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Trastorno de ansiedad generalizada

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un problema de salud mental en el cual una persona a menudo está preocupada o ansiosa respecto a muchas cosas y le parece difícil controlar esta ansiedad.

Nombres alternativos

TAG; Trastorno de ansiedad

Causas

La causa del trastorno de ansiedad generalizada (TAG) se desconoce. Es posible que intervengan los genes. El estrés también puede contribuir a la aparición del trastorno de ansiedad generalizada.

Estrés y ansiedad

El TAG es una enfermedad común que afecta aproximadamente al 3% de las personas. Cualquier persona puede sufrir este trastorno, incluso los niños. Se presenta con mayor frecuencia en las mujeres que en los hombres.

Síntomas

El síntoma principal es la presencia frecuente de preocupación o tensión durante al menos 6 meses, incluso cuando hay poca o ninguna causa clara. Las preocupaciones parecen flotar de un problema a otro. Los problemas pueden involucrar la familia, las relaciones interpersonales, el trabajo, el dinero y la salud.

Trastorno de ansiedad generalizada

Incluso estando consciente de que sus preocupaciones o miedos son más fuertes de lo necesario, una persona con trastorno de ansiedad generalizada aun tiene dificultad para controlarlos.

Otros síntomas del TAG incluyen:

  • Problemas para concentrarse
  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Problemas para conciliar el sueño y permanecer dormido, o sueño que no es reparador ni satisfactorio
  • Inquietud al despertarse

La persona también puede presentar otros síntomas físicos, como tensión muscular, problemas estomacales, sudoración o dificultad para respirar.

Pruebas y exámenes

No hay ninguna prueba para hacer un diagnóstico de TAG. El diagnóstico se basa en sus respuestas a preguntas respecto a los síntomas del trastorno. Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de estos síntomas. Probablemente le harán preguntas sobre otros aspectos de su salud física y mental. Se puede hacer un examen físico o pruebas de laboratorio para descartar otras afecciones que causen síntomas similares.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es ayudarlo a sentirse mejor y desempeñarse bien durante la vida diaria. En casos menos graves, la psicoterapia o el medicamento por sí mismos pueden ser útiles. En casos más graves, una combinación de estos puede funcionar mejor.

Psicoterapia

Muchos tipos de psicoterapia pueden ser útiles para tratar el TAG. Una psicoterapia común y eficaz es la terapia cognitiva conductista (TCC). La TCC puede ayudarle a entender la relación entre sus pensamientos, comportamientos y síntomas. A menudo, la TCC implica una cantidad determinada de consultas. Durante la terapia, usted puede aprender a:

  • Entender y controlar puntos de vista distorsionados de factores estresantes en la vida, como el comportamiento de otras personas o hechos de la vida.
  • Reconocer y reemplazar los pensamientos que causan pánico para ayudarle a sentirse con mayor control.
  • Manejar el estrés y relajarse cuando se presenten los síntomas.
  • Evitar pensar que los problemas menores se transformarán en problemas terribles.

Medicamentos

Los medicamentos también pueden ser una importante parte del tratamiento. Una vez que usted empiece a tomarlos, no los suspenda sin hablar con su proveedor de atención médica. Los medicamentos que se recetan con frecuencia para el TAG incluyen antidepresivos y benzodiazepinas.

Cuidados personales

Aparte de tomar medicamentos y asistir a la terapia, usted puede ayudarse a mejorar:

  • Reduciendo la cafeína
  • Evitando las drogas ilícitas
  • Haciendo ejercicio, descansando lo suficiente y consumiendo alimentos saludables

Grupos de apoyo

El estrés causado por tener el trastorno de ansiedad generalizada se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Los grupos de apoyo generalmente no son un buen sustituto de la psicoterapia o la medicación, pero pueden ser una ayuda adicional.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de la gravedad del trastorno. En algunos casos, el trastorno de ansiedad generalizada es crónico y difícil de tratar; sin embargo, la mayoría de las personas mejora con medicamentos y/o psicoterapia.

Posibles complicaciones

La depresión y la drogadicción pueden ocurrir con un trastorno de ansiedad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si frecuentemente se preocupa y se siente ansioso, en especial si esto interfiere con sus actividades cotidianas.

Referencias

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013.

Gabbard GO. Generalized anxiety disorder. In: Gabbard GO. Gabbard's Treatments of Psychiatric Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing; 2014:chap 19.

Hoyer J. Psychotherapy for generalized anxiety disorder: don't worry, it works! Psychiatr Clin North Am. 2009;32:629-40. PMID: 19716994 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19716994.

Patel G, Fancher TL. In the clinic. Generalized anxiety disorder. Ann Intern Med. 2013;159(11):ITC6-1. PMID: 24297210 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24297210.

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