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Niños hispanos sufren por racismo

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Es de suponer que actitudes de discriminación y racismo traen enojo y tristeza, pero un nuevo estudio asocia también los problemas de conducta, la baja autoestima y una mayor dificultad para resolver situaciones de los adolescentes a problemas raciales.

Un nuevo estudio que entrevistó a unos 461 niños y adolescentes de entre 12 y 18 años reveló que los que sufren algún tipo de discriminación racial presentan ciertos trastornos mentales asociados con la baja autoestima, reducción de la resiliencia o capacidad de superación y una mayor cantidad de problemas de conducta.

El estudio fue realizado en la Universidad de Melbourne (Australia) y también relacionó a los niños y adolescentes, víctimas de racismo con síntomas de depresión y ansiedad.

Quien condujo la investigación, la doctora Naomi Priest, dijo que "el estudio mostró que hay relaciones potentes y constantes entre la discriminación racial y una variedad de malos resultados de salud, como una autoestima baja, una reducción de la resiliencia, un aumento en los problemas de conducta y unos niveles más bajos de bienestar".

Cómo se realizó la investigación

Para el estudio se entrevistaron mas de 400 adolescentes de entre 12 y 18 años hispanos, afromamericanos y asiáticos.

"Sabemos que los niños que no tienen buena salud y sufren de ciertos malestares tienden a participar menos de educativas y laborales que los puedan llevar en el futuro a tener una vida más saludable y productiva", explica la autora del estudio.

"Los hallazgos de este estudio identifican un problema importante que se debe abordar para mejorar la salud infantil y adolescente”, enfatizó la investigadora.

Los niños multirraciales

Por otra parte, los niños multirraciales constituyen uno de los segmentos poblacionales de mayor crecimiento en la población de los Estados Unidos, según datos de la Academia Nacional de Psiquiatría de Niños y Adolescentes.

Y ese número de familias de razas mixtas está en constante crecimiento debido a un aumento en los matrimonios y relaciones interraciales y también las adopciones interraciales. Sin embargo, a pesar de algunos cambios en las leyes y las actitudes sociales, muchos niños multirraciales todavía se enfrentan a retos significativos.

De acuerdo a datos estadísticos de la asociación médica, alrededor de dos millones de niños americanos tienen padres de diferentes razas.

En los Estados Unidos los matrimonios entre blancos y negros han aumentado en un 400 % en los últimos 30 años, con un 1000 % de aumento en los matrimonios entre blancos y asiáticos.

Por otra parte, en una encuesta reciente un 47% de los adolescentes blancos, un 60% de los adolescentes negros y un 90% de los adolescentes hispanos dijeron que habían salido con alguien de otra raza.

Cuándo y dónde buscar ayuda

La prevención es uno de los ejes fuertes de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio . Por eso, hay una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos . 

Específicamente, y como parte de las nuevas medidas de prevención que intenta promover la nueva ley, los planes de salud deberán cubrir detección temprana de abuso de alcohol, diagnóstico temprano de depresión en adolescentes y adultos, detección preventiva de violencia doméstica e interpersonal en las mujeres y detección temprana de problemas de conducta en los niños. 

Según datos de MentalHealth.gov, uno de cada cinco adultos sufre algún tipo de trastorno o enfermedad mental  y se calcula que alrededor de la mitad de los desórdenes mentales aparecen antes de los 14 años y un 75% por ciento de ellos incluso antes de que la persona cumpla los 24 años. 

Sin embargo, acorde con datos de la organización gubernamental, menos de un 20% de los niños y adolescentes con problemas de salud mental reciben el tratamiento que necesitan.

El papel de los padres

Los padres juegan un papel fundamental en el tema de la aceptación de los orígenes. Una forma de ayudar a nuestros hijos a estar más abiertos culturalmente es exponerse a chicos de diferentes razas y culturas y vivir el tema con naturalidad desde que son pequeños. El pensar al ser humano en sus valores y patrones compartidos universal ayuda en este sentido, dicen los expertos.

Entre las estrategias para los padres elaboradas por los expertos de la Asociación de Psiquiatría Infantil se encuentran:

  • Asistir a los niños con el desarrollo de destrezas para que puedan enfrentarse a las preguntas y/o predisposiciones acerca de sus antecedentes. Ayudar a los niños a tratar con el racismo sin que se sientan asaltados personalmente.
  • Fomentar y respaldar la vida multicultural para toda la familia, incluyendo el familiarizarse con el lenguaje, las tradiciones y las costumbres de todos los miembros de la familia. Vivir en una comunidad diversa donde el sentido de ser diferente o inaceptable sea minimizado.
  • Entender que los niños pueden tener un sentido de culpabilidad o deslealtad hacia uno de los padres si ellos determinan adoptar la identidad racial y/o cultura de uno de los padres. Reconocer que los niños pueden identificarse con diferentes partes de su herencia en diferentes etapas de desarrollo o en situaciones variadas de manera que puedan conformarse al grupo.
  • Buscar libros, textos y películas que presenten a individuos multirraciales como modelos positivos, también libros sobre las vidas de las familias multiculturales.
  • Establecer redes de respaldo para su niño en la escuela, los abuelos, familiares, vecinos y en la comunidad en general.

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