Pulmicort Turbuhaler) 200mcg: para adultos con asma que pueden preferir un inhalador de polvo blanco y para niños con asma mayores de 6 años
  • Fluticasona (FloventHFA) 110mcg: para niños con asma mayores de 12 años
  • Fluticasona (FloventHFA) 220mcg: para niños mayores de 12 años y adultos con asma, y para adultos con EPOC de moderada a grave
  • Mometasona (AsmanexTwisthaler)220mcg: para adultos con asma

Todos estos medicamentos tienen un buen precio con una cantidad baja o mediana de inhalaciones necesarias al día (ver la página 2). Además, a estas dosis, el uso de bajo a moderado requiere menos inhalaciones al día. Esto garantiza un mejor cumplimiento del tratamiento y un mejor control de los síntomas.

Si usted o su hijo tienen asma grave, el costo de los corticoesteroides inhalados es mayor: más de $200 al mes. Eso hace que sea aún más importante hablar con su médico sobre cuál es el corticoesteroide inhalado más accesible.

Etapas de la EPOC

En riesgo
  • Prueba de respiración normal, pero los signos leves incluyen tos crónica y producción de esputo.
EPOC leve
  • Ligera limitación del flujo de aire en la prueba de respiración. Tos y producción de esputo.
EPOC moderada
  • La dificultad para respirar empeora cuando está trabajando arduamente, caminando rápido o durante actividades enérgicas.
EPOC grave
  • Grave limitación del flujo de aire en la prueba de respiración. Falta de aire incluso después de una actividad muy liviana.

La información contenida en este informe se actualizó por última vez en abril de 2006.

 

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