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Antidepresivos

Por Consumer Reports -

Si su médico o su profesional de salud mental le ha diagnosticado depresión, es posible que necesite tomar un antidepresivo. Estos fármacos pueden aliviar los síntomas de la depresión, pero también pueden causar efectos secundarios graves; por lo tanto, no es aconsejable que los tome, a menos que sea necesario.

Para ayudarlos a usted y a su médico a elegir el antidepresivo adecuado de entre los 12 que se encuentran actualmente disponibles, Consumer Reports ha evaluado los fármacos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y costo. Este informe de 2 páginas es el resumen de un informe gratuito de 24 páginas que puede consultar en Internet, en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs.

¿NECESITA UN ANTIDEPRESIVO?

Probablemente no necesite tomar un antidepresivo si su “depre” es leve y se ha desencadenado debido a un acontecimiento estresante, como un divorcio, la pérdida del trabajo, una enfermedad o la muerte de un ser querido y, aun así, usted puede continuar desempeñándose bastante bien en la vida. Es más probable que necesite un antidepresivo si su estado de ánimo abatido ha persistido durante más de dos semanas, no puede continuar desempeñándose bastante bien en la vida, presenta cinco o más de los síntomas enumerados en el recuadro incluido a continuación y, en el pasado, ha tenido rachas de depresión. Si ha presentado síntomas de depresión intermitentes o leves durante varios meses, consulte a un médico o a un terapeuta. Le recomendamos asistir a sesiones de psicoterapia u obtener otro tipo de asesoramiento antes de tomar un medicamento.

SÍNTOMAS DE LA DEPRESIÓN

  • Tristeza, desesperanza, pesimismo.
  • Autoestima baja, desprecio, culpa.
  • Pérdida del interés o de la satisfacción que producen los pasatiempos, el trabajo y las actividades que generalmente disfruta, incluido el sexo.
  • Pérdida de la energía, agotamiento, sensación de apatía o “desaceleración”.
  • Insomnio, despertarse temprano por la mañana o dormir de más.
  • Dificultad para concentrarse, recordar, tomar decisiones.
  • Cambios en el apetito (comer cantidades significativamente mayores o menores).
  • Irritabilidad, inquietud, hostilidad.
  • Ansiedad; poca tolerancia al estrés.
  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio; intentos de suicidio.
  • Dolores o síntomas físicos inexplicables, como dolores de cabeza o indigestión crónica, que no responden al tratamiento.

Los antidepresivos ayudan a aliviar los síntomas de depresión en el 55% al 70% de las personas que los toman. Si usted no responde al primer medicamento recetado —alrededor del 30% al 40% de las personas no lo hacen—, su médico puede aumentar la dosis o cambiar el medicamento por otro. La gran mayoría de las personas que toman antidepresivos (90%) experimentan, al menos, un efecto secundario. La mayoría tolera los leves sin demasiada dificultad; pero hasta un tercio deja de tomar los medicamentos por completo.

Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Medicamentos de la Oregon Health and Science University. La elaboración de estos materiales fue posible gracias a un subsidio del Programa de Subvenciones para la Información a los Consumidores y a los Médicos que Recetan Medicamentos del Procurador General (Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant Program) a nivel estatal, que se encuentra financiado por los acuerdos de resolución multiestatales por las demandas por fraude al consumidor respecto de la comercialización del medicamento de venta con receta Neurontin (gabapentina).

Recomendaciones

Nuestra evaluación de la evidencia indica que ningún antidepresivo en particular ha demostrado ser más eficaz que otro. Sin embargo, estos causan efectos secundarios diferentes; por lo tanto, su elección puede fundarse en los efectos secundarios particulares de un fármaco y en los costos. También debe saber que las personas responden a los antidepresivos de manera diferente; por lo tanto, es común probar con dos o tres antidepresivos antes de encontrar uno que tenga el efecto deseado.

Hemos elegido cinco antidepresivos como Consumer Reports Best Buy Drugs para tenerlos en cuenta como opciones iniciales al momento de tratar la depresión:

  • Bupropión genérico
  • Citalopram genérico
  • Fluoxetina genérica
  • Paroxetina genérica
  • Sertralina genérica

Estos medicamentos son considerablemente menos costosos que los antidepresivos de marca y son igual de eficaces. Hable con su médico acerca de comenzar con una dosis baja de un antidepresivo, para minimizar los efectos secundarios. Si un antidepresivo no le surte efecto en el término de seis a ocho semanas, hable con su médico sobre tomar una dosis más alta o cambiar el antidepresivo que toma por otro. Si, anteriormente, tomó un antidepresivo y le hizo efecto, es aconsejable que tome el mismo.

Antidepresivos: ejemplos de efectos secundarios posibles

Relativamente leves; por lo general, de corta duración.

  • Diarrea
  • Mareos
  • Resequedad en la boca
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas
  • Sudoración
  • Temblores

Más graves. Pueden ser peligrosos.

Si persisten, es posible que sea necesario cambiar de fármaco.

  • Somnolencia o confusión
  • Sensación de pánico o de pavor
  • Pensamientos más frecuentes de suicidio
  • Insomnio
  • Pérdida de la libido, dificultad para tener erecciones, incapacidad para alcanzar el orgasmo
  • Nerviosismo y agitación
  • Aumento de peso

La información incluida en este informe se actualizó por última vez en abril de 2011.

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