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¿Fuman porque están mal o están mal porque fuman?

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¿Fuman porque están mal o están mal porque fuman?
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un grupo de investigadores investigó la conexión marihuana-rendimiento escolar y advierte sobre el uso de la marihuana en la adolescencia, pero no tanto como un peligro en sí misma, sino como parte de un combo que incluye el consumo de otras sustancias y el involucrarse en conductas de riesgo. 

Un nuevo estudio realizado por investigadores británicos asegura que si bien el consumo ocasional de  marihuana no parece afectar la inteligencia de los adolescentes, el uso de esta droga en forma más extendida sí se ve directamente reflejado en las calificaciones. sin embargo, lo peor, dicen los expertos,  es que los alentaría a consumir otras sustancias y a conductas arriesgadas.

El informe de los investigadores londinenses, presentado recientemente en el  Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología en Alemania pero aún no publicado en una revista científica, refleja el resultado de haber entrevistado a unos 2200 niños de entre 8 y 15 años a los que se les evaluó el coeficiente intelectual y el consumo de marihuana. 

Los investigadores dicen no haber encontrado una conexión fehaciente en cuanto al coeficiente intelectual pero sí en cuanto al rendimiento académico y la tendencia a consumir alcohol, cigarrillo y a tener conductas más arriesgadas.

El estudio halló que quienes habían consumido unas 50 veces marihuana antes de los 15 años, tuvieron un promedio de un 3 % más bajo en los exámenes escolares obligatorios a los 16 años.

"Nuestro estudio sugiere que quizá el cannabis por sí mismo no tenga un efecto nocivo sobre la cognición, una vez que tomamos en cuenta otros factores relacionados, en particular el consumo de cigarrillos y alcohol", señaló la investigadora líder Claire Mokrysz, del Colegio Universitario de Londres.

"Esto podría sugerir que los hallazgos de investigaciones anteriores que mostraban un peor rendimiento cognitivo en los usuarios de cannabis quizá hayan resultado del estilo de vida, la conducta y los antecedentes personales típicamente asociados con el uso de cannabis, en lugar del uso de cannabis en sí", comentó la experta en un comunicado de prensa de la asociación.

En Estados Unidos, el consumo de la marihuana entre los adolescentes ha disminuido dramáticamente desde finales de la década de los noventa. Sin embargo, en los últimos años ese descenso se ha detenido ya que muchos jóvenes hoy en día no la consideran peligrosa, informa el Instituto Nacional contra el Abuso de Drogas.  Las estadísticas muestran que cerca del 15 por ciento de los adolescentes, es decir, alrededor de 1 de cada 7 de ellos, dice haber consumido marihuana en el mes anterior a ser encuestados. 

El huevo o la gallina

Volvemos a la misma pregunta. ¿Fuman porque les va mal o les va mal porque fuman?

El uso de cannabis entre los adolescentes va con frecuencia de la mano con el uso de otras drogas, como el alcohol y el cigarrillo, además de otras opciones arriesgadas como estilo de vida, añadió. "Es difícil saber cuál es la causa... ¿Les va mal a los niños en la escuela porque fuman marihuana, o fuman marihuana porque les va mal? Este estudio sugiere que no es tan sencillo como decir que el cannabis es el problema", explicó Mokrysz.

El problema es que creer que la marihuana es la vedette de todos los males de los adolescentes, ya que eso puede restarle importancia a otras conductas nocivas que en un combo colocan al adolescente en una situación de riesgo. "Este es un mensaje de salud pública potencialmente importante: la creencia de que el cannabis es particularmente dañino podría restarle atención y concientización a otras conductas potencialmente dañinas".

Los investigadores aseguran que el tema requiere una mayor investigación y esperan que este nuevo estudio sirva en ese sentido ya que el estilo de vida en general tendría un impacto más importante que la cantidad de marihuana consumida en sí misma.

En el 2009,  4.3 millones de personas mayores de 12 años mostraron problemas de abuso o de adicción a la marihuana, según los criterios de diagnóstico clínico, explica el Instituto Nacional contra el Abuso de Drogas.

Si necesitas ayuda con el abuso de esta y otras sustancias, puedes recurrir a al sitio Web de la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (conocido por sus siglas en inglés como SAMHSA): findtreatment.samhsa.gov o llamar a la línea de ayuda al 1-800-662-4357 (1-800-662-HELP). 

 

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