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Medicamentos: 6 formas de ahorrar en la farmacia

Por Consumer Reports -
Medicamentos: 6 formas de ahorrar en la farmacia
CRÉDITO: CONSUMER REPORTS

Los precios de los medicamentos con receta pueden estar aumentando, pero nuestras estrategias inteligentes te pueden ayudar a reducir los costos

¿Estás pagando más en el mostrador de la farmacia? Un tercio de los participantes en una encuesta telefónica a nivel nacional de Consumer Reports dijo que se vio impactado por aumentos en los precios de medicamentos con receta en el último año. El 81% dijo que simplemente pagó la diferencia.

Pero nuestros expertos de Best Buy Drugs tienen algunas ideas que te pueden ahorra tiempo y dinero.

1. Solicita un descuento

Cuando les pedimos a nuestros compradores secretos que contactaran a una serie de farmacias por teléfono, descubrieron que pedir el mejor precio posible les conseguía descuentos ocasionales. Por ejemplo, la farmacia de un Target en Des Moines, Iowa inicialmente ofreción una cotización de $191 por un suministro de un mes de duloxetina (la versión genérica del antidepresivo Cymbalta). Cuando el comprador llamó de nuevo a la tienda, está vez solicitando su mejor precio, recibió una cotización de $160.

Otras tácticas: Asegúrate de preguntar cuánto costaría un medicamento si no utilizaras tu seguro (el precio de un genérico puede ser menor al copago) y pregunta por descuentos para estudiantes, adultos mayores u otros descuentos para los que puedes ser elegible.

2. Compara precios

Los precios de medicamentos al menudeo pueden variar considerablemente de una farmacia a otra, incluso dentro del mismo código postal. Por ejemplo, una farmacia en Des Moines cobró $328 por un suministro de un mes de una versión genérica del medicamento para la diabetes pioglitazona (el nombre de marca es Actos); otra tenía un precio de solo $20. 

¿Qué hay de las farmacias en línea? Evita las que se encuentran en otros países sin importar qué tan buenos sean los descuentos. Es ilegal ordenar medicamentos de lugares fuera de Estados Unidos, y estos medicamentos pueden no ser ni seguros ni efectivos. 

Si deseas ordenar tus medicamentos en línea por comodidad, hazlo solo de cadenas, hipermercados y farmacias independientes que conozcas y en las que confíes. Y dado que es buena idea surtir todas tus recetas en una sola tienda (de manera que el farmacéutico pueda detectar posibles interacciones entre los medicamentos), una vez que encuentres precios bajos en los medicamentos que tomas regularmente, haz de esa tu farmacia de cabecera.

3. Considera comprar en Costco

En la mayoría de los estados puedes surtir tu receta en Costco sin ser miembro de esta tienda. Y si pagas tu medicamento de tu propio bolsillo puedes conseguir grandes ahorros. Nuestros compradores encontraron que Costco a menudo ofrece los precios de venta más bajos en medicamentos. 

Por ejemplo, un suministro de un mes de duloxetina tuvo un costo de $220 en un Kmart y un Walgreens de Raleigh, N.C., pero solo de $55 en un Costco cercano. Si tienes membresía de Costco, puedes unirte al Costco Member Prescription Program de forma gratuita. Con eso se pueden conseguir ahorros de hasta 40% en medicamentos genéricos y de marca (pero únicamente si no cuentas con cobertura de medicinas o si tu seguro no cubre todos tus medicamentos con receta).

4. Llama a las farmacias independientes

Nuestros compradores secretos encontraron que las farmacias independientes, que a menudo son más pequeñas, pueden ofrecer precios extremadamente bajos en ciertos medicamentos. También es posible que tengas más suerte negociando con las farmacias independientes, que pueden tener más autonomía en términos de precios que las cadenas. Para averiguar si una farmacia independiente cerca de ti ofrece mejores precios por las medicinas que tomas, llama a varias y pide el precio más bajo que te puedan ofrecer.

5. Piensa en 90 días

Si tomas medicamentos a largo plazo, es posible que estés perdiendo demasiado tiempo y pagando dinero adicional al hacer un viaje mensual a la farmacia para un resurtido. Pregunta a tu compañía aseguradora si puedes recibir medicinas en cantidad suficiente para 3 meses cada vez que resurtes. De ser posible, pídele al médico que haga tu receta por un suministro de 90 días.

6. Evita los medicamentos de venta libre de presentaciones grandes

Es probable que creas que ahorras más si compras los frascos más grandes disponibles de medicamentos de venta libre. Pero nuestros compradores encontraron que la cantidad que ahorras en tamaños medianos a menudo es equivalente a la de los frascos más grandes porque es más probable que caduquen antes de que tengas la oportunidad de usarlas todas. La peor opción fueron los tamaños pequeños de medicamentos de venta libre.
¿Son mejores las farmacias pequeñas?

La posibilidad de negociar los precios de los medicamentos no es la única razón por la cual deberías tener en cuenta las farmacias familiares. En nuestra encuesta de suscriptores de Consumer Reports en 2014, las farmacias independientes tuvieron las mejores calificaciones: 94% de los participantes les dieron buenas calificaciones. (La mayoría de los participantes dijeron que consideraban que sus farmacéuticos eran expertos y muy conocedores). 

Los consumidores dijeron también que era mucho más probable que hablaran sobre sus recetas con los farmacéuticos de farmacias independientes que con los de otro tipo de farmacias y que tenían mucho menos probabilidades de experimentar largas esperas al recoger su medicamento.

¿QUIERES MÁS?

Para información detallada sobre una variedad de medicamentos, visita ConsumerReports.org

 

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