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¿Plaza Sésamo es tan bueno como la escuela?

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Si te sientes culpable por dejar a tu hijo horas frente al televisor mirando "Plaza Sésamo" debes saber que no hay motivo para sentirte mal. Millones de niños estadounidenses pueden dar cuenta de sus beneficios, dicen los investigadores de la Universidad de Maryland al analizar el impacto positivo que el programa de televisión ha tenido en la educación de los niños. 

Según los investigadores, en las clases bajas, sobre todo en los varones afroamericanos, el show de televisión ha ayudado a los niños a rendir más en el colegio y no atrasarse en sus calificaciones.

Los investigadores Melissa Kearney de la Universidad de Maryland Phillip Levine y  del Wellesley College aseguran que desde que el programa comenzó, los niños que miraban el programa tendían a tener calificaciones mejores y más apropiadas a su nivel académico en un 14% más.

“Plaza Sésamo” debutó en el año 1969 con una diversidad de títeres coloridos, incluidos Oscar, Bert, Ernie, Elmo y el famoso Big Bird y fue el primer programa de televisión educativo y fue un éxito desde entonces. Se calcula que en la década de los 70 cerca de un tercio de los niños de dos y tres años veía el programa.

Existen 120 versiones de Plaza Sésamo y el programa tiene transmisión en más de 100 países alrededor del mundo donde van incorporando personajes y temas que preocupan a nivel local.

Los investigadores dijeron que el programa de televisión les introduce a los niños cuestiones académicas sobre todo en la lectura de matemática. Después de realizar años de investigación, los expertos llegaron a la conclusión de lo beneficioso que puede ser el programa para la educación de los niños. Muchos expertos han analizado la investigación y ninguno ha cuestionado los resultados.

El estudio asegura que los efectos suelen ser tan beneficiosos como ir a la escuela y agregan que la popular serie dice que además de cuestiones educativas provee otros beneficios como que refuerza la contención familiar, la necesidad de ir al médico, al dentista y el desarrollo de cualidades emocionales que los ayuda a los niños a desarrollarse socialmente.

Para Levine y Kearney ven al estudio que realizaron como una forma muy económica de complementar a la educación pre-escolar. 

 “Si esto es lo que se logra con otro tipo de comunicaciones electrónicos...Es alentador porque podemos tener grandes avances en proyectos que son accesibles y de mayor alcance", dijo Kearney. 

“Probamos que la televisión no sólo sirve para entretener, sino también sirve para educar y desde 1972, Plaza Sésamo cambió para siempre la televisión en el mundo”, explicó Marie-Cecile Girard-Jones, vicepresidenta de Sesame Workshop.

Como ejemplos de los temas que se tocan en el programa, en tiempos de la gripe en México se habló del problema, o en Nigeria se abordó el SIDA con un personaje (Kami) portador del VIH. Otros temas que se tocan en el programa fueron la la alfabetización, salud, superación de experiencias traumatizantes, la familia, adicciones, el respeto o la amistad (como el video que vemos más arriba) entre muchos otros, todo con base en metodologías y estudios.

“Además, la serie ha sido un apoyo fundamental en los niños que no cuentan con una educación formal y gracias al programa muchos han aprendido a leer y escribir entre muchos otros valores”, agregó.

 

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