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La mejor forma de deshacerte de los medicamentos

Por Consumer Reports -
La mejor forma de deshacerte de los medicamentos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

¿Es seguro tirar medicinas en el inodoro o en la basura? Te explicamos.

Hasta hace poco, la única manera aprobada de disponer de los analgésicos opioides, vencidos o sobrantes, tales como Oxycontin, Percocet y Vicodin era dejarlos ir en el inodoro o esperar una fecha designada para entregarlos en un lugar cerca de ti. Y muchos de nosotros, ni siquiera nos molestamos en tirar los medicamentos, simplemente los guardamos.

Pero debido a las nuevas normas de la DEA (Administración de Control de Medicamentos), ahora puedes llevar esos medicamentos y otras medicinas a los puntos de eliminación en farmacias, hospitales, clínicas y centros de atención a largo plazo en cualquier época del año, sin cita previa. (Aunque no lo creas, en el pasado era ilegal que esos lugares aceptaran medicamentos narcóticos sobrantes).

Esos analgésicos potentes, incluyendo medicamentos como la codeína, fentanilo (Duragesic y genérico), hidrocodona (Vicodin y genérico), meperidina (Demerol y genérico), morfina y oxicodona (Oxycontin, Percocet y genérico), podrían, de lo contrario, quedarse en los botiquines, donde podrían ser mal utilizados (o abusados) por algún miembros de la casa o tomarlos accidentalmente. De hecho, este tipo de uso excesivo y el abuso de estos medicamentos contribuye a más de 420,000 visitas a la sala de emergencias cada año y causa casi 16,000 muertes, según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades.

Pasos más fáciles

Para encontrar un sitio de eliminación, llama al Centro de Atención (Registration Call Center) de la DEA al 800-882-9539800-882-9539 FREE o visita deadiversion.usdoj.gov y busca "eliminación de medicamentos".

Las nuevas regulaciones también te permiten enviar los opioides y otros medicamentos a centros de recolección autorizados. Pero debes usar empaque autorizado, que puedes obtener de farmacias y otras ubicaciones designadas.

La mayoría de otros medicamentos, incluyendo medicamentos de venta con receta y medicamentos comunes de venta libre, como acetaminofeno (Tylenol y genérico) e ibuprofeno (Advil y genérico) vencidos, también se pueden desechar en los puntos de eliminación. (En caso de que te lo estés preguntando, la mayoría de los medicamentos recogidos en esos sitios son finalmente incinerados). Los artículos que no te van a aceptar en esos lugares incluyen inhaladores para el asma, jeringas para insulina, medicamentos que contienen yodo, marihuana y termómetros que tienen mercurio.

Otras opciones de eliminación

Cuando se trata de analgésicos opioides, potencialmente mortales, es importante sacarlos de tu casa de manera segura, tan pronto como ya no los necesites. Si no hay un centro de eliminación en tu área y no quieres usar la opción de correo, la FDA (Administración de Medicamentos y Alimentos), recomienda que los eches al inodoro.

Eso es por lo general una mala idea debido a la posibilidad de contaminar el suministro de agua y posiblemente dañar la vida acuática. Pero el peligro de que los opioides lleguen accidentalmente a las manos de alguien es muy alto, haciendo que dejarlos ir en el inodoro sea una opción más aceptable si no tienes otra alternativa. Para eliminar un parche de opiáceos, dóblalo por la mitad primero para que los bordes adhesivos coincidan.

La mayoría de los otros medicamentos se pueden poner en la basura, siempre que se tomen algunas precauciones. En primer lugar, retira la medicina de su envase original y mézclala con una sustancia que haga que sea menos atractiva y reconocible, como con granos café, arena para gatos o aserrín. Luego coloca la mezcla en una bolsa de plástico con cierre u otro recipiente que no tenga fugas y tíralo en la basura. Antes de desechar el envase con el medicamento, retira la etiqueta con nombres o cualquier otra información personal incluida.

Descartar los inhaladores y jeringas

En algunas partes del país, puedes poner los inhaladores para el asma en la basura o para reciclaje. Pero en otras, se consideran como desechos peligrosos y no se pueden tirar en la basura regular, de acuerdo con la FDA. Contacta a tu centro local de recolección de basura o reciclaje para averiguar cómo eliminarlos.

Para las jeringas o medicamentos que no se aceptan bajo las nuevas regulaciones, habla con tu farmacéutico o consulta Desechar mis medicamentos u objetos afilados para encontrar farmacias en tu comunidad que sí los acepten.

Para leer el informe completo, visita Consumer Reports.

 

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