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Tu perro sabe si estás feliz o enojado

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Tu perro sabe si estás feliz o enojado
CRÉDITO: THINKSTOCK

Si alguna vez tienes la impresión de que tu perro sabe si estás contento, no estás muy lejos de la realidad. Un nuevo estudio asegura que los perros son capaces de discriminar entre una cara humana enojada de una contenta.

El investigador Ludwig Huber y su equipo de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena, Austria, se dedicó a investigar cómo los animales registran nuestras emociones y descubrió que los perros son capaces de discriminar la cara de su dueño y de alguna otra personas que le es familiar. 

Los investigadores entrenaron a un grupo de 11 perros para distinguir las imágenes de una misma persona cuando tiene cara de contenta o cara de enojado. 

Los animales pueden entender la diferencia entre las emociones de alegría y enojo dentro de una misma especie pero esto entre las especies es algo novedoso. 

Después de este entrenamiento los perros fueron chequeados en su habilidad de reconocer nuevos estímulos en las caras presentadas. 

Los perros demostraron que no sólo pueden aprender a identificar expresiones faciales diferentes sino también transferir lo que aprendieron a otros rostros. 

No es la primera vez que se intenta comprobar si los perros pueden interpretar nuestras sonrisas, pero los resultados anteriores no habían sido convincentes. 

En este nuevo estudio, los investigadores entrenaron a los perros para discriminar entre imágenes de la misma persona con una cara feliz o enfadada. En todos los casos, a los perros se les mostró sólo la mitad superior o inferior de la cara. 

Como dato interesante, los perros que recibieron recompensa por reconocer caras felices aprendieron más rápidamente que los que lo hicieron por caras enojadas, según el nuevo estudio publicado en la revista científica Current Biology. 

La importancia de este descubrimiento se debe a que representa la primera evidencia sólida de que un animal que no sea el ser humano puede discriminar entre las expresiones emocionales en otra especie. «Nuestra investigación demuestra que los perros pueden distinguir expresiones de enojo y felicidad en los seres humanos, que pueden decir que estas dos expresiones tienen significados diferentes, y que pueden hacer esto no sólo con las personas que conocen bien, sino también con caras que nunca han visto antes», dice Ludwig Huber, el autor principal del estudio. "Parece posible que los perros asocien una cara sonriente con un significado positivo y una expresión facial de enojo con un significado negativo", agregó. 

El próximo paso del grupo de investigadores es estudiar cómo los perros expresan sus emociones y ahondar aún más en la discriminación de las emociones humanas que hacen estos animales. Existen numerosas razones para tener un perro. 

Está probado que proporcionan grandes dosis de compañía, ayudan a llevar un estilo de vida más saludable y a fortalecer las relaciones sociales con otras personas amantes de los animales. No siempre somos conscientes, sin embargo, de los beneficios emocionales que proporciona el hecho de cuidar un perro. Hay estudios que hasta indican que los propietarios de perros muestran menor ansiedad y una mayor capacidad para recuperarse de las situaciones de estrés.

 

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