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Nueva técnica para tratar la esquizofrenia

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Nueva técnica para tratar la esquizofrenia
CRÉDITO: THINKSTOCK

Los pacientes esquizofrénicos son muy complicados para tratar debido que responden a una lógica interna plagada de delirios que los vuelve incomprensibles para los demás. Un Hospital de Barcelona ha probado tratar a un grupo de pacientes que son resistentes a los tratamientos convencionales con una técnica de estimulación cerebral profunda y ya han logrado mejoras interesantes: hay pacientes que muestran menos delirios y alucinaciones.

El Hospital Sant Pau de Barcelona ha logrado tratar por primera vez en el mundo la esquizofrenia y reducir los delirios mediante la técnica de estimulación cerebral profunda (conocida por las siglas ECP), que hace remitir los delirios y las alucinaciones de los pacientes que mostraban resistencia a los tratamientos farmacológicos.

El nuevo tratamiento fue presentado por el director de Psiquiatría del Hospital Enric Álvarez y el director de Neurocirugía, Joan Molet. 

En su exposición, los psiquiatras presentaron los primeros resultados y el caso de la primera paciente intervenida, una mujer de 47 años, que padece la enfermedad desde que tiene 20 y según sus médicos "ha mejorado las paranoias, ha mejorado sus delirios y ya ha empezado a relacionarse con su entorno".

El trabajo ha sido presentado en rueda de prensa por el director de Psiquiatría del centro, Enric Álvarez, el director de Neurocirugía, Joan Molet, y la psiquiatra, Iluminada Corripio.

El tratamiento

El mencionado tratamiento se realizó con electrodos implantados en el cerebro a través de una intervención quirúrgica, concretamente le implantaron a los pacientes dos electrodos fueron implantados hace siete meses, los cuales liberan estímulos para modificar la función cerebral afectada, lo cual lograron regular con un pequeño marcapasos. 

La intervención que se le hizo hace siete meses consistió en implantarle en el cerebro dos electrodos que liberan estímulos eléctricos para modificar la función cerebral afectada, lo que puede regularse mediante un pequeño marcapasos.

Para llevar a cabo el experimento, la paciente debió hospitalizarse hasta tres veces en el año anterior pero la buena noticia es que según los psiquiatras, "no ha tenido ninguna recaída y las paranoias han prácticamente desaparecido".

Este método se ha utilizado ya  en otros dos pacientes pero los expertos aseguran que es demasiado pronto para poder hablar de resultados. Los médicos tienen previsto operar otros cinco o seis pacientes este año y seguir tomando registro de los resultados.

El tratamiento con estimulación cerebral profunda se empezó a aplicar en el Hospital Sant Pau  hace 15 años en enfermos de Parkinson y luego se extendió a pacientes con depresión resistentes a los tratamientos convencionales y han obtenido buenos resultados.

De ahí que los médicos decidieron probarla en casos de esquizofrenia que son resistentes al tratamiento. 

La esquizofrenia es una enfermedad de tratamiento complicado que requiere de la intervención terapeútica y farmacológica pero que según los expertos españoles, el tratamiento convencional es efectivo en un 60% de los casos, por lo que la implementación de nuevas estrategias es clave.

¿Qué es la esquizofrenia?

La esquizofrenia es una enfermedad mental crónica, severa e incapacitante que ha afectado a las personas a lo largo de la historia de la humanidad, es lo que se conoce comúnmente como "locura". Alrededor de un 1% de estadounidenses lo padece, según el Instituto Nacional de Salud Mental, conocido por sus siglas en inglés NIMH.

Muchas veces, las personas con este trastorno escuchan voces que otros no escuchan, creen que los demás pueden leer su mente, controlar sus pensamientos o confabular para hacerles daño. Y esto puede aterrorizarlas y convertirlas en personas retraídas y fácilmente irritables ya que se someten a una cantidad de alucinaciones sensoriales y delirios en muchos casos perfectamente construidos.

Las personas con esquizofrenia pueden hablar sin sentido, pueden sentarse durante horas sin moverse ni hablar e incluso puede parecer que se sienten perfectamente bien hasta que expresan lo que verdaderamente están pensando. Muchas veces estas personas no pueden sostener un trabajo y la familia debe hacerse cargo de ellos.

Los tratamientos farmacológicos y terapéuticos ayudan a aliviar muchos síntomas de la esquizofrenia, pero en la mayoría de los casos las personas tienen que lidiar con ellos a lo largo de toda la vida. No obstante, muchas personas con esquizofrenia pueden llevar una vida gratificante, dice el NIMH, por lo que los investigadores  están desarrollando medicamentos más eficaces y utilizando nuevas herramientas de investigación para comprender las causas de la esquizofrenia y llevar a cabo tratamientos como el mencionado arriba.

"En los próximos años, este trabajo puede ayudar a prevenir y mejorar el tratamiento de la enfermedad", explica el NIMH en su página.

 

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