SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Lo mejor para eliminar piojos

Por Consumer Reports -
Lo mejor para eliminar piojos

Muchos padres, desesperados por sacarles los piojos a sus hijos, corren a la farmacia a comprar Nix o Rid, los productos más populares. Y existe una razón para esto: la Academia Estadounidense de Pediatría y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades en sus sitios web recomiendan el uso de estos pesticidas, así como los productos de venta con receta incluso más fuertes, para deshacerse de los desagradables insectos. Sin embargo, Consumer Reports indica lo contrario. La mejor forma de eliminarlos es físicamente, armados de un buen peine de metal.

“No hay razón para que los padres empapen las cabezas de sus hijos con productos químicos”, dice Urvashi Rangan, Ph.D., directora ejecutiva del Centro de Seguridad Alimentaria y Sostenibilidad de Consumer Reports. “La eliminación física de los piojos, aunque parezca desalentadora, es más segura para la cabeza de tu hijo”.

Los productos de venta libre están perdiendo su lucha contra los piojos, varios estudios indican que la mayoría de los insectos en EE.UU. han evolucionado y son genéticamente resistentes a estos insecticidas.

Los piojos son insectos sin alas, del tamaño de una semilla de ajonjolí, que se alimentan de sangre humana. No transmiten enfermedades, pero sus picaduras causan picazón intensa, que puede provocar úlceras y posibles infecciones secundarias. 

Estos insectos pueden arrastrarse de una cabeza a otra en cuestión de segundos, cuando los niños unen sus cabezas mientras juegan o cuando comparten peines o sombreros. Hay de 6 a 12 millones de casos de niños con piojos al año, especialmente entre los 3 y 11 años.

Entonces, ¿qué se debe hacer? En primer lugar, no asustarse ni mortificarse. "Cualquier persona puede tener piojos", dijo Rangan, incluso los padres de los niños que los traen a casa. Los afroamericanos son menos propensos a contraerlos porque los piojos no pueden sostenerse de las raíces ovaladas muy rizadas, que son comunes en ese tipo de cabello.

Esto es lo que recomiendan los expertos de Consumer Reports.

1. Busca insectos vivos

Peinar el cabello con un acondicionador u otro lubricante, como aceite de oliva (peinado en húmedo), es mucho mejor que sólo buscar los insectos en la cabeza de tu hijo, según un estudio en Archives of Dermatology de marzo de 2009. Investigadores alemanes compararon los dos métodos en 304 estudiantes de entre 6 y 12 años y determinaron que las infestaciones se identificaron por medio del peinado en húmedo en 90% de los casos, en comparación con aproximadamente 29% por medio de inspecciones visuales. "El peinado en húmedo es el único método útil para descartar una infestación activa", indicaron los investigadores.

Asegúrate de hacerlo en un lugar con luz brillante; durante el verano, puedes hacerlo al aire libre, en un día soleado. Para el peinado en húmedo, primero cubre el cabello y el cuero cabelludo de tu hijo con acondicionador u otro lubricante. Utiliza un peine de dientes anchos para separar el cabello en secciones muy pequeñas. Continúa con un peine de metal para liendres, no de plástico (también se puede utilizar un peine para pulgas, disponible en la mayoría de las farmacias), concentrándote en secciones muy pequeñas, más cercanas al cuero cabelludo.

Después de pasar el peine, límpialo con una toalla de papel y revisa si hay piojos. Coloca las toallas en una bolsa de plástico con cierre y deséchelas. Recuerda limpiar los peines con agua con jabón muy caliente.

2. Si encuentras piojos, peina, peina y peina

Los expertos de Consumer Reports dicen que el método más seguro para deshacerse de los piojos es eliminar físicamente a los insectos y sus huevos al peinar con un lubricante, como un acondicionador para el cabello. “Los productos químicos disponibles en el mercado no matan el 100% de los huevos, la mayoría suponen un cierto nivel de riesgo, como picazón en los ojos, quemaduras químicas o convulsiones y son innecesarios en la mayoría de los casos, en comparación con la eliminación física”, dice  Michael Hansen, Ph.D., científico principal de Consumer Reports. Además, indica, la clave es seguir peinando el cabello de tu hijo todos los días hasta que no se observen piojos vivos y luego cada pocos días durante un mes.

Un estudio en el Reino Unido mostró que la persistencia da sus frutos: todos los piojos se erradicaron cuando los tratamientos de peinado se extendieron de 14 a 24 días.

3. Considera la posibilidad de sofocar a los insectos

Algunos productos que contienen dimeticona o Natrum muriaticum (también conocido como cloruro de sodio o sal de mesa) han surgido en el mercado indicando que eliminan todos los piojos y sus huevos en cuestión de minutos. Un producto popular que contiene dimeticona es LiceMD, un gel líquido aplicado sobre el cabello seco, que funciona al asfixiar a los piojos vivos. El otro ingrediente, Natrum muriaticum, seca los piojos vivos. Consiste en una espuma para el cabello que se vende como Vamousse y en un aerosol llamado Licefreee Spray, que también se aplica al cabello seco.

Aunque Consumer Reports no realizó pruebas sobre esos productos, varios estudios indican que tienen cierto grado de eficacia para matar los piojos. 

Pero así y todo siempre hay que peinar el cabello todos los días. Y asegúrate de usar un peine de metal: Vamousse y Licefreee proporcionan uno en la caja, pero los de plástico, como el que viene en la caja de LiceMD, tienden a romperse.

Recubrir el cabello con remedios caseros como aceite de oliva, mayonesa y vaselina también puede ayudar a sofocar algunos piojos, especialmente si se deja durante la noche cubierto con un gorro de ducha, aunque estos métodos no se han comprobado. Pero hacen que sea más fácil peinar el cabello para quitar las liendres, que es el paso esencial. Además, es posible que desees evitar el uso de vaselina, que es muy difícil de lavar.

4. Evita los productos químicos

Los niños más pequeños tienen una piel más fina, lo que los hace más susceptibles a la absorción química y son más vulnerables a los efectos secundarios de los pesticidas.

Como se señaló anteriormente, los tratamientos químicos de venta libre como Rid y Nix ($20 cada uno) cada vez son menos eficaces, ya que los insectos han evolucionado para ser más resistentes a ellos. Los posibles efectos secundarios de su uso incluyen enrojecimiento, picazón e inflamación de la piel o dificultad para respirar, lo cual puede ser problemático para las personas con asma. Los productos no deben utilizarse cerca de los gatos, ya que los felinos son especialmente sensibles a esta clase de medicamento.

Los tratamientos con receta tienen una gama de riesgos o efectos secundarios y los medicamentos pueden ser muy costosos. 

5. Evita su propagación

Si tu hijo tiene piojos, toda la familia y las personas cercanas deben revisarse y tratarse si es necesario. También informa al maestro de tu hijo, quien puede recomendar a otros padres que revisen el cabello de sus hijos y los traten en caso de ser necesario.

No tienes que gastar mucho tiempo o dinero en la limpieza de la casa, ya que los piojos no sobreviven mucho tiempo si se desprenden de una persona y no pueden alimentarse. Para evitar el contagio nuevamente, concéntrate en limpiar o aspirar cualquier objeto que estuvo en contacto con la cabeza de tu hijo en los días anteriores:

Lava o seca la ropa y las sábanas a temperaturas superiores a 130 °F. Esto matará a los piojos y las liendres aisladas.

Sella en una bolsa de plástico, durante dos semanas, la ropa y los artículos que no son lavables o colócalos en la secadora.

Remoja los peines y los cepillos en agua muy caliente durante 5 a 10 minutos.

No utilices fumigadores en aerosol; pueden ser tóxicos si se inhalan o se absorben por la piel y hay un riesgo de explosión cerca de fuentes de calor.

Recuérdale a su hijo que no comparta peines, adornos para el pelo o sombreros. Y pídele que guarde su chaqueta en una mochila, en lugar de colgarla en un gancho comunitario en la escuela.

No desperdicies tu dinero en champús para protección

Los padres ansiosos por evitar que sus hijos traigan piojos a la casa, pueden tener la tentación de comprar un champú o un aerosol llamado Lice Shield, el cual afirma que puede prevenir o reducir el riesgo de contraer piojos. Sin embargo, la Comisión Federal de Comercio acusó en mayo, a su fabricante, Lornamead, de emitir publicidad engañosa.

--------------------------------------------------------------

Inscríbete para recibir Lo Nuevo Para Ti - el boletín mensual de Consumer Reports en Español. Recibe contenido nuevo entregado directamente a tu correo electrónico.

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Consumer Reports a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?