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Agrandamiento de la próstata

Por Consumer Reports -
Agrandamiento de la próstata
CRÉDITO: THINKSTOCK

A medida que el hombre envejece, su próstata se agranda, afección que se conoce como hipertrofia prostática benigna o BPH, por sus siglas en inglés. Por lo general, no es una afección grave ni que represente un riesgo para la vida, pero puede causar problemas al orinar, principalmente en hombres de 50 años o más. A menudo, puede ser suficiente realizar cambios en el estilo de vida para proporcionar alivio, pero si dichos cambios no dan resultado, podría ser necesario tomar medicamentos.

Para ayudarlos a usted y a su médico a elegir el medicamento adecuado para la BPH,en caso necesario, Consumer Reports Best Buy Drugs ha evaluado los fármacos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y costo. Este informe de dos páginas es un resumen de un informe de 16 páginas que puede consultar en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs. En este sitio web gratuito, también puede obtener más información sobre otros fármacos que hemos analizado.

¿NECESITA UN FÁRMACO PARA LA BPH?

Muchos hombres con BPH no tendrán síntomas, o bien tendrán síntomas leves y no muy molestos. Pero, en el caso de millones de otros hombres, los problemas urinarios causados por la BPH pueden interferir en su calidad de vida. Algunos hombres con BPH, por ejemplo, sienten una necesidad imperiosa de levantarse a orinar varias veces durante la noche, lo que puede interrumpir su sueño y dejarlos cansados y aturdidos.

Si usted tiene problemas urinarios debidos a la BPH, los cambios en el estilo de vida a menudo pueden proporcionar alivio, y deben probarse antes de intentar con medicamentos. (Consulte el recuadro que se encuentra a continuación para obtener consejos).

Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Medicamentos de Oregon Health and Science University. La elaboración de estos materiales fue posible gracias a un subsidio del Programa de Subvenciones para la Información a los Consumidores y a los Médicos que Recetan Medicamentos del Procurador General (Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant Program) a nivel estatal, que se encuentra financiado por el acuerdo multiestatal de resolución de las demandas por fraude al consumidor respecto de la comercialización del medicamento de venta con receta Neurontin (gabapentina).

Nuestras recomendaciones

Debe consultar a un médico si tiene problemas urinarios. Los síntomas de BPH pueden ser similares a los síntomas de cáncer de próstata, por lo que es importante obtener un diagnóstico preciso. También debería comunicarse con su médico de inmediato si tiene fiebre o escalofríos, dolor en la espalda, en el costado, en el abdomen o al orinar, o si la orina es turbia o contiene sangre. Podrían ser signos de complicaciones graves que requieren atención médica.

Hay dos clases de medicamentos que se usan frecuentemente para tratar el agrandamiento de la próstata: los alfabloqueantes y los inhibidores de la 5-alfa-reductasa. Por lo general, se usan primero los alfabloqueantes porque actúan rápidamente y alivian los problemas de micción en cuestión de días o semanas, mientras que los inhibidores de la reductasa pueden tardar varios meses en proporcionar alivio. A veces, se usa una combinación de ambos tipos de medicamentos.

Si usted y su médico deciden que lo conveniente para su afección es un medicamento, le recomendamos el alfabloqueante doxazosina como primera opción. Lo elegimos como nuestro medicamento Best Buy debido a que tiene un historial bien documentado de ser tanto seguro como eficaz. También está disponible como medicamento genérico económico, a un costo de $12 o menos por un suministro de un mes. Los ahorros serían significativos, si se compara con el precio de tomar los costosos alfabloqueantes de marca, que puede ser de más de $100 por mes.

Si la doxazosina no le surte efecto, podría probar otro alfabloqueante, la terazosina. O usted o su médico podrían considerar la posibilidad de agregar un inhibidor de la reductasa a su régimen. En tal caso, recomendamos la finasterida. Es el único inhibidor de la reductasa disponible como genérico, de modo que cuesta significativamente menos que un medicamento de marca. Además, se ha demostrado que la combinación de finasterida y doxazosina demora el avance de los síntomas de BPH.

Cambios en el estilo de vida que pueden aliviar los síntomas de la BPH:

  • Orine cuando sienta la necesidad de hacerlo; no espere.
  • No apure la micción. Tómese su tiempo y relájese antes, durante y después de orinar, a fin de que su vejiga tenga más tiempo para vaciarse si el flujo es lento o intermitente.
  • Adquiera el hábito de la “doble micción”: orine lo más posible, relájese unos segundos y luego empiece de nuevo.
  • Orine antes de los viajes en automóvil, las reuniones o las películas.
  • Distribuya el consumo de líquidos durante todo el día y redúzcalo antes de irse a dormir, especialmente el café, el té u otras bebidas que contengan cafeína. No evite el consumo de líquidos para reducir la necesidad de orinar. Puede causar deshidratación.
  • Beba alcohol y cafeína con moderación.
  • Evite los medicamentos descongestivos y antihistamínicos cuando sea posible.
  • Si toma un diurético (un tipo de píldora para la presión arterial alta), pregunte a su médico si puede disminuir la dosis o tomar un medicamento diferente.
  • Si tiene diabetes, controlar el nivel de azúcar en la sangre puede reducir la frecuencia de las micciones.

Consulte el siguiente para conocer más sobre nuestro informe de medicamentos para tratar en alargamiento de próstata.

Tabla de medicamentos para tratar el agrandamiento de la próstata

Esta información se actualizó en marzo de 2010.

 

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